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La verdadera historia de George Stinney Jr. y su brutal ejecución

George Stinney Jr. tenía 14 años cuando fue ejecutado en Carolina del Sur en 1944. Le tomó 10 minutos ser condenado y 70 años ser exonerado.

La persona más joven ejecutada en una silla eléctrica en la historia de Estados Unidos fue el afroamericano George Stinney Jr, de 14 años. Fue ejecutado en el sur profundo de la era de la segregación en 1944. .

George Stinney Jr. vivía en la ciudad industrial segregada de Alcoleow, Carolina del Sur, donde los blancos y los negros estaban separados por vías de ferrocarril. La familia de Stinney vivía en un modesto edificio de la empresa hasta que el joven fue acusado de matar a dos niñas blancas y se vieron obligados a irse.

Departamento de Archivos e Historia de Carolina del SurGeorge Stinney Jr. tenía 14 años cuando fue ejecutado en 1944.

Un jurado blanco tardó 10 minutos en condenar a Stinney, y Stinney tardó 70 años en ser absuelto.

Los asesinatos de Betty Jean Binnicker y Mary Emma Thames

El 23 de marzo de 1944, Betty June Binnicker, de 11 años, y Mary Emma Thames, de 7, andaban en bicicleta en Arcoloo en busca de flores. Cuando vieron a George Stinney y su hermana Aimee en su viaje, se detuvieron para preguntar si sabían dónde encontrar Maypops, el fruto amarillo y comestible de la pasiflora.

Según los informes, esta fue la última vez que se vio a las niñas con vida.

María Emma Thames y su familia

Archivo/Reuters Mary Emma Thames (izquierda) con su familia en 1943. Thames y su amiga Betty Jean Binnick fueron asesinadas al año siguiente.

Binnick y Thames, que son blancos, no regresaron a casa ese día. Su desaparición provocó que cientos de residentes de Alcolu, incluido el padre de Stinney, se reunieran en busca de las niñas desaparecidas. Sus cuerpos no fueron encontrados en una zanja húmeda hasta el día siguiente.

Cuando el Dr. Asbury Cecil Bozard examinó sus cuerpos, no había signos aparentes de lucha, pero ambas niñas murieron violentamente con múltiples heridas en la cabeza.

Thames tenía un agujero en la frente que iba directamente al cráneo y un corte de cinco centímetros encima de la ceja derecha. Binnick, por su parte, sufrió al menos siete golpes en la cabeza. Más tarde se señaló que la parte posterior de su cráneo no era «más que un montón de huesos rotos».

Bozard concluyó que las heridas de Binnick y Thames probablemente fueron causadas por un «instrumento redondo del tamaño de un martillo».

En la ciudad circuló el rumor de que las niñas habían pasado por una familia blanca prominente el mismo día en que fueron asesinadas, pero esto nunca se confirmó. Era evidente que la policía no buscaba a un asesino blanco.

Cuando los agentes del orden del condado de Clarendon se enteraron por testigos de que se había visto a Binnick y Thames hablando con Stinney, fueron a su casa. Allí, George Stinney Jr. fue inmediatamente esposado e interrogado durante horas en una pequeña habitación sin sus padres, abogados ni testigos presentes.

prueba de dos horas

Huellas dactilares de George Stinney Jr.

Departamento de Archivos e Historia de Carolina del SurEl certificado lleva las huellas dactilares de George Stinney Jr.

George Stinney Jr. confesó haber asesinado a Binnick y Thames después de que fracasara un plan fallido para tener relaciones sexuales con una de las niñas, dijo la policía.

Un oficial de policía llamado HS Newman escribió en una declaración manuscrita: «Arresté a un niño llamado George Stinney. Luego confesó y me dijo dónde encontrar un trozo de hierro de aproximadamente 15 pulgadas de largo. Dijo que lo puso en una zanja a aproximadamente seis pies de la bicicleta.»

Newman se negó a decir dónde estaba detenido Stinney mientras los rumores de un linchamiento se extendían por la ciudad. A medida que se acerca el juicio, ni siquiera sus padres saben dónde está. En ese momento, 14 años se consideraba la edad de responsabilidad y Stinney era considerado responsable del asesinato.

Aproximadamente un mes después de la muerte de la niña, comenzó el juicio de George Stinney Jr. en el Tribunal del Condado de Clarendon. El abogado designado por el tribunal, Charles Prudden, defendió a su cliente «apenas con ninguna acción».

Durante el juicio de dos horas, Prudden no llamó a testigos ni presentó ninguna prueba que arrojara dudas sobre el caso de la fiscalía. La prueba más importante presentada contra Stinney es su supuesta confesión, pero no hay ningún registro escrito de que el adolescente haya confesado el asesinato.

En el momento de su juicio, Stinney no había visto a sus padres durante semanas, demasiado asustado para acudir al tribunal por temor a ser atacado por una turba blanca. Entonces la niña de 14 años estaba rodeada de extraños, hasta 1.500 de ellos.

Después de deliberar durante menos de 10 minutos, un jurado compuesto exclusivamente por blancos encontró a Stinney culpable de asesinato y no recomendó ningún indulto.

El 24 de abril de 1944, a la edad de 14 años, fue condenado a electrocución.

La ejecución de George Stinney Jr.

George Stinney fue ejecutado

Precio de Jimmy / Columbia RecordsEs probable que George Stinney Jr. (segundo desde la derecha) se vea obligado a confesar el asesinato de dos niñas.

La ejecución de George Stinney Jr. no estuvo exenta de protestas. En Carolina del Sur, los organizadores de sindicatos ministeriales blancos y negros pidieron al gobernador Olin Johnston que le concediera clemencia basándose en la edad de Stinney.

Mientras tanto, cientos de cartas y telegramas llegaron a la oficina del gobernador, implorándole que tuviera misericordia de Stinney. Los partidarios de Stinney apelaron a todo, desde la idea básica de equidad hasta el concepto de justicia cristiana.

Pero al final, nada de eso fue suficiente para salvar a George Stinney.

El 16 de junio de 1944, George Stinney Jr. entró en la cámara de ejecución de la prisión estatal de Carolina del Sur en Columbia con una Biblia bajo el brazo.

Pesa sólo 95 libras y viste un mono holgado a rayas. Atado a una silla eléctrica del tamaño de un adulto, era tan pequeño que los electricistas estatales tuvieron dificultades para ajustar los electrodos de su pierna derecha. Le pusieron en la cara una máscara demasiado grande para él.

Un capitán asistente le preguntó a Stinney si tenía unas últimas palabras. Stinney respondió: «No, señor». El médico de la prisión preguntó: «¿No quiere hablar de lo que hizo?» Nuevamente Stinney respondió: «No, señor».

Cuando los agentes accionaron el interruptor, 2.400 voltios atravesaron el cuerpo de Stinney, provocando que la máscara se quitara. Tenía los ojos muy abiertos, las lágrimas corrían por su rostro y la saliva brotaba de su boca, como vieron todos los testigos en la sala. Después de dos sobresaltos más, todo terminó.

Stinney fue declarado muerto poco después. En sólo 83 días, el niño fue acusado de asesinato y juzgado, condenado y ejecutado por el Estado.

Se anulan los cargos de asesinato después de 70 años

Katherine Robinson

Servicio de noticias Tribune (Getty Images) Katherine Robinson, una de las hermanas de George Stinney, testificó lo que recordaba del día en que arrestaron a George Stinney. En 2014 se reabrió el caso de George Stinney Jr., de 70 años.

La condena por asesinato de George Stinney fue desestimada en 2014. Sus hermanos afirman que su confesión fue coaccionada y él tiene una coartada: estaba cuidando el ganado de la familia con su hermana, Aimee, cuando ocurrieron los asesinatos.

También notaron que un hombre llamado Wilford «Johnny» Hunter, que se identificó como compañero de celda de Stinney, dijo que Stinney negó haber asesinado a Binnick y Thames.

«Él dijo: ‘Johnny, no hice eso'», dijo Hunter. «Él dijo: ‘¿Por qué me matarían por algo que no hice?'»

Después de meses de deliberaciones, el 17 de diciembre de 2014, la jueza Carmen T. Mullen anuló la condena por asesinato de Stinney y calificó la pena de muerte como una «injusticia grave y fundamental».

Los hermanos de George Stinney Jr. quedaron extasiados cuando supieron que su hermano fue absuelto después de 70 años y agradecidos de haber vivido lo suficiente para verlo suceder.

«Era como si una nube se hubiera alejado», dijo la hermana de Stinney, Katherine Robinson. «Estábamos sentados con amigos cuando recibimos la noticia… Levanté las manos y dije: ‘¡Gracias, Jesús!’. Alguien tenía que estar escuchando. Eso es lo que hemos querido todos estos años».

Después de conocer a George Stinney Jr., reviva el Movimiento por los Derechos Civiles en 55 impresionantes fotografías. Luego, mire imágenes desgarradoras de los disturbios raciales de Tulsa.

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