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SpaceX lanza 3 visitantes a la estación espacial por $ 55 millones cada uno

Cabo Cañaveral, Florida, EE.UU. (AP) — SpaceX lanzó el viernes a tres empresarios adinerados y sus astronautas para escoltar a tres empresarios adinerados y sus astronautas a la Estación Espacial Internacional para una estadía de más de una semana mientras la NASA se une a Rusia en el mundo Invitados anfitriones en los destinos turísticos más caros.

Este es el primer vuelo chárter privado de SpaceX al laboratorio en órbita dos años después de que volaran astronautas para la NASA.

El sábado llegaron a la estación espacial un estadounidense, un canadiense y un israelí que dirigen inversiones, bienes raíces y otras empresas. Cada uno pagó 55 millones de dólares por el viaje en cohete y el alojamiento, incluidas todas las comidas.

Rusia ha recibido turistas en la estación espacial, y antes en la estación espacial Mir, durante décadas. Apenas el otoño pasado, llegó un equipo de filmación ruso, seguido por un magnate de la moda japonés y su asistente.

Después de años de oponerse a los visitantes de la estación espacial, la NASA finalmente entra en acción.

«Ha sido un viaje increíble y estamos deseando que lleguen los próximos 10 días», dijo el exastronauta de la NASA y compañero Michael López-Alegría cuando entró en órbita.

Los boletos para turistas incluyen el acceso a todas las áreas de la estación espacial excepto la parte rusa; necesitan el permiso de los tres astronautas a bordo. Allí también vivían tres estadounidenses y un alemán.

López-Alegría planea evitar hablar sobre la política y la guerra de Ucrania mientras esté en la estación espacial.

«Honestamente, no creo que sea incómodo. Quiero decir, tal vez un poco», dijo. Espera que «brille un espíritu de colaboración».

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Private Axiom Space organizó una visita a la NASA para tres de sus clientes de pago: Larry Connor de Dayton, Ohio, que dirige Conner Group; Mark Pathy, fundador y director ejecutivo de Mavrik Corp. en Montreal; y Eytan Stibbe de Israel, ex piloto de combate. y socio fundador de Vital Capital.

Antes del vuelo, su entusiasmo era palpable. Stibe hizo un pequeño baile cuando llegó a la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy.

López-Alegría, quien pasó siete meses en la estación espacial hace 15 años, dijo que SpaceX y la NASA les han estado informando sobre los riesgos de los vuelos espaciales.

«No creo que haya ninguna duda sobre cuál es el peligro o cómo será un mal día», dijo López-Alegría a The Associated Press antes del vuelo.

Kathy Lueders, directora de operaciones espaciales de la NASA, dijo que hay mucho que aprender de la primera visita completamente privada a la estación espacial. «Pero hombre, este lanzamiento es un gran comienzo», dijo a los periodistas.

Cada turista pasa por una serie de experimentos durante su estadía, razón por la cual no les gusta que los llamen turistas espaciales.

“No están aquí para pegar la nariz a las ventanas”, dijo Michael Suffredini, cofundador y presidente de Axiom y exgerente del programa de la estación espacial de la NASA.

Los tres empresarios son los últimos en aprovechar para abrir espacio a aquellos con mucho dinero. La compañía de cohetes de Jeff Bezos, Blue Origin, llevará a los clientes en viajes de 10 minutos hasta el borde del espacio, mientras que Virgin Galactic espera comenzar a transportar clientes en sus cohetes a finales de este año.

El vuelo del viernes fue el segundo chárter privado para SpaceX de Elon Musk, el multimillonario y sus invitados en un vuelo orbital de tres días el año pasado. El quinto vuelo de los astronautas de la NASA de SpaceX a la estación espacial se completará en unas pocas semanas.

Axiom apunta a su segundo vuelo privado a la estación espacial el próximo año. Seguirán más viajes de clientes, y Axiom agregará sus propias habitaciones en el complejo orbital a partir de 2024. En unos cinco años, la compañía planea separar sus compartimentos para formar una estación autosuficiente, diseñada para reemplazar uno de varios puestos comerciales en el espacio una vez que se desmantele y la NASA se mude a la luna.

Plataformas de lanzamiento adyacentes durante el lanzamiento del viernes: el cohete Crescent de la NASA, que espera completar un ensayo general para un vuelo de prueba de verano.

Como obsequio a siete locutores de radio, cuatro visitantes disfrutaron de paella y otras delicias españolas preparadas por el famoso chef José Andrés. Para el resto de la estación, habrá que hacer la comida liofilizada de la NASA.

La cápsula autónoma de SpaceX y sus cuatro pasajeros regresarán a las costas de Florida el 19 de abril.

Connor estaba honrando la herencia aeroespacial de Ohio con muestras de tela del Kitty Hawk de 1903 de los hermanos Wright y pan de oro del módulo de comando del Apolo 11 en el Museo del Aire y el Espacio Neil Armstrong en Wapaconeta.

Como el segundo israelí en el espacio, Stibe continuará el experimento de la tormenta iniciado por el primer israelí, Ilan Ramon, quien murió a bordo del transbordador espacial Columbia en 2003. Estaban en el mismo escuadrón de pilotos de combate.

Stibbe llevaba una copia recuperada de las páginas del diario espacial de Ramón, así como canciones escritas por el hijo músico de Ramón y dibujos de páginas del libro de su hija que cayeron del cielo.

«Ser parte de este equipo único me demostró que ningún sueño está fuera de mi alcance», dijo.

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