Economía

El Consenso sobre Controles de Precios

En la Iniciativa Booth de Chicago sobre Mercados Globales del mes pasado está el la siguiente oración:

Los controles de precios implementados en la década de 1970 podrían reducir con éxito la inflación estadounidense durante los próximos 12 meses.

A los 43 economistas encuestados, todos ellos de prestigiosas universidades, se les pide que estén en desacuerdo, muy en desacuerdo, que no estén seguros, de acuerdo o muy de acuerdo, y que tengan la opción de no opinar o no responder.

0 personas estaban muy de acuerdo, 10 de acuerdo, 5 no estaban seguras, 21 en desacuerdo, 4 muy en desacuerdo, 1 no tenía opinión y 2 no respondieron. Así que 25 de 43 estaban en desacuerdo o muy en desacuerdo.

¿Por qué no fue 43 de 43, lo que habría esperado dado el razonamiento económico básico sobre los controles de precios y nuestra mala experiencia en la década de 1970?

Una de las razones es que algunos de los economistas encuestados leyeron la pregunta con más atención que yo. Consideré que la declaración significaba el costo real de obtener bienes de una calidad determinada. Sabemos que los controles de precios reducen la calidad y también aumentan el costo de tiempo para obtenerlos. bienes.

Pero la declaración no dejó en claro que esas cosas deberían incluirse.

Supongo que los que expresaron su desacuerdo tenían en mente algo parecido a lo que yo tenía en mente. Algunos de ellos, como Robert Shimer de la Universidad de Chicago, expresaron eso. Y muchos de los que expresaron su acuerdo señalaron que la inflación reportada número podría caer pero que habría grandes problemas.

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Aquí están los comentarios de los 9 de los 10 que estuvieron de acuerdo y se molestaron en dar sus razones:

Daron Acemoglu, MITLos controles de precios efectivos, por definición, reducirían los aumentos de precios, pero muy probablemente crearían otras distorsiones enormes.

David Auto, MITLos controles de precios pueden, por supuesto, controlar los precios, ¡pero son una idea terrible!

Darrell Duffie, StanfordSalvo la fijación de precios ilegales, esto parece ser mecánicamente cierto.Una pregunta más interesante es si los controles de precios son una buena idea.

Aaron Edlin, BerkeleyLos controles de precios podrían reducir temporalmente la inflación a costa de la escasez y posiblemente de una inflación posterior.

Oliver Hart, HarvardPodrían reducir la inflación pero la consecuencia sería escasez y racionamiento.

Kenneth Judd, StanfordSí, podría reducir la inflación a corto plazo, pero solo temporalmente, tal como lo hicieron los controles de 1971. Demasiada creación de dinero.

Eric Maskin, HarvardImagino que los controles de precios podrían frenar la inflación, pero eso no significa que tales controles sean una buena idea.

José Scheinkman, Universidad de ColumbiaPodría reducir la inflación medida pero generaría ineficiencias y causaría una inflación aún mayor cuando se levanten los controles (ver EE.UU. 1974)

Richard Schmalensee, MITMás de 12 meses, probablemente, pero con costos significativos.

Tenga en cuenta que los 9 esencialmente dicen que los controles de precios son una mala idea. La única que estuvo de acuerdo y no dio sus razones fue Amy Finkelstein del MIT.

4 de los 5 que respondieron «incierto» señalaron los problemas que suelen señalar quienes critican los controles de precios:

Robert Pasillo, StanfordAlgunos observadores piensan que la alta inflación en 1974 fue el resultado de controles anteriores, lo que sugeriría algunos efectos de control.

Guillermo Nordhaus, YaleTal vez podría reducir la inflación a corto plazo como en la década de 1970. Solo causaría más escasez y una idea terrible.

Carl Shapiro, Berkeley¿Qué significa “con éxito”? Los aumentos de precios podrían controlarse hasta cierto punto, pero los problemas de suministro subyacentes empeorarían.

James Stock, Harvard. Puede haber algún éxito efímero debido a la forma en que se mide la inflación, pero los controles de precios a largo plazo serían ineficaces.

Entonces, 9 de los 10 que estuvieron de acuerdo piensan que es una mala idea y 4 de los 5 que expresaron incertidumbre piensan que es una mala idea. Agregue esos 9 y 4 a los 21 y 5 que no estuvieron de acuerdo o muy en desacuerdo, y obtiene 39 de 43 que critican explícitamente los controles de precios.

Ni uno solo dijo que los controles de precios son una buena idea.

Por cierto, aunque no suelo decir cosas positivas sobre Austan, me encantó la justificación de Austan Goolsbee de la Universidad de Chicago para su respuesta Totalmente en desacuerdo:

Solo detente, en serio.

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