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Colombia pronto tendrá su primera vicepresidenta negra. ¿Será Marelén Castillo?

En un hotel en Cali, una ciudad importante cerca de la costa pacífica de Colombia, cientos de personas llenaron un salón de baile para la mujer en el centro del escenario.

Con la mano en el corazón y una crucecita de oro al cuello, Marelen Castillo, candidata a la vicepresidencia hasta hace poco tiempo prácticamente desconocida, explicó una vez más que se postulaba para ayudar a “tantas mujeres en Colombia que no tener oportunidades.”

Simpatizantes de Marelen Castillo, compañera de fórmula para la vicepresidencia de Rodolfo Hernández, la rodean en un mitin en el barrio donde creció. (Los New York Times)

Hace unos meses, Castillo, de 53 años, había sido un alto director de una universidad católica privada en Bogotá, la capital. Ahora es la compañera de fórmula del político y hombre de negocios antisistema que inesperadamente obtuvo el segundo lugar en la primera ronda de las elecciones más importantes del país en décadas.

El domingo, los colombianos votarán en la segunda vuelta, eligiendo entre ese candidato, Rodolfo Hernández, y Gustavo Petro, un veterano senador que aspira a ser el primer presidente de izquierda en la historia del país.

Cualquiera que sea el resultado, el país tiene asegurada su primera vicepresidenta afrocolombiana: ya sea Castillo, educadora y conservadora religiosa, o Francia Márquez, activista ambiental y de justicia social.

Las dos mujeres tienen enfoques marcadamente diferentes de algunos de los problemas más apremiantes del país: la desigualdad, el desempleo y la calidad del sistema de educación pública.

Si bien Márquez ha hecho de la justicia social y la inclusión el núcleo de su plataforma, hablando sobre raza y clase de una manera que rara vez se discute en los círculos públicos, Castillo ha mantenido su mensaje centrado en mejorar la educación pública y aumentar las oportunidades económicas, particularmente para las mujeres.

En una entrevista entre eventos de campaña en Cali, Castillo describió haber crecido en una familia mestiza que se mezclaba armoniosamente, con familiares que se reunían para cada cumpleaños, día festivo y primera comunión. Su padre es blanco y su madre es negra. Pero la raza, dijo, no se discutió.

“Tal vez porque crecimos en eso, no estábamos muy inclinados a sentirnos de esa manera” sobre la raza, dijo. “Por la unión familiar”.

Marelen Castillo, compañera de fórmula a la vicepresidencia de Rodolfo Hernández. (Los New York Times)

Los principios de la plataforma de Castillo incluyen aumentar los salarios de los maestros de escuelas públicas, invertir en educación atlética y artística e incorporar las mejores prácticas de universidades de otros países. Hernández y Castillo han dicho que, de ser elegida, también se convertirá en ministra de Educación.

También ha dicho que crearía un grupo de trabajo para revisar las leyes de educación superior en Colombia. No especificó qué cambios haría, pero dijo que cualquier revisión sería un proceso participativo.

Sandra Carrasquilla, de 52 años, simpatizante de Castillo en Cali, recientemente comenzó a trabajar como voluntaria para Hernández después de trabajar en la campaña de la senadora de derecha María Fernanda Cabal. Se sintió atraída por la candidatura en gran parte por el currículum “espectacular” de Castillo, su calidez y su mensaje de unidad.

“Es una mujer que se ha dedicado a la educación y tiene un carisma maravilloso”, dijo Carrasquilla, quien trabaja para una distribuidora de alimentos naturales. “Es por eso que Marelen me enganchó”.

Castillo creció en Cali, la mayor de cinco hijas en una familia católica muy unida de clase media.

La educación era primordial en su hogar. Su padre, un ex maestro de escuela, acompañaba a las niñas a la escuela todos los días y les enseñaba a leer.

“Mi papá solía decir: ‘Los educo porque no quiero que tengan que depender de alguien más adelante’”, dijo la hermana de Marelen, Milene Castillo, bioquímica.

Castillo tomó esto en serio, obtuvo becas y obtuvo cuatro títulos, incluido un doctorado en educación. Durante ese tiempo, también se desempeñó como maestra de bachillerato público y luego como vicerrectora de una universidad católica en Cali.

Allí, Castillo se ganó la reputación de administrador hábil y “una persona sumamente inteligente”, dijo Santiago Arboleda, profesor de historia afroandina en la Universidad Andina Simón Bolívar en Quito, Ecuador, quien enseñó en Cali durante años.

Hace catorce años, se mudó a Bogotá para trabajar en Minute of God University Corp, una universidad católica que atiende a estudiantes de bajos ingresos en áreas remotas del país con poco acceso a la educación superior. Encabezó el programa de aprendizaje virtual ya distancia de la universidad.

La educación ha seguido llevando a Castillo mientras se encuentra en el centro de la política colombiana.

Mientras los votantes se preparan para emitir su voto, las plataformas de campaña muy diferentes de Castillo y Márquez reflejan la división cultural en Colombia de personas que exigen un cambio social drástico por un lado y aquellos que dicen que tales demandas crean división cuando el país necesita unidad.

Las mujeres son dos de los cinco afrocolombianos que fueron nombrados compañeros de fórmula de los candidatos presidenciales, un récord en Colombia, donde los principales políticos son en su mayoría blancos, a menudo educados en el extranjero y conectados con las familias más influyentes.

Para muchos, ver a dos mujeres negras que están tan cerca de los pasillos del poder reformula “las narrativas de cuál es el lugar apropiado para una mujer afrodescendiente”, dijo Aurora Vergara, directora del Centro de Estudios Afrodiaspóricos de la Universidad Icesi en Cali. .

Pero también ha planteado interrogantes sobre candidatos que han tratado de demostrar una representación racialmente diversa sin dejar de evitar una conversación sobre el racismo en Colombia.

En la campaña electoral, Márquez abrió la conversación nacional sobre la raza en un país donde el tema sigue siendo en gran medida tabú. Atrae a miles de seguidores devotos a sus discursos en los que llama a los colombianos a abordar el racismo y el sexismo sistémicos.

Por el contrario, Castillo reconoce la existencia del racismo y el sexismo en Colombia, pero no es una parte central de su mensaje, a diferencia de su contraparte de izquierda. En cambio, enfatiza la idea de crear más oportunidades para las mujeres.

“Tenemos que reconocer que Colombia es un país machista, ¿y quién nos da la oportunidad? Los hombres”, dijo Castillo a The New York Times. “Ahora tenemos que dar oportunidades a otras mujeres”.

Una de las críticas más comunes a Castillo es que no tiene experiencia en cargos públicos y serviría como segundo al mando de uno de los presidentes más antiguos de la historia de Colombia. Si el hombre de 77 años es elegido, Hernández cumplirá un mandato de cuatro años.

Marelén Castillo. (Los New York Times)

Mientras hacen campaña para el cargo, él y Castillo no podrían ser más diferentes.

Hernández es descarado, informal e impredecible, y ha hecho tantas declaraciones ofensivas que un medio de comunicación local las compiló recientemente en un catálogo digital con la etiqueta “mira cómo te ha ofendido Rodolfo Hernández”.

Castillo, en comparación, se mide en sus discursos, rara vez se desvía de la línea del partido. Ha defendido a Hernández de las acusaciones de misoginia luego de que le dijera a un entrevistador que “lo ideal sería que las mujeres se dedicaran a criar hijos”.

Pero, internamente, ha habido desacuerdos.

En un esfuerzo por distanciarse del actual gobierno conservador, que enfrenta pésimos índices de aprobación, Hernández ha publicado recientemente una serie de posturas políticas progresistas, que incluyen decir que su gobierno apoyaría el derecho de la mujer al aborto.

Ángel Beccassino, asesor de la campaña de Hernández, dijo que Hernández y Castillo no estaban de acuerdo sobre el tema, pero que Castillo finalmente se había conformado con la posición de que “toda mujer tiene derecho a decidir por sí misma”.

En la entrevista, Castillo dijo que personalmente estaba en contra del aborto hasta las 24 semanas, pero aclaró una declaración anterior en la que había dicho que le gustaría que el país volviera a examinar una decisión reciente de la Corte Suprema que despenaliza el proceso hasta las 24 semanas. “Me gustaría revisarlo. No he dicho que lo voy a revisar”, dijo. “Mi posición es que respeto la decisión de cada mujer”.

Al visitar el vecindario donde creció a principios de este mes para un evento de campaña, al menos una persona reconoció a Castillo: su primo Iván Castillo, quien pasó caminando en un viaje a la panadería. Se sorprendió, dijo, cuando supo que ella se estaba involucrando en política, y aún más cuando Hernández pasó a la segunda vuelta.

Como la mayoría del municipio que comprende La Base, el ingeniero civil de 49 años votó por Petro.

“Ahora con la familia involucrada, no sé”, dijo entre risas, sobre la próxima ronda electoral.

“Ella es muy buena en su trabajo como maestra, administradora”, dijo, sacudiendo la cabeza. “Pero ella no tiene nada que ver con la política”.

Agregó: “Una persona como mi prima, para meterse en tal lío. ¡Dios mío!»

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