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Panel climático destaca daños en la Gran Barrera de Coral –

La quietud del mar primero asustó al joven snorkel, luego una explosión de horror cuando vio que el coral debajo había perdido su color caleidoscópico. Este lugar que alguna vez fue vibrante en la Gran Barrera de Coral de Australia, que anteriormente comparó con una ciudad capital ocupada, se ha convertido en un pueblo fantasma, víctima de otro blanqueamiento masivo.

Ese día de 2020, Ava Shearer salió del agua y lloró. Hoy, con el lanzamiento del informe climático de la ONU, que pinta un panorama terrible del futuro de la Gran Barrera de Coral, la estudiante de ciencias marinas y guía de snorkel de 17 años se pregunta qué sucederá con el ecosistema en peligro de extinción cuando se vaya. se fue para completar una licenciatura en la Universidad James Cook en Australia.

«Estoy absolutamente preocupado por eso», dijo Shearer, quien creció en una maravilla natural declarada Patrimonio de la Humanidad en la costa noreste de Australia. «Me preocupaba que no hubiera nada que aprender».

Había mucho que temer del informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) del lunes, que declaró sin rodeos que la Gran Barrera de Coral está en crisis y gravemente afectada por el cambio climático, con el aumento de la temperatura del océano causando un blanqueamiento frecuente y severo de los corales. El evento de blanqueamiento en 2016 afectó a más del 90 por ciento de los arrecifes de coral, con una serie de eventos de blanqueamiento que dejaron los sistemas de arrecifes del norte y central en un «estado altamente degradado», según el informe.

La Gran Barrera de Coral es la estructura viva más grande de la Tierra, tan grande, de hecho, que es el único ser vivo de la Tierra visible desde el espacio. Se extiende por más de 2.300 kilómetros (1.400 millas) y alberga más de 1.500 especies de peces tropicales, delfines, ballenas, aves e incluso las almejas gigantes centenarias. Antes de la pandemia, aportaba 6.400 millones de dólares australianos (4.600 millones de dólares) al año a la economía, en gran parte gracias al turismo, que normalmente genera alrededor de 64.000 puestos de trabajo.

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Es casi seguro que los arrecifes de coral seguirán decolorándose, según el IPCC. Quizás de manera más siniestra, el informe sugiere que puede ser demasiado tarde para dejar de decolorarse por completo. Incluso si la comunidad internacional logra su objetivo de limitar el calentamiento futuro a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) desde la era preindustrial, eso sería insuficiente para prevenir eventos de blanqueamiento a gran escala más frecuentes, aunque puede reducir su ocurrencia. encontró el IPCC.

El calentamiento de los océanos y las olas de calor marinas conducirán a la pérdida y degradación de los arrecifes de coral tropicales poco profundos, lo que provocará una «destrucción generalizada» de los ecosistemas de arrecifes de coral, predice el informe. El informe señaló tres eventos de blanqueamiento masivo entre 2016 y 2020 que provocaron una pérdida masiva de coral y advirtió que algunas especies de coral ya habían muerto «en grandes cantidades».

Para aquellos que tienen problemas para comprender la devastación del blanqueamiento, el buzo Tony Fontes lo compara con los incendios forestales en el fondo del océano. Fontes, quien se retiró recientemente después de 40 años como instructor de buceo en la Gran Barrera de Coral, recuerda bucear en arrecifes recientemente blanqueados y nadar en aguas donde el tejido de coral muerto se volvió lechoso. Estará cubierto de baba.

«Estás sentado en un bote tratando de lavarlo y te das cuenta de que acabas de nadar sobre un arrecife de coral que estaba vivo y coleando hace unas semanas y ahora un incendio forestal lo ha destruido y el coral está muerto y el resto de la vida marina tendrá que seguir adelante o morir», dijo. «Fue una experiencia muy, muy triste y desgarradora».

Sin embargo, a pesar de la amenaza inminente en su propio patio trasero, Australia va a la zaga de otras naciones ricas en desempeño y compromisos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. El año pasado, los grupos de expertos sobre el clima clasificaron a Australia como el peor actor climático entre los países desarrollados comparables desde que los países se comprometieron a limitar el calentamiento global en el acuerdo climático de París de 2015.

Australia es uno de los mayores exportadores de carbón y GNL del mundo, y uno de los mayores emisores de gases de efecto invernadero per cápita debido a su gran dependencia de la generación de energía a base de carbón. El mes pasado, el gobierno se comprometió a gastar otros mil millones de dólares durante nueve años para mejorar la salud de los arrecifes de coral, pero los críticos dicen que el dinero no ayudará a abordar el aumento de la temperatura del océano, una gran amenaza para los corales.

Las consecuencias de la inacción no se limitan a la ecología, sino también a la economía: si el blanqueo persiste, el IPCC estima que la disminución del turismo por sí sola podría costar 10 000 puestos de trabajo y 1000 millones de dólares en ingresos perdidos cada año.

Alrededor de mil millones de personas en todo el mundo dependen de los arrecifes de coral para su vida diaria, dijo Scott Herron, profesor de física en la Universidad James Cook y experto en ciencia de los arrecifes de coral. Es por eso que no reducir urgentemente las emisiones de gases de efecto invernadero podría tener efectos devastadores en los humanos, dijo.

“Afecta a personas reales y a la vida de personas reales”, dijo Heron. «Va a hacer una gran diferencia no solo para las personas en Australia, sino también para aquellos que dependen del arrecife para vivir. Así que realmente lo estamos poniendo en el marco de poner en peligro la vida humana».

Más allá de los arrecifes de coral, el cambio climático provocará un aumento en las muertes relacionadas con el calor en Australia, la extinción de ciertas especies animales y más incendios forestales, advierte el informe. Los koalas están en riesgo de extinción local debido a la intensificación de las sequías y las temperaturas más cálidas, dijo el IPCC. El aumento del nivel del mar y las marejadas ciclónicas han contribuido a la reciente extinción de una especie de roedor llamada Bramble Cay melomys, que vive en un remoto arrecife de coral al norte de la Gran Barrera de Coral, según el informe.

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La frecuencia y la gravedad de las peligrosas condiciones de los incendios forestales ya están aumentando debido al cambio climático, dijo el IPCC, citando los desastrosos incendios del «Verano Negro» a fines de 2019 y principios de 2020 que mataron al menos a 33 personas y destruyeron más de 3,000 hogares. El IPCC ha advertido que incluso los famosos eucaliptos de Australia, que son naturalmente resistentes a los incendios estacionales del país, podrían no ser capaces de resistir la ferocidad y frecuencia de los incendios previstos, lo que podría provocar la deforestación.

«Estamos viendo situaciones que no se anticiparon durante décadas… pero ahora están sucediendo mucho, por lo que, hasta cierto punto, probablemente estemos subestimando los riesgos asociados con eventos como incendios», dijo el director adjunto del IPCC, Mark. Howden, director del Instituto para el Clima, la Energía y las Soluciones para Desastres de la Universidad Nacional de Australia.

Aún así, a pesar de las sombrías predicciones, Howden instó a los australianos a no perder la esperanza y, en cambio, a centrarse en las soluciones, principalmente mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y la reducción de otros factores estresantes de los arrecifes, como la sobrepesca. El informe también proporciona una lista extensa de estrategias de adaptación climática, como mejorar los estándares de construcción para mantener los hogares frescos durante una ola de calor potencialmente mortal.

«¿Este informe identifica todas las áreas que deberían preocupar a los australianos? Absolutamente, y es difícil subestimar la amplitud y la importancia de estos impactos», dijo Howden. «¿También pinta una imagen de un conjunto de cosas que podemos hacer para eliminar el peor de los casos en el futuro? Absolutamente».

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