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La editora de Cultura y Democracia, Hélène Hiessler, habla con la periodista Elena Diouf sobre la ‘perra’, el abuso como arma y los estereotipos cambiantes.

Helen Hissler: ¿Cómo te interesaste en el hip hop, especialmente en la imagen de «perra»?

Elena Diouf: Como estudiante de pregrado, usé el movimiento #MeToo como punto de partida para investigar la cobertura mediática de diferentes tipos de feminismo, y analicé estos informes y el retroceso del feminismo. La imagen de «perra» en el rap estadounidense fue una pequeña parte de mi primera disertación, pero estoy interesado en seguir investigando esta idea ya que no es un tema que haya recibido mucha atención académica.

Soy muy consciente de que el hip hop es un género en crecimiento, especialmente en los EE. UU., que ha sido reutilizado por raperas afroamericanas, incluida Nicki Minaj, una de sus pioneras hace aproximadamente una década. Esto me llamó la atención: quería profundizar un poco más para ver si Bitch tenía el potencial de ser una figura feminista contemporánea capaz de subvertir las normas raciales y de género, o si solo era un fenómeno de marketing.

Helen Hissler: Keivan Djavadzadeh, el investigador que citaste en tu trabajo, escribe que si bien la industria cultural juega un papel importante en el mantenimiento de la hegemonía cultural, «la cultura popular también es un espacio para la hegemonía». ¿Crees que el hip-hop se caracteriza por esta ambivalencia?

Elena Diouf: No estoy seguro de que el hip hop forme parte del todo de la cultura hegemónica europea. Obviamente, este ha sido el género de mayor éxito en los últimos años, especialmente entre los adolescentes y adultos jóvenes, pero en Francia, por ejemplo, todavía no se escucha mucho en los medios tradicionales: radio, TV, etc. En comparación con otros tipos de artistas, los raperos rara vez aparecen en el programa como invitados y reciben menos premios.

El hip-hop se difunde principalmente a través de la música y las plataformas de transmisión, y no diría que se ha despojado de su estatus subcultural. En EEUU, en cambio, parece más maduro: allí domina el rap. También creo que los patrones de consumo han cambiado. Por ejemplo, los raperos franceses tienen sus propios trucos de marketing, como lanzar avances unos días antes de su lanzamiento, para que todos escuchen nuevas canciones en sus teléfonos inteligentes a la medianoche. Este tipo de cosas va más allá de los medios hegemónicos.

Nicki Minaj actuando en Oslo en 2012. Foto de espectro: Tom Øverlie, P3.no/NRK P3 de Flickr.

Helen Hissler: ¿Quién es una «perra»?

Elena Diouf: Utilizo la palabra «perra» para referirme a una mujer de color que encarna la independencia y el poder tanto en sus letras como en la personalidad hip-hop que adopta. Sus letras celebran el sexo, el dinero, los cuerpos regordetes, la belleza de las mujeres negras y la alegría de recuperar el control de la vida.

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Las «perras» existen en tres sistemas interconectados de opresión: género, clase y raza. Esto crea una experiencia de vida muy específica. «Bitch», como lo describí, está indisolublemente ligado a las filosofías interseccionales introducidas por el feminismo afroamericano, particularmente la filosofía desarrollada en la década de 1980 por Bell Hook, que recuerda la esclavitud estadounidense del siglo XVII.

Artistas como Miley Cyrus o Madonna pueden parecer «perras» en formas provocativas, pero sus experiencias de vida no son las mismas. En la forma en que uso la palabra, no pueden considerarse «perras» porque no tienen el mismo código aplicado, eso no quiere decir que no sean feministas.

Helen Hissler: ¿La «perra» está asociada con un género musical específico?

Elena Diouf: La palabra «perra» se usó en el jazz estadounidense desde la década de 1930, pero 60 años después ganó notoriedad como un término usado en exceso en el trabajo de raperos afroamericanos como Snoop Dog o Dr Dre. Un punto de inflexión llegó en la década de 1990, gracias a un par de mujeres afroamericanas que se autodenominaron BWP (Bytes in Question). Tomaron el insulto, lo invirtieron y reemplazaron la «i» por una «y» como una forma de reapropiarse. Lo convirtieron en un símbolo de estatus.

Ahora, casi tres décadas después, la palabra aparece en las letras de raperas como Nicki Minaj, Cardi B y Rihanna, ya sea como una declaración de identidad (llamándose a sí misma «perra») o como un insulto secundario. Este concepto de reapropiación y militarización de los insultos es muy importante. La conexión con el rap, que inicialmente era un espacio abrumadoramente masculino, es clara.

En la música pop, las cosas son diferentes. Pero, como mencioné anteriormente, también es crucial referirse a las experiencias vividas por las mujeres afroamericanas: las «perras» juegan con los estereotipos asociados con las mujeres de color.

Helen Hissler: ¿Qué suposiciones culturales sobre las mujeres negras quiere cambiar ‘perra’?

Elena Diouf: Hay varios estereotipos negativos que se remontan a la esclavitud. Entre ellos estaban Jezabel, una mujer hipersexual, salvaje y moralmente depravada; Mom, ama de casa y ama de casa; y la mujer masculina y agresiva.

Pero el más interesante de estos estereotipos es Jezabel, con su cuerpo altamente erótico y su falta de autocontrol sexual. En la era del comercio de esclavos en el Atlántico, la metáfora de Jezabel se utilizó para retratar a las mujeres negras como sexualmente abusivas en lugar de mujeres blancas bondadosas. El blanco es el estándar aceptado de belleza, mientras que el negro es sinónimo de fealdad. Este es un estereotipo que las «perras» de hoy están reutilizando, especialmente en el estilo y las imágenes de sus videos, que incluyen muchos estampados de animales, poses eróticamente sugerentes, atuendos que consisten en ropa interior, medias de red, látex y desnudez. Otros indicios o prostitución en el mundo. de baile

En lo que respecta a las mujeres blancas, estas referencias en particular están fuera de los límites. Si bien Cardi B a menudo se llama vulgar, incluso erótica, los artistas igualmente provocativos como Lady Gaga o Katy Perry se describen con mayor frecuencia como artísticos o extravagantes.

Este artículo fue publicado por primera vez en francés por la revista belga Culture & Démocratie. Su número 52 de mayo de 2021 cubre la cultura pop, desde el populismo histórico hasta el hiperindustrialismo y las fiestas de disfraces.

Helen Hissler: En tu opinión, ¿a qué escuela de feminismo pertenece «perra»?

Elena Diouf: La imagen de «perra» está asociada con varias escuelas de pensamiento feminista consagradas, pero especialmente con décadas de acalorado debate entre las feministas sobre el uso y la sobresexualización del cuerpo femenino. En los Estados Unidos en la década de 1980, estos debates cristalizaron en feroces conflictos, a menudo denominados guerras sexuales, que enfrentan dos ideas diferentes sobre el sexo. Uno ve el sexo como un acto de opresión, otro lo ve como un espacio para la liberación potencial.

La guerra sexual se ejemplifica en los debates perpetuos sobre la pornografía y la prostitución que continúan dividiendo a las feministas. Pero «perra» también se asocia con el feminismo negro y los conceptos de interseccionalidad.

El feminismo negro surgió en los Estados Unidos alrededor de la década de 1960. Aunque siguieron una serie de caminos diferentes, el feminismo negro fue el primero en comenzar a dar la debida consideración a la raza y el género y la forma en que interactúan. Esto ayudó más tarde a introducir el concepto de interseccionalidad como marco de análisis en el pensamiento feminista más amplio.

La imagen de «perra» aparece en escuelas de pensamiento y filosofía tradicionales que forman parte de lo que podríamos llamar «feminismo pop». No creo que esto se pueda definir de una manera única o precisa, pero podemos decir que el feminismo popular se caracteriza por una cultura popular omnipresente, quizás incluso dependiente de: música, películas, moda y redes sociales.

El hecho de que «perra» exista como figura feminista es precisamente porque aparece en muchos contextos diferentes. Lo mismo ocurre con muchas otras figuras del feminismo popular: modelos, instagramers y más. Esta es una forma de feminismo que se basa y atrae una intensa atención de los medios.

Leikeli47 vive en Velvet Underground. Foto de Mac Downey a través de The Come Up Show Flickr.

Helen Hissler: Algunas personas prefieren hablar sobre el posfeminismo como si los desarrollos que describes marcaran el final del feminismo «real».

Elena Diouf: Sí, en marcado contraste con la versión más «tradicional» pero también estereotipada del feminismo: la imagen de una mujer angustiada que odia a los hombres con piernas peludas. El feminismo pop no es así. Puede adoptar muchas formas, la más controvertida de las cuales es el uso del propio cuerpo para lograr los objetivos. También incluye cualquier cosa que esté «más allá de la norma», en lugar de limitarse a la tradicional dicotomía mujer/hombre. Deja espacio para todos los géneros y orientaciones y las experiencias específicas de cada persona.

Pero aún hay un largo camino por recorrer. En el eurocentrismo y el feminismo burgués, las experiencias vividas por las mujeres de color permanecen en gran medida invisibles, por lo que las tensiones son perfectamente legítimas y están destinadas a surgir.

Helen Hissler: Los críticos del feminismo popular acusan a las «perras» de alentar el éxito individual en lugar de luchar por la liberación colectiva. ¿Es justo? Por ejemplo, ¿esta forma de feminismo desafía la desigualdad social?

Elena Diouf: «Bitch» es subversiva, pero también tiene sus limitaciones. El número no sugiere un movimiento colectivo liderado por mujeres de color. ¿Pero es este su papel? Lo más importante, ¿para eso es la imagen de «perra»? No me parece.

El empoderamiento es el concepto de cambiar la desigualdad, obviamente tanto colectiva como individualmente. Pero la dimensión colectiva de la idea a menudo se pasa por alto, incluso por algunas feministas, incluida la propia «perra». No sé si desafían la desigualdad estructural, pero «The Bitch» ayuda a crear conciencia sobre la desigualdad en la cultura popular al encarnar un feminismo que va en contra de la hegemonía cultural.

Las “putas”, y el discurso que introducen, permiten que mujeres invisibilizadas por las circunstancias sociales y culturales se reconozcan en ellas y se identifiquen con ellas. En cierto sentido, son como abanderadas o portavoces de otras mujeres, por lo que también está sucediendo algo más colectivo. No creo que las «perras» estén ansiosas por crear un nuevo movimiento feminista, pero su estatus les brinda una plataforma para sacudir y subvertir las normas de belleza, género o raza.

Helen Hissler: ¿Con quién está hablando la «perra»? ¿Ha sido escuchada?

Elena Diouf: Me pareció que estaba hablando con todos, especialmente con personas que no se conocían a sí misma durante su presentación. Probablemente por eso ha sido tan controvertida y ha provocado tanto debate.

Tomemos a Cardi B como ejemplo. El verano pasado, lanzó una canción titulada «WAP» con Megan Thee Stallion, que generó fuertes críticas, especialmente entre los conservadores de Estados Unidos. El video es extremadamente provocativo. Las letras hablan groseramente sobre sexo, placer erótico y más, todo lo que la sociedad patriarcal intenta reprimir a las mujeres, especialmente a las mujeres de color.

Es como si estuvieran aclarando la verdad, como si estuvieran diciendo: ‘Sí, soy negro. Sí, tengo un gran trasero. Pero soy rico, amo el dinero y el sexo, hago lo que quiero». En ese sentido, «perra» -uso la palabra- es hablarle al mundo, especialmente a aquellas personas que no se conocían en ella. las palabras hablaron, ellos fueron los que más le respondieron.

Esta «perra» le está hablando a todo el público, especialmente sobre la sociedad estructuralmente racista y patriarcal de Estados Unidos. Claramente, el mensaje debe haber llegado: ¿por qué otra razón causaría tanta controversia?

coeditado con Kane Edición Internacional, traducido y editado por Cadenza Academic Translations.

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