Economía

Algunos trabajadores se han visto mucho más afectados por la pandemia que otros:

Cuando la pandemia de COVID-19 golpeó a los Estados Unidos, más de 20 millones de trabajadores perdieron sus trabajos en solo dos meses, entre febrero y abril de 2020, una caída sin precedentes del 15 por ciento. Se ha logrado un progreso significativo desde entonces, pero el empleo todavía está un 5 por ciento por debajo de los niveles prepandémicos. Sin embargo, no todos los trabajadores se ven igualmente afectados. Esta publicación es la primera de una serie de tres partes que examina las desigualdades en los resultados del mercado laboral durante la pandemia, y una extensión de la investigación en curso sobre las heterogeneidades y desigualdades en la experiencia de las personas en grandes segmentos de la economía, incluido el acceso al crédito, la salud, la vivienda, y educación. Aquí encontramos que algunos trabajadores tienen muchas más probabilidades de perder sus puestos de trabajo que otros, en particular los trabajadores con salarios más bajos y los que no tienen un título universitario, así como las mujeres, los grupos minoritarios y los trabajadores más jóvenes. Sin embargo, con el regreso de los empleos durante la recuperación, muchas de estas disparidades se han reducido significativamente, aunque algunas brechas se están ampliando nuevamente a medida que el mercado laboral se debilitó debido a un nuevo repunte del coronavirus. La siguiente publicación de la serie examina las diferencias en los patrones de viaje durante la pandemia y encuentra que los trabajadores de las comunidades de bajos ingresos, así como de las comunidades de mayoría negra e hispana, tienen más probabilidades de viajar al trabajo. El último artículo de la serie analiza la dinámica del desempleo durante la pandemia y encuentra que los trabajadores negros experimentaron menores búsquedas de empleo y una mayor tasa de separación en el desempleo que los trabajadores blancos durante la recuperación, aunque esta tendencia se ha revertido algo recientemente.

Los trabajadores con salarios bajos son los más afectados

Los trabajadores con salarios bajos sufrieron muchas más pérdidas de empleo que los trabajadores con salarios altos durante la pandemia. Para ilustrar, dividimos los trabajos en cuatro categorías según el salario medio de cada ocupación. Trabajadores con salarios bajos Trabaje en trabajos que generalmente ganen menos de $ 30,000 al año e incluyen trabajos como camarero, cajero, enfermero a domicilio y trabajador de cuidado infantil. Trabajadores del mediocampo bajo Trabajar en trabajos que generalmente ganan entre $ 30,000 y $ 50,000 e incluyen trabajos como asistentes administrativos, peluqueros, carpinteros y conductores de camiones. Trabajadores de salario medio alto trabaje en profesiones que generalmente ganan entre $ 50,000 y $ 85,000, incluidos maestros, oficiales de policía, contadores y gerentes de finanzas. Trabajadores con salarios altos están empleados en trabajos que generalmente ganan más de $ 85,000 al año, incluidos desarrolladores de software, ingenieros, abogados y ejecutivos. En perspectiva, nuestras categorías de salarios altos y bajos representan aproximadamente el 10 por ciento superior e inferior de los trabajadores, mientras que los dos salarios medios cubren cada uno alrededor del 40 por ciento de los trabajadores. Como muestra el gráfico a continuación, entre febrero y abril de 2020, el empleo entre los trabajadores con salarios bajos se redujo en más de un tercio, en comparación con una disminución del 18 por ciento para los trabajadores en el tramo salarial medio-bajo y del 9 por ciento para los trabajadores en el nivel de salario medio-bajo. tramo de salario medio. Por el contrario, el empleo de las personas muy empleadas se mantuvo estable.

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La economía ha recuperado una cantidad significativa de puestos de trabajo, especialmente para los trabajadores con salarios bajos, después de tocar fondo en abril de 2020. Esta recuperación parcial, pero fuerte, ayudó a reducir la brecha entre los trabajadores con salarios bajos y sus colegas mejor pagados. Sin embargo, el empleo para los dos tramos de salarios bajos comenzó a disminuir nuevamente en octubre con el inicio de la ola invernal del virus, incluso cuando aumentaron los puestos de trabajo para los dos tramos de salarios más altos, abriendo la brecha nuevamente. En general, el empleo entre las personas altamente empleadas ahora es fácil sobre donde estaba antes de la pandemia, y el empleo en ambos tramos de salario medio está justo por debajo de eso. Por el contrario, el empleo entre los asalariados de bajos ingresos sigue estando un 14 por ciento por debajo del nivel anterior a la pandemia y está en declive nuevamente.

¿Por qué los trabajadores con salarios bajos se ven mucho más afectados durante la pandemia? Gran parte de esto se debe a las diferencias en la naturaleza del empleo entre grupos. Debido a una combinación de restricciones gubernamentales y cambios de comportamiento que hicieron las personas para evitar la exposición al virus, las mayores pérdidas durante la pandemia se produjeron en las industrias del ocio y la hostelería, especialmente restaurantes, bares y hoteles, así como en el comercio minorista que generalmente emplea a un gran número de personas. de trabajadores con salarios bajos. Además, los trabajadores con salarios más bajos en comparación con los trabajadores con salarios más altos, como gerentes, contadores y abogados, tienen muchas menos oportunidades de trabajar de forma remota, piense en los camareros y cajeros. Según los nuevos datos recopilados por la Oficina de Estadísticas Laborales después de que comenzara la pandemia, un promedio de casi el 60 por ciento de los trabajadores en nuestro grupo de salarios altos informaron haber trabajado a distancia durante la pandemia, en comparación con menos del 10 por ciento para los trabajadores con salarios bajos. Trabajadores asalariados, como se muestra en el gráfico siguiente. Este patrón está en línea con los hallazgos de nuestros colegas en una publicación relacionada que muestra que los trabajadores en áreas de bajos ingresos tienen más probabilidades de viajar al trabajo que los trabajadores en áreas de altos ingresos, lo que sugiere que estos trabajadores son más dependientes de las ocupaciones que requiere el personal personal. trabaja.

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Una experiencia desigual

De manera más general, los resultados laborales de la pandemia fueron muy diferentes entre los diferentes tipos de trabajadores, como se muestra en el gráfico a continuación. Agrupamos a los trabajadores en categorías basadas en educación, raza y etnia, género y edad. Si bien vemos grandes diferencias en la pérdida inicial de puestos de trabajo entre grupos de trabajadores, muchas de las brechas iniciales se han reducido significativamente a medida que avanzaba la recuperación.

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La longitud de cada barra en el gráfico representa el alcance de la pérdida de trabajo inicial, mientras que la parte sólida representa la escasez de trabajo restante a fines de 2020. En general, la pérdida de empleo inicial para todo el país fue del 15 por ciento y el trabajo restante fue el 5 por ciento. El primer conjunto de barras corresponde a empleados con diferentes niveles salariales y resume las tendencias presentadas anteriormente. El siguiente conjunto de barras toma en cuenta las diferencias por nivel de educación y muestra un patrón similar dada la alta correlación entre educación y salarios. Para los trabajadores menos educados, aquellos sin un diploma de escuela secundaria, el empleo se redujo en un 24 por ciento, en comparación con el 7 por ciento para aquellos con un título universitario, una diferencia de 17 puntos porcentuales. A fines de 2020, la escasez de trabajo para las personas sin un título universitario era del 6 al 7 por ciento en comparación con solo el 2 por ciento para las personas con un título universitario, una diferencia más pequeña pero aún significativa de alrededor de 4 puntos porcentuales.

En cuanto a los grupos demográficos, está claro que la pandemia ha provocado una pérdida excesiva de puestos de trabajo para las mujeres, las minorías y los trabajadores más jóvenes a raíz de la pandemia. La pérdida inicial de empleos para las mujeres fue 4 puntos porcentuales más alta que la de los hombres, y la pérdida inicial de empleos para los trabajadores negros e hispanos fue varios puntos porcentuales más alta que para los trabajadores blancos. Además, la pandemia fue un gran desafío para los trabajadores más jóvenes (menores de 30 años), con pérdidas de empleo iniciales casi el doble que en los trabajadores a mitad de carrera (30 a 49 años) y los trabajadores mayores (más de 50).

Estas diferencias en la pérdida de puestos de trabajo al comienzo de la pandemia reflejan una combinación de factores. En primer lugar, algunos grupos pueden estar sobrerrepresentados en las dos industrias más afectadas por la pandemia, el ocio, la hostelería y el comercio minorista, incluidos los trabajadores más jóvenes y los que no tienen títulos universitarios. Además, algunos trabajos han sido más fáciles de mantener que otros, especialmente aquellos que se pueden hacer desde casa, y diferentes grupos pueden estar sobrerrepresentados en trabajos que pueden o no hacerse de forma remota. Por ejemplo, los graduados universitarios tienden a tener más flexibilidad en sus trabajos y una mayor capacidad para trabajar de forma remota. Un factor que podría explicar la pérdida excesiva de empleo de las mujeres es que las mujeres tienden a tener más responsabilidades en el cuidado de los niños, que aumentaron significativamente durante la pandemia, en parte debido a la enseñanza en línea de las escuelas y de muchos estudiantes en el hogar. Este factor podría haber contribuido a que una proporción desproporcionada de mujeres estuvieran inactivas para cuidar de sus hijos. Dados los peligros de COVID-19, también puede haber diferencias en la voluntad de trabajar entre diferentes grupos. Sin embargo, es difícil determinar la naturaleza y el alcance de estas influencias.

Curiosamente, en consonancia con investigaciones recientes, las diferencias entre los datos demográficos se han reducido significativamente durante la recuperación, sobre todo porque se han creado puestos de trabajo en los sectores más afectados. La brecha entre hombres y mujeres se ha cerrado por completo, mientras que la brecha entre los trabajadores negros e hispanos en comparación con los trabajadores blancos se ha reducido a un punto porcentual. Esto está en línea con la investigación de nuestros colegas, que muestra que las búsquedas de trabajo entre los trabajadores negros han aumentado por encima de la cuota correspondiente para los trabajadores blancos. Y la escasez de empleo restante entre los trabajadores más jóvenes ha disminuido a unos pocos puntos porcentuales para los trabajadores de mediana y edad. Desafortunadamente, a medida que el mercado laboral comenzó a debilitarse a fines de 2020 debido a un nuevo aumento del virus, hay indicios de que algunas de estas brechas se han ampliado nuevamente, ya que muchos de los trabajadores más vulnerables son nuevamente los más afectados.

Datos del gráfico

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Jaison R. Abel es vicepresidente del Grupo de Investigación y Estadísticas del Banco de la Reserva Federal de Nueva York.

Deitz_richardRichard Deitz es vicepresidente asociado del grupo de Investigación y Estadística del banco.

Para citar esta publicación:

Jaison R. Abel y Richard Deitz, «Algunos trabajadores se han visto mucho más afectados que otros por la pandemia», Banco de la Reserva Federal de Nueva York , 9 de febrero de 2021, https://libertystreeteconomics.newyorkfed.org/2021/02/some-workers-have-been-hit-much-harder-than-others-by-the-pandemic.html.

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Las opiniones expresadas en esta publicación son las de los autores y no reflejan necesariamente la posición del Banco de la Reserva Federal de Nueva York o del Sistema de la Reserva Federal. Los autores son responsables de errores u omisiones.

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