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Cómo escapar de un campo de prisioneros de guerra más de 200 veces

Pte. Horace «Jim» Greasley (Oye, trata de encontrar un apodo para Horace) Fuente: Wikipedia

Horace Greasley, conocido como Jim por sus amigos, se unió al ejército británico en 1939. Su regimiento desembarcó en Normandía y, mientras el resto del ejército se retiraba a Dunkerque, a él y a sus camaradas se les ordenó quedarse atrás y luchar contra los alemanes que avanzaban. Pronto, el exhausto regimiento fue acorralado después de que se atrevieron a tomar una siesta en un granero al sur de Lille, Francia.

Se rindieron y se vieron obligados a marchar durante diez semanas a Holanda. Muchos de sus compañeros soldados murieron durante la caminata; Greasley sobrevivió comiendo plantas e insectos al costado del camino, y con la comida que ocasionalmente los aldeanos les escondían a los hombres cuando pasaban. Luego tomaron un viaje en tren de tres días sin comida ni agua para llegar a un campo de prisioneros de guerra en Polonia.

Horacio Greasley Rosa

El amor de Greasley, Rosa Rauchbach Fuente: WordPress

Greasley pronto fue trasladado a Stalag VIIIB 344, un campo de prisioneros de guerra cerca de Lamsdorf, Polonia, donde él y sus compañeros de guerra trabajaron en una cantera rompiendo mármol para lápidas alemanas. Fue allí donde conoció a Rosa Rauchbach. Era la hija del dueño de la cantera, contratada como traductora. Saltaron chispas y, después de besarse en uno de los talleres vacíos, Greasley se enamoró perdidamente de ella. Comenzó a salir a escondidas del campamento para encontrarse con ella dos o tres veces por semana. También ayudó a sus compañeros prisioneros de guerra llevándole comida y repuestos de radio para que los pasara de contrabando al campamento. Las partes les permitieron construir una radio y escuchar noticias en la BBC.

Horace Greasley prisioneros de guerra

Greasley a la derecha con otros prisioneros de guerra en un campamento en Polonia Fuente: The Birmingham Mail

Es importante entender que, aunque algunos eran peores que otros, los campos de prisioneros de guerra dirigidos por alemanes no se parecían en nada a sus campos de concentración. Alemania firmó la Convención de Ginebra en 1929 y, en su mayor parte, cumplió con las reglas de la guerra que establece, al menos con otros signatarios, Gran Bretaña e Inglaterra. Entonces, mientras pasaban hambre y trabajaban hasta la muerte con los prisioneros de guerra rusos, los alemanes permitieron a los soldados británicos una buena cantidad de libertad dentro de los campos. Lo que es realmente poco común aquí es la cantidad de veces que Greasley logró esta hazaña.

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Horace Greasley Stalag

Stalag VIIB 344, el campamento donde Greasley conoció a Rauchbach; observe la doble cerca Fuente: Lamsdorf

Aunque eran negligentes en sus patrullas, los guardias alemanes dispararían a la mayoría de los que escaparan en cuanto los vieran. El Aktion Kugel, o Bullet Action, también conocido como Bullet Decreto, permitía a los guardias disparar a cualquier prisionero de guerra no estadounidense ni británico. El decreto fue enmendado para incluir a los británicos después del Gran Escape del 25 de marzo de 1944, que fue dirigido por hombres de la Royal Air Force.

Torre de vigilancia de Horace Greasley

Una torre de guardia reconstruida en exhibición en el memorial de Lamsdorf Fuente: Museos conmemorativos

No solo no estaba en contra del derecho internacional que los prisioneros de guerra escaparan, sino que se consideraba su deber intentarlo para regresar al frente. Sin embargo, las fuerzas armadas estadounidenses y británicas relevaron a los prisioneros de guerra de ese deber después de que 50 de los 80 hombres involucrados en el Gran Escape fueran capturados y asesinados por los alemanes en abril de 1944. Por lo tanto, es apropiado que la película de 1963 sobre el evento, El gran Escapeprotagonizada por Steve McQueen, cierra con las palabras: “Esta foto está dedicada a los cincuenta”.

Gran escape de Horace Greasley

Basado en el relato de no ficción del mismo nombre de Paul Brickhill Fuente: The Real Great Escape

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