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Hombre muere después de saltar sobre las Cataratas del Niágara en una pelota inflable gigante

Kirk Jones ya había sobrevivido a la caída de 16 pisos una vez, en 2003. Pero el segundo intento del hombre de Michigan no salió tan bien.

DON EMMERT/AFP/Getty ImagesCataratas del Niágara vistas desde el lado canadiense.

Para crédito de Kirk Jones, ya había sobrevivido a la zambullida una vez.

En 2003, se convirtió en la primera persona conocida en vivir después de caer sobre las Cataratas del Niágara sin ninguna protección.

Sin embargo, hace dos semanas, el cuerpo del hombre de 54 años fue encontrado 12 millas río abajo de la icónica maravilla natural.

Parece que Jones había estado tratando de repetir su éxito anterior, desde que un bote turístico descubrió una pelota inflable vacía de diez pies de ancho el 19 de abril, cuando las autoridades sugieren que hizo su último salto.

La primera aventura de Jones sobre la cascada de casi 200 pies fue en realidad un intento fallido de suicidio, según lo que el hombre de 40 años le dijo a la policía en ese momento. En cambio, se alejó con un par de costillas magulladas y rasguños menores.

Kirk Jones Cataratas del Niágara

Imágenes de David Wilson Burnham/GettyEl saltador de las Cataratas del Niágara, Kirk Jones, de 40 años, de Canton, Michigan, habla con los medios de comunicación frente al Palacio de Justicia de St. Catherine después de pagar una fianza canadiense de $ 1,000 en 2003. Jones saltó a las aguas en el lado canadiense de las cataratas conocidas como Canadian Horseshoe Falls. 20 de octubre y sobrevivió a la caída sin dispositivo de seguridad de ningún tipo. Jones fue acusado de un delito grave de retraso en el crecimiento.

Aunque Jones fue el primero en sobrevivir a la caída de 16 pisos con solo la ropa que llevaba puesta, está lejos de ser la única persona que se ha caído intencionalmente al desfiladero.

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En 1901, Annie Edson Taylor, de 63 años, maestra de escuela y ruda certificada de Michigan, decidió flotar sobre las cataratas en un barril de madera. Ya había enviado a un gato doméstico llamado Iagara en el mismo barril. Cuando sobrevivió, Taylor pensó que estaría bien.

gato annie taylor

Wikimedia CommonsAnnie Edson posa con su barril y su gato en 1901.

Salió ensangrentada, pero viva. “Nadie debería volver a hacer eso”, dijo.

Pero lo hicieron.

Otros catorce (15 contando a Jones) han intentado caer en algún tipo de dispositivo u otro.

La gente ha pasado en un barril de dos personas, en una moto de agua y en una canoa. Algunos de ellos sobrevivieron, otros no. Algunos regresaron para sobrevivir a la caída por segunda vez.

Bobby Leach Cataratas del Niágara

Wikimedia CommonsBobby Leach y el barril en el que cayó en 1911

Un niño de siete años sobrevivió milagrosamente después de ser barrido accidentalmente mientras usaba solo un chaleco salvavidas.

Otros especialistas han cruzado el desfiladero en la cuerda floja.

La única mujer que hizo esto fue una italiana de 23 años llamada Maria Spelterini. En 18 días, hizo el viaje cuatro veces: una vez con cestas de duraznos atadas a los pies, otra vez con los ojos vendados y otra vez con los tobillos y las muñecas esposados.

María Spelterini Niágara

Wikimedia CommonsMaria Spelterini cruza las cataratas con cestas de duraznos en los pies en 1876.

No está claro si Jones estaba tratando de consolidar su lugar en esta lista de temerarios, o unirse a los miles que han saltado sin intención de sobrevivir (se estima que entre 20 y 40 personas se suicidan allí cada año).

La pelota gigante desinflada sugeriría lo primero. De cualquier manera, siempre tendrá un lugar en la retorcida historia de las personas que persiguen cascadas.


A continuación, lea sobre la mujer que se colgó de los dientes de un helicóptero sobre las Cataratas del Niágara.

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