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Emily Davidson, sufragista británica asesinada por el caballo de King

En lo que parece ser un acto de protesta fallido, Emily Davison corrió hacia el caballo del rey Jorge V durante el Derby de Epsom el 4 de junio de 1913.

Emily Davison fue una sufragista británica de principios del siglo XX que se comprometió cada vez más con los derechos de las mujeres y se volvió cada vez más radical en el movimiento sufragista. Aclamada por algunos como una mártir valiente y criticada por otros como ultraanarquista, se sabe que Davidson utiliza tácticas radicales como huelgas de hambre e incendios provocados para transmitir su mensaje.

Entonces, cuando pisó el Derby de Epsom en 1913 y fue atropellada por el caballo del rey Jorge V, muchos vieron su muerte como un último acto de desafío.

Pero debido a que no se lo explicó a nadie de antemano, sus verdaderos motivos siguen sin estar claros y en disputa. ¿Fue la muerte de Emily Davidson un acto final de protesta o un trágico accidente?

Emily Davidson y el movimiento sufragista

Wikimedia CommonsRetrato de Emily Davidson.

Emily Davison nació el 11 de octubre de 1872 en Londres. Según la Enciclopedia Británica, se educó en la Universidad de Oxford, aunque en ese momento no otorgaba títulos a mujeres, y en la Universidad de Londres.

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En 1906 se unió a la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU), la organización de sufragio femenino radical más prominente en Gran Bretaña, dirigida por Emmeline Pankhurst.

Davidson pronto se convirtió en la administradora principal del desfile del grupo y finalmente renunció a su trabajo anterior como maestra para dedicarse al grupo a tiempo completo.

Davidson se lanzó a la campaña, usando tácticas extremas, y luego se especuló que su impactante muerte fue un acto político deliberado.

Davidson cree que se necesita el ‘sacrificio de la vida humana’ para ganar los derechos de las mujeres

Emily Davidson está comprometida con los derechos de las mujeres y no parece preocupada por las repercusiones de sus acciones. Algunas de sus tácticas agresivas incluyeron arrojar piedras, prender fuego e irrumpir en el Palacio de Westminster durante la noche. Fue arrestada nueve veces y estuvo en huelga de hambre siete veces. En el momento de su quinto arresto, el gobierno se había acostumbrado a alimentarla a la fuerza.

En 1909, Davidson fue sentenciado a un mes en la prisión de Strangeways, Manchester, por arrojar piedras al carruaje de David Lloyd George, entonces Ministro de Hacienda.

En 1912, fue arrestada nuevamente, junto con varias otras sufragistas, quienes se declararon en huelga de hambre mientras estaban en prisión. Desde su celda, pudo escuchar el sufrimiento de sus compañeras feministas mientras eran alimentadas a la fuerza.

Según un artículo de Women’s History Review, cuando liberaron a Davidson para limpiar su celda, saltó desde un balcón interior. Más tarde dijo que fue un acto de sacrificio diseñado para evitar que torturaran a sus amigos y que creía que su trágica muerte les ahorraría el abuso.

British History informó que Davidson escribió en una carta a Pall Mall Gazette: «Siento que solo el sacrificio de vidas humanas puede hacer que este país se dé cuenta del terrible tormento que enfrentan nuestras mujeres. Si funcionó, y creo que funcionará, en buena conciencia, no vuelvas a recurrir nunca a la alimentación forzada».

Trágica muerte de Emily Davidson en el derby de Epsom

Un año después, Emily Davidson compitió en el Derby de Epsom. La fecha es el 4 de junio de 1913.

El video capturó el impactante momento en que Davidson caminó hacia la pista de carreras y fue derribado por el caballo del rey Jorge V, Anmer, según CNN. Mientras el caballo galopaba a más de 30 millas por hora, el sombrero de Davidson rodó y la pisoteó.

La muerte de Emily Davidson

Hulton Deutsch/Colección Hulton-Deutsch/Corbis vía Getty ImagesEmily Davison fue golpeada por el caballo del rey Jorge V durante el Derby de Epsom en 1913.

Emily Davison quedó inconsciente y murió cuatro días después de una fractura de cráneo.

Su funeral tuvo lugar en Londres el 14 de junio de 1913, con una marcha de unas 5.000 sufragistas y simpatizantes. Su ataúd estaba inscrito con las palabras: «Sigue luchando. Dios te dará la victoria» Según el Proyecto Memorial Emily Davison, mientras su ataúd pasaba por la ciudad, otras 50.000 personas se alinearon a ambos lados de la ruta.

funeral de emily davidson

imágenes falsas Cortejo fúnebre de Emily Davison, Londres, 1913.

El misterio sin resolver detrás de la muerte de Davidson

Si bien la vida de Davidson estuvo llena de altibajos, la mayoría de las discusiones ahora giran en torno a su muerte.

Las reacciones a Emily Davidson se han dividido. Para muchas sufragistas, fue una heroína que se convirtió en mártir de la muerte. Otros vieron el comportamiento radical de Davidson como fanatismo y suicidio.

Como no mencionó sus últimos momentos a nadie, han surgido diferentes teorías a lo largo de los años.

Algunos creen que, en lugar de organizar un acto político de autolesión, en realidad estaba tratando de atar una bufanda o bandera de sufragista al caballo. La teoría fue respaldada por evidencia de que la policía encontró un boleto de regreso y dos banderas en ella, informó The Guardian.

También se dijo que la muerte de Davidson fue un simple accidente y que ella solo estaba tratando de cruzar la pista, creyendo que todos los caballos habían pasado.

Es posible que nunca se conozcan las respuestas a la trágica muerte de Davidson, pero su apasionado compromiso con el movimiento de mujeres es indiscutible. En 1918, Gran Bretaña otorgó a las mujeres mayores de 30 años el derecho al voto. La edad se redujo a 21 en 1928 y 18 en 1969.

Davidson está enterrada en la tierra de su familia en Northumberland, Inglaterra. Su lápida dice «Acciones, no palabras».

Después de leer la historia de Emily Davison, aprenda sobre Victoria Woodhull, la primera mujer de Estados Unidos en postularse para presidente. Entonces puedes leer la historia de la antigua intelectual griega Hypatia, quien fue asesinada por su fe.

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