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El intercambio de artillería en el este de Ucrania podría presagiar una invasión, advierte EE.UU.

Escrito por Andrew E. Kramer y Anton Troianovski

Los residentes cerca del frente ucraniano corrieron a los sótanos para refugiarse el jueves. Tiroteo con separatistas respaldados por Rusia Alcanzando el nivel más intenso en meses, fue un desarrollo siniestro ya que Occidente teme que Rusia pueda usar la lucha como excusa para invadir Ucrania.

Como insiste Moscú, los separatistas afirman que han sido atacados por los ucranianos mientras Estados Unidos y Rusia intercambian versiones contradictorias sobre si las tropas rusas se han retirado realmente de la frontera con Ucrania. Este es exactamente el tipo de evento que los funcionarios occidentales han advertido que Rusia podría tratar de usar para justificar una acción militar.

En la Casa Blanca, el presidente Joe Biden dijo: «Todos los indicios que tenemos son que están listos para entrar en Ucrania, para atacar a Ucrania». Dijo que Estados Unidos tiene «razones para creer» que Rusia «está involucrada en operaciones de bandera falsa en para tener una excusa para entrar.» «.

El secretario de Estado de EE. UU., Anthony Blinken, quien planea visitar Nueva York de vez en cuando, dijo al Consejo de Seguridad de la ONU que la inteligencia de EE. UU. había «indicado claramente» que las fuerzas rusas «están preparadas para lanzar un ataque contra Ucrania en los próximos días» desde tres frentes «

La escalada de tensiones se extendió por todo el mercado y los precios de las acciones se desplomaron.

Rusia siguió insistiendo el jueves en que no tenía planes para una invasión, emitió una actualización sobre la retirada y desestimó la advertencia de invasión de Estados Unidos como «terrorismo de información».

El gobierno ruso también emitió una extensa respuesta a las propuestas de Estados Unidos para reducir las tensiones el mes pasado, manteniendo los esfuerzos del Kremlin para recuperar su esfera de influencia en Europa del Este y emitiendo vagas advertencias sobre nuevos despliegues militares. Si Estados Unidos no acepta sus demandas, «Rusia se verá obligada a responder, incluidas medidas técnico-militares», dice el documento.

El 17 de febrero de 2022, un ejercicio de tanques militares ucranianos en la región de Donetsk se canceló abruptamente cuando los soldados con armas y equipos se prepararon para ser trasladados a un lugar no revelado. (Taylor Hicks/The New York Times)

Un jardín de infantes fue bombardeado en el este de Ucrania el jueves, con un aumento de la violencia que provocó el tipo de escenario del que los líderes occidentales han estado advirtiendo en medio de la acumulación masiva de tropas ucranianas en Rusia.

El presidente ruso, Vladimir Putin, reiteró esta semana su falsa afirmación de que Ucrania estaba llevando a cabo un «genocidio» de personas de habla rusa en la parte oriental del país, mientras que las autoridades rusas anunciaron el asesinato de víctimas de habla rusa del ejército ucraniano. -llamadas «fosas comunes» fueron investigadas.

El jueves, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, ofreció una evaluación siniestra. «La concentración excesiva de tropas ucranianas cerca de la línea de contacto, combinada con una posible provocación, podría representar un grave peligro», dijo.

Moscú parecía estar preparándose, dijo Blinken al consejo.

«Rusia planea poner excusas por sus ataques», dijo, citando «los llamados atentados terroristas con bombas» o «ataques falsos, incluso reales» que utilizaron armas químicas. “Podría ser la violencia que Rusia culpará en Ucrania”, dijo, “o los escandalosos cargos que Rusia presentará al gobierno ucraniano”.

Si es así, no es la primera vez.

Cuando Rusia anexó Crimea en 2014, afirmó que los hablantes de ruso estaban amenazados por una revolución pro-occidental en la capital de Ucrania, Kiev, que el Kremlin describió como un golpe fascista. Rusia invadió Georgia en 2008 después de que las tropas georgianas ingresaran en un enclave separatista respaldado por Rusia.

El ejército ucraniano y los separatistas respaldados por el Kremlin tienen una larga historia de enfrentamientos en Europa del Este, pero la violencia del jueves fue la peor desde que se impuso un alto el fuego hace dos años.

Habitaciones dañadas en un jardín de infantes en la ciudad de Stanytsia Luhanska, Ucrania, 17 de febrero de 2022. (Lynsey Addario/The New York Times)

Los combatientes intercambiaron no solo proyectiles, sino también cargas. Tres civiles adultos resultaron heridos en un jardín de infantes, dijo el ejército ucraniano, mientras que un líder separatista respaldado por Rusia afirmó que Ucrania disparó fuego de mortero «bárbaro y cínico».

El fuego de artillería comenzó temprano en la mañana y no se detuvo hasta que se acercó la noche. Las explosiones de tono alto resonaron en los edificios, las siluetas de los árboles brillaron con los proyectiles entrantes.

Los días de latigazos han demostrado claramente la volatilidad de una crisis que los funcionarios estadounidenses temen que podría conducir a un ataque de uno de los ejércitos más poderosos del mundo contra Ucrania, la segunda nación más grande de Europa, que los jóvenes europeos nunca imaginaron. Verán este desarrollo.

Aún así, en Moscú, muchos analistas están convencidos de que el aumento de tropas de Putin es un engaño, una forma de presionar a Occidente para que excluya a Ucrania de unirse a la OTAN y obligar a la alianza a reducir su presencia en Europa del Este.

Cualesquiera que sean sus verdaderas intenciones, la crisis diplomática y militar también se ha convertido en una feroz guerra de información pública, con Moscú y Washington utilizando imágenes vívidas y retórica para difamarse mutuamente.

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, dijo en una reunión de colegas de la OTAN en Bruselas que Rusia seguía moviendo tropas cerca de la frontera con Ucrania. También está agregando aviones de combate y almacenando suministros de sangre en caso de bajas en el campo de batalla, dijo.

«Sé de primera mano que no haces estas cosas sin razón», dijo Austin, un general retirado del Ejército de cuatro estrellas. «Si fueras a empacar e irte a casa, por supuesto que no lo harías».

A primera hora del viernes, poco después de que Blinken llegara a Múnich para la conferencia anual de seguridad, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo que Blinken había aceptado una oferta para reunirse con el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, la próxima semana. Price no proporcionó una hora ni un lugar para la reunión, la segunda entre los dos diplomáticos en dos meses, aparte de decir que eso no ocurriría si Rusia invadiera más Ucrania. «Si invaden en los próximos días, demostrará que nunca se tomaron en serio la diplomacia», dijo Price en el comunicado.

Tripulaciones de tanques ucranianos realizan ejercicios militares en una base cerca de Rovne, a unas 60 millas de la frontera con Bielorrusia, en febrero de 2022. (Linci Addario/The New York Times)

Aunque hay alrededor de 150.000 soldados rusos alrededor de Ucrania, Rusia ve estos despliegues como nada más que ejercicios militares. El jueves, se invitó a periodistas internacionales a visitar Bielorrusia, un aliado cercano del Kremlin, para verlo por sí mismos. Allí, en medio del rugido del fuego ruso y bielorruso, fueron recibidos con algunos comentarios burlones dirigidos a las agencias de inteligencia occidentales por parte del líder bielorruso Alexander Lukashenko.

«No habrá invasión mañana», dijo Lukashenko durante un ejercicio militar en un desolado campo de entrenamiento militar al sureste de la capital bielorrusa, Minsk. «¿Sigues aceptando esta loca idea?»

Lukashenko tiene previsto reunirse con Putin en Moscú el viernes y prometió su voluntad de mantener las tropas rusas en su país «si es necesario».

Los funcionarios occidentales dicen que la concentración de tropas rusas en Bielorrusia es parte de lo que hace que la actual amenaza de invasión sea tan grave, lo que permite que el Kremlin ataque desde el norte y el este desde Rusia continental y el sur desde Crimea y el Mar Negro.

Una pregunta clave ahora es si Rusia continuará su compromiso diplomático con Occidente. Si bien Putin y Lavrov han mantenido una serie de reuniones y conferencias telefónicas con sus homólogos occidentales en las últimas semanas, no habrá más interacciones de este tipo en los próximos días.

Blinken dijo que el Departamento de Estado estaba «evaluando» la presentación de Rusia a Washington el jueves, y le había propuesto a Lavrov que los dos se reunirían en Europa la próxima semana. Los funcionarios rusos no han confirmado que el ministro aceptaría la reunión.

«Blinken ni siquiera ha tenido tiempo de leer la respuesta de Rusia antes de llamar a Lavrov para una reunión”, dijo un alto funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia. «¿De qué van a hablar?».

El documento sugiere que solo hay un camino diplomático estrecho.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, segundo desde la izquierda, llega para un ejercicio militar en una base cerca de Rovna, a unas 60 millas de la frontera con Bielorrusia, el 16 de febrero de 2022. (Linci Addario/The New York Times)

Dijo que una propuesta de Estados Unidos para permitir que Rusia inspeccione las bases de defensa antimisiles de Estados Unidos en Polonia y Rumania, que el Kremlin considera una amenaza, podría ser «considerada más a fondo». También dijo que Rusia ve «potencial para un acuerdo mutuamente aceptable» para vuelos de bombarderos de largo alcance cerca de la frontera. También dijo que Rusia estaba «en principio» dispuesta a discutir la sustitución del Tratado de Fuerzas Nucleares Intermedias, el histórico tratado de control de armas nucleares de 1987 que la administración Trump abandonó en 2019 después de acusar a Rusia de violar el tratado.

Pero Moscú insiste en que los elementos solo pueden acordarse como parte de un paquete para abordar las demandas centrales de Rusia.

«Damos la bienvenida a la disposición de Estados Unidos para realizar las consultas apropiadas», dice el documento. «Sin embargo, este trabajo no es un sustituto para abordar cuestiones clave planteadas por Rusia».

Entre las demandas de Rusia está que las fuerzas de la OTAN detengan toda cooperación con Ucrania y retiren todas las armas occidentales entregadas al país en los últimos años para ayudarlo a defenderse de Rusia y de los separatistas respaldados por Rusia. El documento también reiteró las demandas centrales de Rusia de «garantías de seguridad» descritas por primera vez por Putin en noviembre pasado, incluidas las garantías de la OTAN de que Ucrania nunca se uniría a la alianza y retiraría las tropas estacionadas en los países que se unieron a la alianza después de 1997.

«Se ignoran nuestras ‘líneas rojas’ e intereses de seguridad fundamentales, y se niegan los derechos inalienables garantizados por Rusia», dice el documento.

Los líderes occidentales han rechazado los llamados a retirar las tropas o prohibir que ciertos países se unan a la OTAN, pero han sugerido que la propia Ucrania podría renunciar a la OTAN.

Si bien la carta reitera las recientes negativas de los funcionarios rusos de cualquier plan para invadir Ucrania, también advierte sobre una respuesta militar no especificada si no se cumplen esas demandas, lo que los analistas interpretan como probable en un nuevo Más lugares para desplegar sistemas de misiles avanzados. gesto amenazador.

«La ‘invasión rusa de Ucrania’, anunciada oficialmente por Estados Unidos y sus aliados desde el otoño pasado, no ha ocurrido y no está planeada», dice el documento. Pero si Estados Unidos no brinda «garantías firmes y legalmente vinculantes de nuestra seguridad», dijo, «Rusia se verá obligada a responder, incluidas las medidas técnico-militares».

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