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Monstruo marino gigante hace 240 millones de años fue mordido en la cabeza

Una impresión artística muestra a un gran depredador marino mordiendo el cuello de un animal más pequeño con un cuello muy largo

Impresión artística de una jirafa hidrogenada con una mordedura en el cuello de un depredador más grande. (Crédito de la imagen: Roc Olivé (Miquel Crusafont, Instituto Catalán de Paleontología)/FECYT)

Un depredador gigante que vivió hace 240 millones de años fue brutalmente mordido y decapitado por una criatura más mortal, dicen los científicos.

El animal decapitado, cuyo cuello se partió por la mitad durante el ataque, pertenecía a Tanystropeus Hydroides, un reptil marino que puede crecer hasta 19,5 pies (6 metros) de largo. Era un depredador de emboscada que comía peces y calamares en lagunas tropicales durante el período Triásico medio (hace 24,7 a 237 millones de años).

Las jirafas tenían cuellos extremadamente largos. En algunos casos, sus cuellos eran tres veces más largos que sus torsos. El animal decapitado procedía del yacimiento fósil del Monte San Giorgio, en la frontera entre Suiza e Italia, que contiene un rico registro de vida marina de mediados del período Triásico.

Stephan Spiekman, paleontólogo de vertebrados del Museo Estatal de Historia Natural de Stuttgart, Alemania, está estudiando dos especímenes de jirafas como parte de su tesis doctoral en el Museo de Paleontología de la Universidad de Zúrich en Suiza. El primero pertenecía a T. Hydroides y el segundo a T. longobardicus, una especie más pequeña de aproximadamente 5 pies (1,5 m) de largo.

Una mirada más cercana a los fósiles reveló que sus cuellos habían sido cortados y algunos vertebrados tenían marcas de mordeduras obvias.

El orador y paleontólogo Jurd Muhar, del Museo Estatal de Historia Natural de Stuttgart, analizó marcas de mordeduras y fracturas para descubrir qué les sucedió a estas antiguas criaturas. Los hallazgos sugieren que fueron atacados por otro depredador que parecía usar sus largos cuellos como un punto débil en sus cuerpos.

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«Encontramos dos pinchazos dentales donde se rompió el cuello, y el cuello se rompió en un plano diagonal”, dijo Speakman a WordsSideKick.com en un correo electrónico. «Esto indica que el cuello se mordió de un solo bocado. Se cayó». puede haber algunas mordeduras iniciales que no alcanzaron el hueso, pero «existe una probabilidad muy alta de que un depredador grande muerda» [off] Cortar el cuello de un solo golpe, especialmente teniendo en cuenta que había grandes depredadores en ese entorno. «

En un nuevo estudio publicado el lunes (19 de junio) en la revista Current Biology, los investigadores encontraron evidencia de que el ataque ocurrió desde arriba, con el depredador abalanzándose para morder el cuello de la jirafa y decapitarla. No había rastro del cuerpo, pero los restos de la cabeza y el cuello estaban bien conservados. Esto sugiere que los depredadores apuntaron a los cuellos largos para matar a la jirafa rápidamente para que pudiera darse un festín con sus cuerpos carnosos.

lista de asesinos potenciales

¿Qué criatura puede matar a un depredador de emboscada de 20 pies? Speakman dijo que la enorme diversidad de Mount St. George significa que la lista de asesinos potenciales es enorme. Al medir la distancia entre las perforaciones de los dientes, los científicos pudieron comparar el tamaño de la mordida con el de los depredadores más grandes que vivían en el área en ese momento.

«Eso nos deja con la lista final de sospechosos», dijo Speakman. Estos incluyen Cymbospondylus buchseri, un gran ictiosaurio primitivo que creció hasta unos 18 pies (5,5 m) y Nothosaurus giganteus, un reptil gigantesco que creció hasta 23 pies (7 m). Una tercera posibilidad es Helveticosaurus zollingeri, un depredador «muy misterioso» que medía 3,6 m (12 pies) de largo y tenía poderosas extremidades anteriores, una cola ágil y un poderoso hocico dentado.

Aunque el largo cuello de las jirafas era una debilidad, los reptiles mantuvieron un cuello largo y rígido durante unos 175 millones de años, lo que sugiere que desempeñó un papel importante durante el período Triásico, dijeron los investigadores.

«Encontramos dos jirafas con diferentes tamaños corporales y dietas en Mount St. George, lo que sugiere que sus cuellos largos y rígidos cumplían múltiples funciones», dijo Speakman.

«Creemos que la cabeza relativamente pequeña y el cuello largo ayudaron a la jirafa a emboscar a la presa, porque en aguas con poca visibilidad, sería difícil para cualquier presa detectar la cabeza. Además, al adherirse a aguas poco profundas, el dragón de cuello largo. Dragones de cuello puede ser capaz de tender una emboscada a su presa.» Evite los grandes depredadores… la mayor parte del tiempo. «

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