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El buque insignia de Rusia dañado en el Mar Negro se hunde en el último contratiempo

Kiev, Ucrania (AP) — El buque insignia de la Flota del Mar Negro de Rusia, un crucero lanzamisiles que fue un objetivo potente de la resistencia ucraniana al comienzo de la guerra, se hundió el jueves tras sufrir graves daños en el último revés a la invasión de Moscú.

Funcionarios ucranianos dijeron que sus tropas atacaron el barco con misiles, mientras que Rusia reconoció el fuego a bordo del Moskva pero no lanzó un ataque. Estados Unidos y otros funcionarios occidentales no pudieron confirmar la causa del incendio.

La pérdida del buque de guerra que lleva el nombre de la capital rusa fue una devastadora derrota simbólica para Moscú, ya que sus tropas se reagruparon para una nueva ofensiva en el este de Ucrania después de retirarse de gran parte del norte, incluida la capital, Kiev.

El Ministerio de Defensa ruso dijo que el barco se hundió en la tormenta mientras era remolcado al puerto. Rusia dijo anteriormente que las llamas del barco, que normalmente transporta a 500 marineros, obligaron a evacuar a toda la tripulación. Más tarde dijo que el fuego había sido controlado.

El barco es capaz de transportar 16 misiles de crucero de largo alcance y su remoción reduce la potencia de fuego rusa en el Mar Negro. También fue un golpe para el prestigio de Rusia en una guerra que ha sido ampliamente vista como un error histórico. Ahora en su octava semana, la invasión rusa se ha estancado ante la resistencia de los combatientes ucranianos, respaldados por armas y otras ayudas de Occidente.

En los primeros días de la guerra, se informó que el Moskva fue el buque de guerra que llamó a los soldados ucranianos estacionados en la Isla de las Serpientes en el Mar Negro para que se rindieran en un enfrentamiento. En una grabación de amplia circulación, un soldado respondió: «Buque de guerra ruso, ve tú mismo (improperio)».

The Associated Press no pudo verificar el incidente de forma independiente, pero Ucrania y sus partidarios lo ven como un momento de desafío característico. El país introdujo recientemente sellos que lo conmemoran.

La noticia del buque insignia dañado eclipsó las afirmaciones de Rusia de progreso en la ciudad portuaria sureña de Mariupol, donde las tropas de Moscú han estado luchando contra los ucranianos desde los primeros días de la invasión en una de las peleas más feroces de la guerra, con los civiles pagando un precio terrible.

El mayor general Igor Konashenkov, portavoz del Ministerio de Defensa de Rusia, dijo el miércoles que 1.026 soldados ucranianos se habían rendido en una fábrica de metales en la ciudad. Pero Vadym Denysenko, asesor del ministro del Interior de Ucrania, rechazó esa afirmación y le dijo a Current Time TV que «la batalla por el puerto marítimo continúa hoy».

No está claro cuántas tropas siguen defendiendo Mariupol.

Un video difundido por la televisión estatal rusa, supuestamente desde Mariupol, mostraba a decenas de hombres con uniformes de camuflaje caminando con los brazos en alto y cargando a otros en camillas. Un hombre sostiene una bandera blanca.

Mariupol ha sido el lugar más afectado por la guerra. Un número creciente de defensores ucranianos resiste el asedio ruso que ha dejado a más de 100.000 civiles desesperados por comida, agua y calefacción.

Más de 10.000 civiles murieron en el asedio y el número de muertos podría superar los 20.000, dijo el alcalde el lunes. Dijo que semanas de asalto y pobreza habían dejado cuerpos «cubriendo las calles y callejones».

La captura de Mariupol es crucial para Rusia, ya que permitiría que sus fuerzas en el sur se reúnan por completo con las fuerzas en la región oriental de Donbas, el centro industrial de Ucrania, a través de la península de Crimea anexada, también el objetivo de la próxima ofensiva.

El ejército ruso continúa movilizando helicópteros junto con otros equipos, y es probable que se agreguen más tropas de combate terrestre «en los próximos días», según un alto funcionario de defensa de EE. UU. Pero no está claro cuándo Rusia puede lanzar una ofensiva mayor en el Donbass.

Los separatistas respaldados por Moscú han estado luchando contra Ucrania en el Donbass desde 2014, el mismo año en que Rusia ocupó Crimea. Rusia reconoce la independencia de la región rebelde de Donbass.

Perder Moscú podría retrasar cualquier nueva ofensiva de amplio alcance.

El gobernador de la región de Odessa, que se extiende desde el Mar Negro hasta el noroeste de Sebastopol, dijo que los ucranianos atacaron el barco con dos misiles Neptune, causando «daños graves».

El Ministerio de Defensa ruso dijo que el fuego a bordo detonó municiones, pero no dijo qué causó el incendio. Dijo que las «armas primarias de misiles» no sufrieron daños. Además de los misiles de crucero, el buque de guerra también está armado con misiles antiaéreos y otra artillería.

Neptune es un misil antibuque desarrollado recientemente por Ucrania basado en un diseño soviético temprano. Montados en camiones estacionados cerca de la costa, los misiles pueden alcanzar objetivos a una distancia de hasta 280 kilómetros (175 millas), según el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington. Dependiendo de dónde comenzó el fuego, eso pondría a Moscú dentro del alcance.

Lanzado en 1979 como Slava, el crucero sirvió en la Guerra Fría y los conflictos en Georgia y Siria, y ayudó con la investigación científica en tiempos de paz con los Estados Unidos. Durante la Guerra Fría, portaba armas nucleares.

En 1989, se suponía que el Slava celebraría una reunión entre el líder soviético Mikhail Gorbachev y el presidente estadounidense George HW Bush cerca de Malta, pero los fuertes vientos desviaron las conversaciones hacia el crucero atracado Maxim Gorky.

Otros barcos rusos, también en el norte del Mar Negro, se trasladaron más al sur el jueves después de que el Moskva se incendiara, dijo un alto funcionario de defensa estadounidense bajo condición de anonimato, discutiendo las evaluaciones militares internas.

Antes de que el Moskva se hundiera, el ministro de Defensa ucraniano, Yuri Sak, dijo a The Associated Press que quitarlo significaba que «solo podemos dar un suspiro de alivio porque significa que llegarán menos misiles a las ciudades ucranianas».

El asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jack Sullivan, dijo el jueves que Estados Unidos no podía confirmar la afirmación de Ucrania de que había atacado el buque de guerra. Aún así, lo llamó un «gran golpe para Rusia».

«Tuvieron que elegir entre dos historias: una historia es que solo fue incompetencia y la otra es que fueron atacados y no fue un resultado particularmente bueno para ellos», dijo Sullivan al Washington Economic Club.

Rusia invadió el 24 de febrero y puede haber perdido miles de combatientes. El conflicto ha matado a innumerables civiles ucranianos y ha obligado a millones a huir.

También impulsó aún más los precios en las tiendas de comestibles y en las gasolineras, al tiempo que arrastraba la economía mundial. El jefe del Fondo Monetario Internacional dijo el jueves que la guerra ayudó a empujar a la organización a recortar sus pronósticos económicos para 143 países.

También el jueves, las autoridades rusas acusaron a Ucrania de enviar dos helicópteros militares a baja altura a través de la frontera y disparar contra edificios residenciales en el pueblo de Klimovo en la región rusa de Bryansk, a unos 11 kilómetros (7 millas) de la frontera. Siete personas, incluido un niño pequeño, resultaron heridas, dijo el comité de investigación de Rusia.

La seguridad del estado ruso dijo anteriormente que las tropas ucranianas dispararon proyectiles de mortero en un puesto fronterizo en Bryansk por donde cruzaban los refugiados, obligándolos a huir.

Estos informes no pudieron ser verificados de forma independiente. A principios de este mes, funcionarios de seguridad ucranianos negaron que Kiev estuviera detrás de un ataque aéreo contra un depósito de petróleo en la ciudad rusa de Belgorod, a unos 55 kilómetros (35 millas) de la frontera.

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