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Biden insta a los estados a exigir vacunas para todos los maestros

Con la esperanza de evitar que la pandemia trastorne otro año escolar, el presidente Joe Biden visitó una escuela secundaria en Washington el viernes para avanzar en su nuevo plan COVID y acusó a algunos gobernadores republicanos de «caballeros» con el programa Ser la salud de los niños.

El plan de Biden, anunciado el día anterior, exige la vacunación de hasta 100 millones de estadounidenses y tiene como objetivo acelerar las pruebas de virus. Con estas medidas, las escuelas deberían presentar un riesgo bajo de propagación del coronavirus.

«Quiero que la gente sepa que vamos a estar bien», dijo Biden durante una actuación en Brookland Middle School, a poca distancia de la Casa Blanca. «Sabemos lo que se necesita para proteger a nuestros niños y mantener nuestras escuelas abiertas».

Sin embargo, dado que la variante delta de COVID-19 emergente genera incertidumbre sobre el comienzo de un nuevo año escolar, en algunos casos que resulta en el cierre de escuelas después de unos días, no está claro si el plan de Biden llegará lo suficientemente lejos como para evitar una interrupción masiva. Biden tiene poca autoridad directa sobre la mayoría de las escuelas, que generalmente se administran a nivel local, y su plan encuentra una fuerte oposición de los republicanos.

Como parte de su mandato ampliado de vacunación, todos los empleadores con más de 100 empleados deben exigirles que se inyecten o se hagan la prueba del virus semanalmente. Una disposición separada requiere vacunas para los trabajadores en los programas de Head Start y las escuelas operadas por el gobierno federal, lo que afecta aproximadamente a 300,000 trabajadores.

El plan no requiere específicamente vacunas para los maestros en las escuelas administradas localmente, pero algunos líderes educativos creen que la regla de los empleadores en muchos estados equivale efectivamente a la vacunación obligatoria para los maestros.

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Esta parte del plan se implementará a través de un próximo reglamento de la autoridad de salud y seguridad. Y en los estados con planes de OSHA, los maestros estarán entre los que necesitan la vacuna o las pruebas faciales, según una interpretación de AASA, una asociación de directores de escuelas.

Se espera que cubra 26 estados, incluidos varios con gobernadores republicanos que se han opuesto al plan de Biden, como Carolina del Sur, Tennessee y Arizona.

Biden no abordó este aspecto de su plan el viernes. En cambio, instó a los estados a introducir sus propios requisitos de vacunas para el personal escolar.

«Aproximadamente el 90% del personal escolar y los maestros están vacunados; deberíamos tener eso al 100%», dijo Biden. «Insto a todos los gobernadores a hacer que las vacunas sean obligatorias para todos los maestros y el personal».

Algunos gobernadores estatales ya han ordenado que se vacune a los maestros, incluidos California, Oregon, Nueva Jersey y Nueva York. Pero la mayoría lo deja en manos de los distritos escolares, y algunos estados liderados por republicanos han prohibido los mandatos de vacunas.

Biden reprendió el viernes a los gobernadores republicanos que prometieron luchar contra sus nuevas reglas.

«Estoy tan decepcionado de que algunos gobernadores republicanos en particular hayan sido tan despreocupados con la salud de estos niños, tan despreocupados con la salud de sus comunidades», dijo. “Realmente estamos jugando aquí. Esto no es un juego.»

Pero la mayoría de sus comentarios adquirieron un tono más indulgente que un discurso del jueves en el que Biden aventuró su propia frustración con los que permanecieron sin vacunar. Regresó a una embajada de unidad el viernes, insistiendo en que «debemos unirnos» para derrotar al virus.

Hablando a los estudiantes en Brookland, Biden aplaudió a los que ya estaban vacunados. Si todos reciben un disparo, Biden prometió invitarlos a la Casa Blanca en una visita especial.

También mantuvo a Washington DC como modelo a seguir. La ciudad ha albergado clínicas de vacunación en sus escuelas públicas, y el 65% de los niños de 12 a 17 años recibieron al menos su primera vacuna, una tasa que, según Biden, se encuentra entre las más altas del país.

En un llamamiento a las familias estadounidenses, Biden instó a los padres a vacunar a los adolescentes y otros niños elegibles lo antes posible. Argumentó que no es diferente de las vacunas estándar para el sarampión, las paperas, la rubéola y otras enfermedades.

Sin embargo, una de las mayores amenazas para su plan es la gran cantidad de niños que son demasiado pequeños para recibir la inyección. La mayoría de las escuelas primarias y secundarias tienen niños menores de 12 años que no están aprobados para las vacunas contra el coronavirus.

Con respecto a estas preocupaciones, Biden dijo que apoyaba un proceso científico «independiente» para revisar las grabaciones, pero también prometió ponerlas a disposición de los niños más pequeños tan pronto como sea seguro.

«Haré todo lo que esté en mi poder para apoyar a la Administración de Alimentos y Medicamentos en sus esfuerzos por llevar a cabo la ciencia de la manera más segura y rápida posible», dijo.

El mandato de vacunación ampliado no se aplica a los estudiantes, pero algunos distritos se han movido para exigir las vacunas de los estudiantes. Esta semana, el distrito de Los Ángeles se convirtió en el primer distrito importante en promulgar un mandato para estudiantes de 12 años o más.

Además de las vacunas, el plan de Biden tiene como objetivo acelerar las pruebas de virus en las escuelas.

Las pautas de evaluación varían ampliamente según la escuela y el estado. Algunos distritos examinan regularmente a todos los estudiantes, incluidos los de Los Ángeles, mientras que otros no toman exámenes. Y para muchos, cada vez es más difícil encontrar las necesidades de pruebas a medida que las pruebas rápidas escasean en todo el país.

Como parte del plan de la Casa Blanca, el gobierno está trabajando para aumentar la oferta de pruebas de virus y ponerlas a disposición en minoristas como Walmart y Amazon. Biden dijo que resultaría en 300 millones más de pruebas de coronavirus, incluidas algunas para escuelas.

«Quiero que todas las escuelas tengan programas de pruebas regulares para asegurarnos de que detectemos y aíslemos los casos antes de que se propaguen», dijo Biden.

El plan fue apoyado por los dos sindicatos de maestros más grandes del país, la Asociación Nacional de Educación y la Federación Estadounidense de Maestros. Ambos grupos también han abogado por los mandatos de vacunación para todos los maestros y el personal escolar.

Otros grupos educativos que apoyan el plan incluyen la Asociación Nacional de Juntas Escolares, que dijo que llega en un «momento extremadamente crítico». El grupo dijo que agradeció el apoyo de Biden a pesar de que los líderes educativos enfrentan «amenazas, abusos y acoso» debido a sus políticas de salud pública.

La Primera Dama Jill Biden habló junto a Biden el viernes y elogió a los educadores como «héroes» por su trabajo durante el año pasado. La primera dama, profesora de un colegio comunitario desde hace mucho tiempo, dijo que los estadounidenses tienen el deber de proteger a los estudiantes cuando regresan al aula.

«Les debemos la promesa de mantener abiertas sus escuelas de la manera más segura posible», dijo. «Les debemos el compromiso de seguir la ciencia, les debemos la unidad para poder luchar contra el virus, no entre nosotros».

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