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California establece las reglas de reducción de plásticos más estrictas del país

Las empresas que venden champú, alimentos y otros productos envueltos en plástico tienen una década para reducir el uso del material contaminante si quieren que sus productos estén en los estantes de las tiendas de California.

La importante legislación aprobada y firmada por el gobernador Gavin Newsom el jueves tiene como objetivo reducir significativamente los envases de plástico de un solo uso en el estado y aumentar drásticamente las tasas de reciclaje de lo que queda. Establece los requisitos más estrictos de la nación para el uso de envases de plástico, y los legisladores dicen que esperan sentar un precedente para que lo sigan otros estados.

“Estamos arruinando el planeta y tenemos que cambiarlo”, dijo el senador demócrata Bob Hertzberg antes de votar el proyecto de ley.

Según el proyecto de ley, los productores de plástico tendrían que reducir los plásticos en productos de un solo uso en un 10 % para 2027, aumentando a un 25 % para 2032. Esa reducción en los envases de plástico se puede lograr mediante una combinación de reducción del tamaño del envase, cambio a un material diferente o haciendo que el producto sea fácilmente reutilizable o recargable. También para 2032, el plástico tendría que reciclarse a una tasa del 65 %, un salto enorme con respecto a las tasas actuales. No se aplicaría a las botellas de plástico para bebidas, que tienen sus propias reglas de reciclaje.

Los esfuerzos para limitar los envases de plástico han fracasado en la Legislatura durante años, pero la amenaza de una medida electoral similar presentada ante los votantes en noviembre llevó a los grupos empresariales a sentarse a la mesa de negociaciones. Los tres principales patrocinadores de la medida la retiraron de la boleta después de que se aprobara el proyecto de ley, aunque expresaron su preocupación de que la industria del plástico intente debilitar los requisitos.

Los estados han aprobado prohibiciones sobre bolsas de supermercado, pajitas y otros artículos de plástico de un solo uso, y pronto no se permitirán botellas de agua de plástico en los parques nacionales. Pero el material sigue siendo omnipresente, se usa en todo, desde detergente para ropa y botellas de jabón hasta envases para verduras y fiambres. La mayoría de los productos de plástico en los Estados Unidos no se reciclan, y millones de toneladas terminan en vertederos y en los océanos del mundo. Daña la vida silvestre y aparece en el agua potable en forma de microplásticos.

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Los animales marinos que viven en la costa del Pacífico, desde cangrejos hasta ballenas, están ingiriendo plásticos que llegan al océano, dijo Amy Wolfram, gerente senior de política oceánica de California en el Acuario de la Bahía de Monterey. Llamó al proyecto de ley un “comienzo fantástico” para abordar un problema importante.

Los fabricantes de plástico formarían su propio grupo industrial encargado de desarrollar un plan para cumplir con los requisitos, que necesitaría la aprobación del departamento de reciclaje del estado. Se les exigirá que recauden 500 millones de dólares anuales de los productores para un fondo destinado a limpiar la contaminación plástica. Maine, Oregón y Colorado tienen sistemas de responsabilidad del productor similares.

No prohíbe los envases de alimentos de espuma de poliestireno, pero exigiría que se reciclen a una tasa del 30 % para 2028, lo que, según algunos partidarios, es una prohibición de facto porque el material no se puede reciclar. La medida de la boleta habría prohibido el material por completo. Habría dado más poder a la agencia estatal de reciclaje para implementar las reglas en lugar de permitir que la industria se organice por sí misma.

El senador Ben Allen, un demócrata de Santa Mónica que dirigió las negociaciones sobre el proyecto de ley, dijo que representaba un ejemplo de dos grupos que a menudo están en desacuerdo, los ambientalistas y la industria, que se unen para lograr un cambio positivo.

Lo llamó un «compromiso fuerte y significativo que pondrá a California a la vanguardia para abordar un problema global importante». Aunque retiraron su iniciativa electoral, los proponentes de la medida dijeron que siguen preocupados de que la industria intente diluir el proyecto de ley. Los tres patrocinadores de la iniciativa fueron Linda Escalante del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales; Michael Sangiacomo, exdirector de la empresa de gestión de residuos Recology; y Caryl Hart, miembro de la Comisión Costera de California.

Joshua Baca, del American Chemistry Council, que representa a la industria del plástico, dijo que el proyecto de ley limita injustamente la cantidad de plástico reciclado posconsumo que se puede usar para cumplir con el requisito de reducción del 25 % y limita las «tecnologías de reciclaje nuevas e innovadoras». El proyecto de ley prohíbe la incineración y la combustión de plástico, pero deja abierta la posibilidad de algunas formas del llamado reciclaje químico.

Judith Enck, presidenta de Beyond Plastics, dijo que si bien el proyecto de ley de California va más allá que cualquier otro estado en lo que respecta a la reducción de la contaminación plástica, aún se queda corto. Ella dijo que solo dará como resultado una reducción del 10% en el empaque general porque los productores pueden hacer que los productos sean recargables o cambiar a otros materiales. También dijo que depende demasiado de políticas fallidas de reciclaje de plásticos.

Se supone que la producción de plástico se triplicará a nivel mundial para 2050, dijo.

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