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Después del ataque de Salman Rushdie, el Instituto Chautauqua dice que su misión no cambiará | Noticias del mundo

El verano pasado, hubo un momento inimaginable en el que la institución Chautauqua se volvió hostil a la libertad de expresión que se ha convertido en su sello distintivo durante 150 años: cuando Salman Rushdie estaba a punto de hablar, un miembro de la audiencia saltó al podio, escritor famoso apuñalado Una docena de veces.

Michael Hill, presidente del Instituto Chautauqua, recordó recientemente que al día siguiente decidimos no solo reanudar el espectáculo, sino también «redoblar las afirmaciones del Sr. Rushdie, así como las de nuestros oradores, predicadores y artistas». es el libre intercambio de ideas y la creencia de que la sociedad es más fuerte cuando lo hacemos.”

Un año después, Rushdie, que quedó ciego de un ojo por el ataque, se está recuperando. Las instituciones de Chautauqua también se están recuperando.

COVID-19 interrumpió la programación y los ingresos de un retiro artístico e intelectual en la esquina rural del suroeste de Nueva York durante dos trimestres. Luego, los ataques socavaron aún más el regreso a la normalidad que anhelan los turistas comunes.

Con una nueva temporada de verano de nueve semanas sobre nosotros, las flores están floreciendo en los jardines bien cuidados y las mecedoras están de vuelta en los porches de las casas victorianas y estilo cabaña.

Se ha intensificado la seguridad, pero el recinto cerrado permanece abierto para cualquiera que compre un pase. “Desde el apuñalamiento, hemos visto el trabajo que hemos hecho desde un ángulo diferente”, dijo Hill en una entrevista en su oficina. Su oficina tiene vista a Best Place, un exuberante espacio verde de 750 acres (303 hectáreas). «Este ataque fue un intento de silenciar el discurso y subraya que instituciones como la nuestra no pueden permanecer en silencio».

Mary Pat McFarlane de Filadelfia, a la izquierda, y Michael Crawford de Washington, D.C., se sientan en un banco rojo y hablan mientras un grupo de músicos sostiene violines, guitarras y arpas, debajo de un árbol cercano Improvisación. El Instituto Chautauqua en Chautauqua, Nueva York (Foto AP)

Como institución, Chautauqua no se puede explicar fácilmente. «El campamento para adultos de NPR», es como Erica Higbie, propietaria de una casa en el campamento, le gusta describirlo. Ubicada a orillas del lago Chautauqua, la institución es una comunidad bien equipada con salas de conferencias, una capilla, cafés, tiendas, biblioteca, oficina de correos y librería, así como casas particulares, alquileres y el Hotel Athenaeum, que en 1996 , el expresidente Bill Clinton pasó una semana en su residencia ejecutiva mientras se preparaba para debatir con el retador republicano Bob Dole.

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Además de paseos en bote y golf, el anfiteatro al aire libre con capacidad para 4400 personas es un punto culminante, y el entretenimiento de verano de este año incluye conciertos de Diana Ross y Bonnie Raitt, ballets y producciones teatrales y actuaciones de la Orquesta Sinfónica de Chautauqua. Pero para Higbee y muchos otros, el principal atractivo de la institución fue su existencia como un experimento educativo de verano a principios del siglo XIX, con conferencias diarias basadas en exploraciones semanales, desde la política hasta la infraestructura, la fe y la amistad. “Soy una adicta a las conferencias”, dijo Higbee en su porche mientras la gente caminaba, andaba en bicicleta y se deslizaba por el patio. El límite de velocidad para el tráfico de vehículos raros es de 12 mph.

El maestro jubilado asiste a una conferencia cada mañana y tal vez dos más por la tarde en el anfiteatro y la sala de filosofía.

Durante décadas, Susan B. Anthony abogó por los derechos de las mujeres en la institución, y el presidente Franklin D. Roosevelt pronunció su discurso «Odio la guerra» en el anfiteatro en 1936. El exvicepresidente Al Gore abordó la crisis climática y los jueces de la Corte Suprema Robert H. Jackson y Ruth Bader Ginsburg ofrecieron ideas de muchos otros.

La aparición de Rushdie se produjo durante una semana el año pasado en la que exploró su ciudad natal como «un lugar donde la humanidad prospera». Henry Reese, cofundador de City of Sanctuary en Pittsburgh, estaba a punto de entrevistar al autor de The Satanic Verses sobre la violencia contra el escritor cuando Rushdie fue atacado mientras los hombres se hundían en el sillón del anfiteatro en el escenario.

Rushdie, que fue objeto de una orden de ejecución dictada durante décadas por el difunto líder supremo, el ayatolá Ruhollah Khomeini, que pedía la pena de muerte, fue apuñalado en el cuello, el abdomen, el pecho, la mano y el ojo derecho. Reese tenía moretones y cortes en la frente.

Hadi Matar, el presunto atacante, está esperando juicio en un juzgado cercano y Reese planea regresar a las instalaciones en el aniversario del ataque el 12 de agosto. Se espera que su aparición en la corte inicie una semana explorando la libertad de expresión, la imaginación y la resiliencia de las personas. democracia. El estratega republicano Karl Rove y el estratega demócrata David Axelrod también estuvieron entre los invitados.

El profesor visitante habitual Ebu Patel dijo que sería impropio de la agencia hacer algo más que continuar con el trabajo que había detenido después del ataque.

    Chautauqua Rushdie Esta imagen fija del video muestra a Hadi Matar (izquierda), de 24 años, de Fairview, N.J., en el Chautauqua Institute en Chautauqua, N.Y., el 12 de agosto de 2022.) fue escoltado fuera del escenario mientras la gente se preparaba para escribir para Salman Rushdie ( centro derecha). .(Foto AP, Archivo)

“No se canceló ni un solo artista u orador”, dijo por teléfono Patel, fundador de Interfaith America en Chicago. “Chautauqua reconoce que tiene una responsabilidad con su propia comunidad y, honestamente, con la civilización estadounidense y el espíritu humano, y que volverá a la normalidad dentro de 24 a 48 horas. Es increíble”, dijo.

Higbee, presidente de la Asociación de Propietarios de Chautauqua, dijo que los propietarios estaban divididos sobre cuánto debería gastar la agencia para garantizar la seguridad personal. «Durante mucho tiempo, todos estaban en estado de shock», dijo Higby. Los visitantes dijeron que notaron una mayor seguridad y regulación en el evento. Por ejemplo, los asistentes al anfiteatro solo pueden ingresar con bolsas transparentes y se les puede escanear o pedir que pasen por un detector de armas.

Aun así, Michael Crawford de Washington, D.C. dijo en una conversación con Mary Pat McFarlane de Filadelfia que «no dudé ni un momento» en volver. Los dos se sientan en un banco rojo alrededor del lugar para invitar a la discusión. Varios músicos improvisaron bajo un árbol cercano con violines, guitarras y arpas. Hill dijo que ve su papel como «preparar» para abordar los problemas, por lo que esquivar preguntas difíciles sería un perjuicio en un momento en que el discurso cívico es escaso.

«Se trata de hacer que la gente digiera diferentes perspectivas», dijo Hill. «Si decidimos no invitar a oradores potencialmente controvertidos, entonces ya no estamos cumpliendo nuestra misión. Eso habría sido», dijo, «literalmente lo que impidió que se creara este lugar».

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