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¿Y si los humanos tuvieran cola?

Desde sirenas hasta antiguos escorpiones babilónicos, los mitos de todo el mundo tienen historias de colas humanas. A menudo, estos personajes poseen algún poder mágico o inteligencia más allá de la comprensión de los mortales.

Pero, ¿y si los humanos tuvieran cola? ¿Cómo cambiarán nuestra vida diaria los apéndices adicionales? ¿Cómo lucirán ellos?

Para algunos, esto es más que un experimento mental. En casos raros, un bebé con espina bífida (un bebé que nace con un espacio en la columna vertebral) o un coxis irregular puede nacer con una «cola falsa» residual. Estos crecimientos carnosos suelen contener músculo, tejido conectivo y vasos sanguíneos, pero no hueso ni cartílago, según una investigación publicada en la revista Human Pathology. (se abre en una pestaña nueva)No tienen ninguna función y generalmente se eliminan poco después del nacimiento.

A lo largo de la evolución humana, nuestros ancestros primates distantes tenían algún tipo de cola. Cuando los grandes simios se separaron de los monos hace unos 25 millones de años, la cola desapareció de nuestro linaje directo. Es posible que nuestros antepasados ​​se deshicieran de los apéndices adicionales para ahorrar energía y calorías a medida que desarrollaban un mejor equilibrio bípedo. Pero, por supuesto, los primates con cola todavía deambulan hoy.

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Los macacos de cola larga (Macaca fascicularis) se preparan en la selva tropical de Sabah, Borneo. (Crédito de la imagen: Imágenes de Whitworth a través de Getty Images)

Ciertos monos nativos de América del Sur y Central (conocidos como monos del «Nuevo Mundo», un término acuñado por los colonos europeos y luego adoptado por los científicos) tienen colas rizadas, lo que les permite agarrar objetos Las colas: pueden enroscarse en las ramas e incluso sostener sus peso según Field Projects International (se abre en una pestaña nueva), un grupo de investigación y educación sin fines de lucro. Pero nuestros parientes más cercanos con cola son los llamados monos del «Viejo Mundo» en África, Asia y el sur de Europa, como los babuinos y los macacos, que usan sus colas principalmente para mantener el equilibrio. «Ninguno de ellos tiene una cola para agarrar, porque eso es un retroceso al árbol genealógico», Peter Kapelle. (se abre en una pestaña nueva)Un antropólogo evolutivo de la Universidad de Göttingen en Alemania le dijo a WordsSideKick.com.

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Entonces nuestra cola podría no ser fácil de agarrar. Sin embargo, eso no significa necesariamente que sean inútiles, dijo Kappeler. Se puede usar una cola larga y peluda como la de un macaco para envolvernos y darnos calor, como una bufanda incorporada.Si evolucionamos para hibernar en invierno, nuestras colas podrían ser útiles como sistema de almacenamiento de grasa. (se abre en una pestaña nueva) (Estrategia empleada por algunos mamíferos no primates, como los castores).

Más allá de nuestros parientes primates, «también imitamos a otros bípedos con cola», Jonathan Marks (se abre en una pestaña nueva)Un antropólogo de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte le dijo a WordsSideKick.com. Por ejemplo, los canguros tienen colas fuertes que usan como un trípode, lo que les ayuda a soportar su peso y aumentar su ritmo de salto. Los dinosaurios terópodos extintos, como el Tyrannosaurus rex, tenían colas rígidas y musculosas que podrían haber actuado como timones cuando corrían.

Sin embargo, tener una cola como una de estas criaturas nos cambia el ritmo. Por ejemplo, una cola al estilo de un tiranosaurio nos obliga a inclinar las caderas hacia adelante para que el pecho quede paralelo al suelo en lugar de estar erguido. Una cola de canguro es difícil de maniobrar sin saltar; de lo contrario, se arrastra molesta hasta el suelo. «Es una forma muy diferente de hacer ejercicio», dijo Marks.

Y, señala Max, en la vida cotidiana, puede ser difícil evitar lastimarnos la cola sin darnos cuenta. Como sabe cualquier dueño de un gato, las colas largas pueden pisarse fácilmente o golpearse accidentalmente contra las puertas. Al mismo tiempo, la cola corta puede dificultar sentarse en una silla sin algunas modificaciones. «Obviamente, si tuviéramos colas, tendríamos que rediseñar los asientos de seguridad y los trajes de baño», dijo Marks.

Dado el impulso humano de adornarnos, las colas pueden (y probablemente lo harán) abrir muchas nuevas posibilidades de moda.Las joyas más antiguas datan de hace 100.000 años, escribe la arqueóloga Michelle Langley de la Universidad Griffith en Australia en The Conversation. (se abre en una pestaña nueva)Es fácil imaginar a nuestros antepasados ​​desarrollando accesorios como anillos para la cola, calentadores para la cola e incluso redecillas para el cabello junto con dispositivos como collares y aretes.

Pero para Marks, las posibilidades de la moda en última instancia no compensan los inconvenientes: «Creo que va a ser un verdadero fastidio».

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