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Cómo Biden y Boris Johnson están de acuerdo sobre la política de virus

LONDRES – El primer ministro británico, Boris Johnson, salió del número 10 de Downing Street la noche del 21 de diciembre para decirles a los ansiosos británicos que podían «continuar con sus planes navideños a pesar de un aumento en los nuevos casos de coronavirus». Casi al mismo tiempo, el presidente Biden subió al podio de la Casa Blanca para dar luz verde a los estadounidenses.

Los dos líderes han adoptado enfoques drásticamente diferentes de la pandemia, por no hablar de la política, en una sorprendente (aunque no intencional) muestra de sincronía. Su fusión de cómo lidiar con las variantes de Omicron dice mucho sobre cómo los países están respondiendo al virus más de dos años después de que amenazara al mundo por primera vez.

Para Johnson y Biden, la política y la ciencia del coronavirus los empujaron a adoptar políticas para vivir con el virus en lugar de volver a poner a sus países en guerra, dijeron analistas. Es una estrategia de alto riesgo: los hospitales en el Reino Unido y partes de los EE. UU. ya están cerca de su capacidad máxima. Pero por ahora, eso es mejor que la otra opción: cerrar su economía nuevamente.

«Un primer ministro conservador que intenta lidiar con el coronavirus de manera responsable es un presidente demócrata que intenta lidiar con el coronavirus de manera responsable”, dijo Geoff Garin, un encuestador demócrata de Washington. Muy diferente». Sin embargo, dijo, sus opciones ya no eran tan diferentes. .

«Desde un punto de vista médico y político», dijo Garin, «la gente no necesita agacharse tanto como hace un año».

Algunos analistas dicen que los dos líderes no tienen elección. Ambos están lidiando con multitudes hartas de los encierros. Si bien el Reino Unido se mantiene por delante de los EE. UU., ambos países han logrado avances en la vacunación de sus ciudadanos. Ambos han visto erosionada su popularidad a medida que sus primeras promesas de vencer al virus quedaron en nada.

Esta semana, varios exasesores científicos de Biden lo instaron públicamente a revisar su estrategia, cambiando el enfoque de eliminar el virus a una «nueva normalidad» de vivir con él. Esto hace eco de los comentarios hechos por Johnson cuando se levantaron las restricciones en julio pasado. «Tenemos que preguntarnos», dijo, «‘¿Cuándo vamos a volver a la normalidad?'».

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Devi Sridhar, científica estadounidense, directora del Programa de Salud Global de la Universidad de Edimburgo, dijo: «Ahora existe un amplio consenso en la comunidad científica de que debemos usar las herramientas que debemos usar para permanecer abiertos y evitar las interrupciones de 2020 y 2021. Confinamiento. Pero como hemos visto, no es nada fácil».

La alineación de Johnson y Biden es significativa porque el Reino Unido a menudo ha actuado como un caso de prueba de Covid para los EE. UU., viendo el impacto de una nueva ola y el patrón con semanas de anticipación, para bien o para mal, cómo responder a él.

Fue el primer país en aprobar una vacuna y la economía importante más rápida en implementar una vacuna. Proviene de las terribles predicciones del Imperial College London sobre cuántas personas podrían morir a causa de una pandemia descontrolada, lo que provocó llamadas de un renuente Sr. Johnson y un igualmente reacio presidente Donald J. Implemente restricciones de distanciamiento social.

Dado su parentesco ideológico como políticos populistas, no sorprende que Johnson y Trump inicialmente se resistieran a tales medidas. Cuando Johnson cerró el Reino Unido solo unos días después que sus vecinos europeos, prometió «enviar paquetes de virus» dentro de las 12 semanas. Trump también prometió que el coronavirus desaparecería «como un milagro» pronto. Ambos desarrollaron posteriormente la enfermedad.

Biden asumió el cargo prometiendo un enfoque diferente, que pone más énfasis en el asesoramiento científico y toma medidas difíciles como «expandir máscaras, pruebas y distanciamiento social». Si bien el Sr. Johnson nunca ha ignorado los consejos científicos como el Sr. Trump, ha sido más optimista que el Sr. Biden y continúa prometiendo que la crisis pasará pronto.

Pero tanto él como Biden languidecen políticamente, ya que las nuevas variantes han hecho que el covid sea mucho más terco de lo que esperaban. El 4 de julio del año pasado, a medida que caían los nuevos casos y aumentaban las tasas de vacunación, Biden afirmó que Estados Unidos tenía «una ventaja» sobre el virus. Unas semanas más tarde, la variante Delta arrasó en el país.

En Inglaterra, donde casi el 70 por ciento de los adultos han recibido dos dosis de la vacuna, Johnson eliminó casi todas las reglas de distanciamiento social el 19 de julio, una medida audaz, algunos dicen imprudente, que fue abofeteada por el pequeño movimiento londinense llamado «Día de la Libertad». «. La variante de Omicron ahora ha llevado los nuevos casos en el Reino Unido a más de 150,000 por día después de una pausa de verano en los casos que parecían justificar la apuesta de Johnson.

Biden y Johnson tienen diferentes poderes para lidiar con el brote. Como primer ministro, Johnson puede ordenar cierres en Inglaterra, lo que ha hecho dos veces desde el primer cierre en marzo de 2020. En Estados Unidos, esas restricciones están en manos de los gobernadores, algunos de los cuales, como Ron DeSantis, republicano de Florida, se han convertido en críticos abiertos del enfoque de Biden.

Para Johnson, el principal obstáculo no son los líderes regionales desafiantes o la oposición, sino los miembros de su propio Partido Conservador, que se oponen con vehemencia a más confinamientos, incluso a pasos modestos en esa dirección.

El primer ministro permanece abierto a la posibilidad de nuevas restricciones. Pero dada su popularidad menguante, los analistas dicen que ya no tiene el capital político para persuadir a su partido de que respalde medidas de cierre económicamente dañinas, incluso si lo recomiendan los científicos.

Johnson «es ahora básicamente un prisionero de sus colegas de gabinete más agresivos y de más de 100 parlamentarios que parecen ser alérgicos a cualquier tipo de restricción de salud pública», dijo Tim Bell, profesor de ciencias políticas en la Universidad Queen Mary de Londres. Bell dijo que «simplemente sienten que el país se ha vuelto demasiado grande en la lucha contra el coronavirus, y realmente no quieren que el gobierno crezca».

Algunos analistas del Reino Unido han comparado a los gobernadores de estados rojos como DeSantis con los parlamentarios conservadores del «muro rojo», el antiguo bastión laborista donde el Partido Conservador de Johnson barrió el norte de Inglaterra en las elecciones de 2019. Su promesa era «terminar con el Brexit».

Estos no son los conservadores de gobiernos pequeños y de bajos impuestos en las tradiciones de Ronald Reagan o Margaret Thatcher, sino los populistas de tendencia derechista de Johnson que votan a favor del Brexit modelados por el Sr. Primer Ministro: votantes que el primer ministro necesita para ganar la reelección. .

Algunos críticos argumentan que tanto Biden como Johnson son ajenos a sus países. Los británicos han demostrado ser más tolerantes con el confinamiento que los legisladores del partido del primer ministro. Por el contrario, la resistencia a los cierres está generalizada y arraigada en partes de los Estados Unidos.

«Biden parece estar haciendo demasiado y Boris parece estar haciendo muy poco», dijo el estratega republicano Frank Krenz, compañero de clase de Johnson en la Universidad de Oxford. «A Biden le irá mejor si lidera el Reino Unido, a Boris le irá mejor si lidera los Estados Unidos»

A diferencia de Johnson, Biden no enfrentará una insurgencia del partido por sus políticas de coronavirus. Pero la continua contención de la pandemia ha afectado las calificaciones de las encuestas del presidente, lo que genera preocupaciones sobre una abrumadora elección republicana de mitad de período. Algunos dijeron que los llamados al cambio de los ex miembros del grupo de expertos científicos de Biden reflejaban preocupaciones de que su mensaje sobre el covid se estaba quedando atrás con respecto a la realidad.

Otros señalaron la determinación del presidente de mantener abiertas las escuelas y los negocios a pesar del aumento vertiginoso de los casos como una señal de que la Casa Blanca está cambiando de opinión, aunque esté meses atrás de Downing Street.

“Biden se está reuniendo con los estadounidenses cuando dice que deberíamos estar preocupados pero no entrar en pánico”, dijo Garin, el encuestador demócrata. «También se está reuniendo donde está la ciencia».

Stephen Castle contribuyó con el reportaje.

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