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La Marina de los EE. UU. Tiene la intención de retirar algunos de sus buques de guerra más nuevos.

PORTLAND, Maine (AP) — La Marina, que alguna vez quiso barcos de guerra más pequeños y rápidos para cazar piratas, ahora está recurriendo rápidamente a Rusia y China, muchos de los cuales se construyeron recientemente y podrían retirarse.

La Marina de los EE. UU. quiere retirar nueve barcos de combate litorales de clase Freedom, cuya construcción costó alrededor de $ 4.5 mil millones.

La medida liberaría $50 millones por barco por año para otras prioridades, dijo la Marina en su propuesta de presupuesto. Pero también reduciría el tamaño de la flota ya superada por China, lo que podría generar dudas entre los miembros del Congreso.

El almirante Mike Gill, jefe de operaciones navales, defendió la propuesta de enfatizar las armas de largo alcance y los buques de guerra modernos, mientras se eliminan otros barcos que no están adecuadamente equipados para hacer frente a las amenazas actuales.

“Necesitamos una fuerza que esté lista, capaz, letal, no una fuerza más grande que esté mal preparada, menos letal y capaz”, dijo el lunes en el Simposio Naval Alliance Sea, Air and Space en Maryland.

En total, la Marina quiere desguazar 24 barcos, incluidos cinco cruceros y dos submarinos de clase Los Ángeles, como parte de la reducción de costos necesaria para mantener la flota actual y construir buques de guerra modernos. Estos recortes superan los nueve barcos que se propone construir.

La mayoría de estos son barcos más antiguos. Sin embargo, los barcos de combate litoral a los que se dirigen aún son jóvenes. El mayor de ellos tiene 10 años.

Cuando la Armada anunció el plan unos meses después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, imaginó buques de guerra rápidos y altamente maniobrables capaces de operar en aguas costeras cercanas a la costa. Los barcos pueden alcanzar velocidades de hasta 80 km/h (50 mph), lo suficientemente rápido como para perseguir a los piratas, y utilizan chorros de agua orientables en lugar de las hélices tradicionales.

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Estos barcos deberían ser multifuncionales a través de módulos de misión plug-and-play para guerra de superficie, operaciones de remoción de minas o guerra antisubmarina. Pero esos módulos de misión tuvieron problemas y la capacidad antisubmarina se eliminó del nuevo presupuesto.

¿Qué pasa con la velocidad? Los analistas dicen que los barcos más rápidos no pueden correr más rápido que los misiles, y encender estas turbinas marinas para aumentar la velocidad convertiría a los barcos en consumidores de combustible. Las primeras versiones también fueron criticadas por tener armas y armaduras demasiado ligeras para sobrevivir al combate.

Los barcos de alta velocidad de la clase Freedom propuestos para el retiro tienen cascos de acero tradicionales. Los barcos de esta clase tienen deficiencias de propulsión y son caros de reparar. La Marina propone mantener la segunda variante, la clase independiente de aluminio.

Jim Inhofe, un republicano de alto rango en el Comité de Servicios Armados del Senado de EE. UU., dijo que el programa estuvo plagado de problemas desde el principio y que «en el futuro, la Marina debe evitar un desastre de adquisiciones similar».

La representante de EE. UU. Elaine Luria (D-Virginia) fue más abierta y tuiteó que desmantelar tantos barcos, especialmente los nuevos, era «terrible».

“La Marina debería disculparse públicamente con los contribuyentes estadounidenses por desperdiciar decenas de miles de millones de dólares en barcos que ahora consideran inútiles”, dijo.

Algunos críticos han llamado al Littoral Combat Ship un «pequeño bote de mierda» para la Armada, pero eso no es justo, dijo el analista de defensa Loren Thompson.

«No fue un barco de mierda. Hizo lo que se suponía que debía hacer. No fue suficiente para el tipo de amenaza que enfrentamos hoy», dijo Thompson, del Instituto Lexington.

En defensa de la Marina, la amenaza ha pasado rápidamente de la Guerra Fría a la Guerra contra el Terrorismo y ahora Rusia y China afirman su propia gran rivalidad de poder, dijo.

En última instancia, la Marina puede conformarse con una cantidad menor de barcos de la clase Freedom para operaciones de seguridad marítima y combate de superficie pequeños, dijo Brian Clark, analista de defensa del Instituto Hudson.

El Congreso debe aprobar la propuesta de la Marina de retirar los barcos antes de las fechas de servicio previstas.

El martes, el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes interrogó al secretario de Defensa Lloyd Austin y al presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, sobre la propuesta.

El representante de EE. UU. Rob Wittman (R-Virginia) dijo que cuando la Armada de EE. UU. se redujo de 318 barcos a 297 y la flota china aumentó de 210 a 360 en las últimas dos décadas, la reducción de barcos fue «muy insignificante». .

Es importante concentrarse en las capacidades de la Marina, no en el tamaño de la flota, dijo Milley.

«Yo preferiría la capacidad, no solo la cantidad», dijo.

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