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Discretamente, una joven japonesa rompe el tabú del tatuaje

En un día reciente, la diseñadora web con sede en Tokio, Ayaka Kizu, estaba parada en su escritorio, arrancándose una tirita de una parte de su brazo derecho del tamaño de una manzana. La reunión con el cliente ha terminado, por lo que ahora es libre de revelar lo siguiente: un tatuaje de un unicornio multicolor.

Kizu, de 28 años, es uno de un número creciente de jóvenes que se oponen al antiguo tabú de Japón sobre los tatuajes, que todavía se consideran crimen organizado a pesar de que las turbas japonesas han retrocedido y el arte corporal se ha generalizado en Occidente.

La diseñadora web Ayaka Kizu cubre su tatuaje en el brazo con una gasa antes de prepararse para trabajar en Tokio en abril de 2022. Ella es una de un número creciente de jóvenes que luchan contra los antiguos tabúes de Japón sobre los tatuajes, que todavía se están afirmando. Incluso cuando las mafias japonesas han disminuido y el arte corporal se ha generalizado en Occidente, el crimen organizado aún persiste. . (Sakaguchi Haruka/The New York Times)

Inspirándose en influencers japoneses y celebridades extranjeras, Kizu decidió tatuarse una luna creciente en su muslo derecho a la edad de 19 años como tributo a su serie de manga favorita, Sugar Rune. Desde entonces, ha conseguido cinco más.

Como ha estado trabajando desde la universidad, incluso en relaciones públicas para una gran empresa heredada y en ventas de grandes almacenes, ha tenido que ser creativa con sus tatuajes, casi en todas partes, excepto en los lugares de trabajo más liberales. La exhibición de tatuajes está prohibida. Esto significa, por ejemplo, que tiene que soltarse el pelo para ocultar la tinta detrás de las orejas.

«Es un dolor, pero mientras los escondo cuando estoy haciendo negocios, no me importa», dijo. «Quería estar a la moda. Simplemente decidí hacerlo».

La diseñadora web Ayaka Kizu muestra sus tatuajes en Tokio en abril de 2022. Ella es una de un número creciente de jóvenes que se resisten al antiguo tabú de Japón sobre los tatuajes, que todavía se consideran crimen organizado incluso cuando las mafias japonesas han retrocedido. El arte corporal es muy popular en Occidente. (Sakaguchi Haruka/The New York Times)

Con cada llamada telefónica, los jóvenes japoneses están cada vez más expuestos a los tatuajes usados ​​por cantantes y modelos famosos, disipando el estigma contra el arte corporal y alentándolos a desafiar las expectativas arraigadas de la sociedad sobre su apariencia.

Alrededor de 1,4 millones de adultos japoneses tienen tatuajes, casi el doble que en 2014, según Yoshimi Yamamoto, antropóloga cultural de la Universidad de Tsuru que estudia los tatuajes tradicionales «hajichi» en las manos de las mujeres en Okinawa.

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Los tatuajes dieron un gran paso hacia una mayor aceptación en 2020 cuando la Corte Suprema de Japón dictaminó que los tatuajes pueden ser realizados por personas que no sean profesionales médicos con licencia. Una encuesta realizada el año pasado por una empresa de tecnología de la información encontró que el 60 por ciento de los jóvenes de 20 años o menos creen que las reglas generales sobre los tatuajes deberían relajarse.

En las grandes ciudades como Tokio y Osaka, los tatuajes visibles se están volviendo más comunes entre los trabajadores del servicio de alimentos, los trabajadores minoristas y los que trabajan en la industria de la moda. Con una camiseta que muestra sus mangas rojas y negras, Takumi Seto, de 34 años, trabaja como barista en un café de moda en un callejón del bullicioso distrito Shinjuku de Tokio.

Mangas de tatuajes de Takumi Seto en Tokio, abril de 2022. Seto se hizo la mayoría de sus tatuajes después de mudarse a Tokio hace 10 años desde los suburbios del oeste de Japón, donde sigue siendo el centro de atención cuando visita a su familia. (Sakaguchi Haruka/The New York Times)

Seto se hizo la mayoría de sus tatuajes después de mudarse a Tokio hace 10 años desde los suburbios del oeste de Japón, donde todavía recibe miradas cuando visita a su familia. Su abuela no sabía nada de sus tatuajes, por lo que solo podía verla en invierno, cuando podía usar mangas largas.

«Creo que se han reducido las barreras para hacerse tatuajes», dijo. «En Instagram, la gente muestra su tinta. Los tatuajes están bien ahora. Es esa generación».

Hiroki Kakehashi, de 44 años, un artista del tatuaje que ganó seguidores entre las mujeres de 20 años por sus tatuajes de líneas finas del tamaño de una moneda, dice que sus clientes ahora provienen de una gama más amplia de ocupaciones: trabajadores del gobierno, maestros de secundaria, enfermeras.

«Por lo general, están en lugares donde pueden ocultarse, pero hay más personas con tatuajes de lo que piensas», dijo Kakehashi.
Los tatuajes tienen una larga historia en Japón y son importantes para las mujeres de las comunidades indígenas y ainu de Okinawa. Sus vínculos con el crimen organizado se remontan a unos 400 años. Están acostumbrados a marcar los brazos o la frente de los delincuentes con marcas que varían según la región y el delito: por ejemplo, un círculo, una gran X o el carácter chino de un perro.

Una estación de trabajo de un tatuador en Calico Circus en Tokio, abril de 2022. Un número creciente de jóvenes se resiste al antiguo tabú de Japón sobre los tatuajes, que todavía se consideran populares en Occidente como el crimen organizado, incluso cuando las mafias japonesas han retrocedido y el arte corporal se ha generalizado. (Sakaguchi Haruka/The New York Times)

Después de más de dos siglos de aislamiento en 1868, Japón se embarcó en una política de modernización al estilo occidental. Estos incluían una ley que prohibía los tatuajes, que se consideraba «bárbara».

Aunque la prohibición se levantó en 1948, el estigma persistió. Los yakuza o yakuza japonesa suelen tener «wabori» desde el cuello hasta el tobillo, un tatuaje tradicional japonés hecho a mano con agujas. Debido a esta asociación de gánsteres, muchos balnearios, playas y gimnasios prohíben a las personas con tatuajes. Los trabajos de oficina que permiten tatuajes todavía son raros o inexistentes, y muchas empresas prohíben explícitamente a los solicitantes con tatuajes.

También se considera que los tatuajes violan las normas públicas sobre cómo se debe ver a los japoneses, normas que pueden imponer severas sanciones a cualquiera que se desvíe de ellas.

Dos conductores de metro llegaron a los titulares después de que fueran criticados por negarse a afeitarse la barba. Un estudiante de secundaria con cabello castaño natural en Osaka también fue castigado por no teñirlo de negro. (Cuando la diseñadora web Kizu estaba en la escuela primaria, sus padres tuvieron que hablar con el director sobre su propio cabello castaño y le dijeron que nunca se lo teñiría de negro bajo ninguna circunstancia).

Se ve a Takafumi Seto trabajando detrás de un bar en Tokio en abril de 2022, con las mangas tatuadas a la vista. Seto, quien se hizo la mayoría de sus tatuajes después de mudarse a Tokio hace 10 años desde los suburbios del oeste de Japón, todavía está en el centro de atención cuando visita a su familia allí. (Sakaguchi Haruka/The New York Times)

Pero se han tomado algunas medidas de relajación después de las protestas de estudiantes, trabajadores y administradores escolares.
En 2019, la empresa embotelladora de Coca-Cola de Japón anunció que permitiría a los trabajadores usar jeans y tenis para «fomentar la individualidad». El mes pasado, la junta de educación del gobierno de Tokio anunció que casi 200 escuelas públicas eliminarían cinco reglas sobre la apariencia, incluida la obligación de que los estudiantes tengan cabello negro o usen cierto tipo de ropa interior.

El caso que condujo al innovador fallo de la Corte Suprema sobre los tatuajes comenzó en 2015, cuando el estudio de la casa del tatuador Taiki Masuda de Osaka, de 34 años, fue allanado y multado. En lugar de pagar, como le habían aconsejado muchos tatuadores veteranos que habían llegado a acuerdos con la policía, acudió a los tribunales.

Masuda dijo que la demanda «cambió la imagen de la industria japonesa del tatuaje».

Durante el juicio, un grupo de tatuadores de alto nivel, vendedores y abogados cofundaron la Organización de Tatuadores Japoneses. Después de consultar con dos médicos, crearon un curso en línea sobre higiene y seguridad. Los artistas del tatuaje ahora pueden certificarse para exhibir en sus estudios, imitando las prácticas en el extranjero. El grupo actualmente está negociando con el Ministerio de Salud y espera que el gobierno eventualmente recomiende a todos los tatuadores que tomen el curso.

El año pasado, alrededor de 100 artistas tomaron el curso. Actualmente, al menos 3.000 personas trabajan en Japón y, con una mayor legalidad, se espera una mayor aceptación social.

Algunos tatuadores veteranos abogan por un enfoque paso a paso, preocupados de que algunos en la generación más joven ignoren las señales que prohíben los tatuajes o den por sentado su nuevo privilegio.

«Tenemos que ser más educados y seguir las reglas», dijo una artista de 50 años llamada Asami. “Mientras que las buenas impresiones tardan en arraigarse profundamente en los corazones de las personas, las malas impresiones se crean en un instante.” Hace dos años, Asami obtuvo una membresía en un gimnasio local.

Rion Sanada, de 19 años, una de las últimas incorporaciones al mundo del tatuaje, estaba acostado en una tarde reciente
Acostada nerviosamente en la cama de su estudio en el distrito Setagaya de Tokio, ansiosa por hacerse su primer tatuaje.

Si bien está a punto de comenzar a buscar un trabajo de tiempo completo, dice que no está preocupada por sus perspectivas laborales.

«Conseguiré un trabajo en el que pueda cubrirme los brazos y las piernas con ropa holgada», dijo. «Los tatuajes se han vuelto más comunes en estos días».

Después de tres cuartos de hora, Sanada se miró el antebrazo, la silueta de un ratón acostado sobre su estómago, con pequeñas alas en forma de corazón, ahora estaba descansando.

«Trabajaré donde pueda hasta que la sociedad me alcance y sea libre», dijo.

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