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Lanka aplaza la llegada del barco de China, se da luz verde horas antes de la huida de Gota

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Sri Lanka ha pedido a China que «difiera» la llegada del Yuan Wang 5, un buque militar, a su puerto sureño de Hambantota.

El 12 de julio, el Ministerio de Relaciones Exteriores otorgó la autorización para que el buque de la clase Yuan Wang atracara en el puerto de Hambantota, un día antes de que se esperara que el presidente Gotabaya Rajapaksa, quien fue expulsado de su cargo por un movimiento popular, renunciara como había anunciado.

El viernes, el Ministerio de Relaciones Exteriores envió una comunicación a la embajada china en Colombo, solicitando que la fecha de llegada de Yuan Wang 5 “se posponga hasta que se realicen más consultas sobre este asunto”.

Con eso, un asunto que generó dudas en Delhi sobre los motivos del gobierno de Sri Lanka para dar la bienvenida al barco, se ha desvanecido, al menos por ahora.

Pero siguen existiendo preocupaciones en Delhi sobre el lenguaje de la nota verbal, o «nota de terceros», como se la llama en Sri Lanka, lo que sugiere que el tema aún está abierto a discusión.

India ha brindado asistencia financiera y material a Sri Lanka por una suma de $ 4 mil millones desde enero, y también la ha estado sosteniendo en sus conversaciones con el FMI para un paquete que ayude a recuperarse del colapso de su economía. Delhi se sorprendió al saber que el gobierno de Colombo había dado autorización para que el buque militar chino atracara en Hambantota.

Gotabaya Rajapaksa

El asunto salió a la luz por primera vez a través de una mención aparentemente inocua en el sitio web de BRISL (Belt and Road Initiative Sri Lanka) de que el barco estaba haciendo escala en el puerto del sur.

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El puerto de Hambantota se desarrolló con préstamos de Beijing. En 2017, el gobierno de Sri Lanka arrendó el puerto a China Merchants Port Holdings Company, una empresa naviera con sede en Hong Kong, por un período de 99 años.

Durante la última semana, Delhi transmitió más de una vez que tenía serias preocupaciones sobre la llegada prevista del barco y estaba en conversaciones constantes con el gobierno de Sri Lanka sobre el tema.

En un primer momento, Colombo buscó dar garantías de que era un barco de “investigación” para actividades de desarrollo, y solo hacía escala para repostar, durante una semana, del 11 al 17 de agosto.

Pero India transmitió que esto no hizo nada para disipar sus preocupaciones sobre el barco, uno de los seis barcos de rastreo en la clase Yuan Wang, utilizados por el Ejército Popular de Liberación para monitorear satélites y misiles balísticos intercontinentales.

Repletos de antenas satelitales y otros equipos, estos grandes buques forman parte de la Fuerza de Apoyo Estratégico del EPL. Un punto de apoyo en Hambantota haría que varios puertos y otras instalaciones sensibles en el sur de India fueran vulnerables, así como cualquier movimiento de barcos de la Armada india, dijeron las autoridades.

Explicado

Por qué preocupa a Delhi

Con su equipo de monitoreo, el buque Yuan Wang 5 podría husmear en muchos de los puertos del sur de la India e instalaciones sensibles desde las aguas de Sri Lanka.

El barco «espía», dijeron los funcionarios, era un nombre inapropiado para el barco, y que de hecho era una plataforma estratégica de doble propósito, como la que ningún país había enviado antes a estas aguas.

El gobierno del presidente Ranil Wickremesinghe había comunicado a Delhi que el gobierno anterior había otorgado el permiso. La comunicación del Ministerio de Relaciones Exteriores a la embajada china menciona que las autorizaciones para que el barco llegara a Hambantota se dieron el 12 de julio. El gobierno de Sri Lanka estaba en completo desorden en ese momento. Gotabaya Rajapaksa estaba entonces escondido, tramando su escape del país. Se dijo que llegó a una base militar cerca del aeropuerto internacional de Katunayake, el principal aeropuerto de Sri Lanka, para prepararse para partir.

Además de la Presidencia, Rajapaksa también estaba a cargo del Ministerio de Defensa, mientras que el Ministerio de Relaciones Exteriores estaba entonces bajo GL Peiris. Wickremesinghe era entonces primer ministro (Gotabaya lo nombraría presidente interino al día siguiente), pero no tenía por qué haber estado en la toma de decisiones sobre el barco chino. El entonces Ministro de Puertos y Navegación había sido suspendido tras una investigación por corrupción.

Fuentes oficiales en Colombo dijeron que la solicitud de autorizaciones de la parte china llegó en junio. Las fuentes sostuvieron que si bien se tomaron aportes del Ministerio de Defensa, la decisión final de dar la autorización la tomó la división de Asia Oriental del Ministerio de Relaciones Exteriores, sin llevar el asunto a los niveles apropiados en el Ministerio para consultas adicionales.

Tampoco se llevó a cabo ninguna discusión con la división del sur de Asia del Ministerio, dijeron las fuentes.

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