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Solo pan y fideos: los problemas de bloqueo de China Covid-19 golpean a Xinjiang

Este verano, Yining, una ciudad en la región occidental de Xinjiang en China, celebró una avalancha de turistas chinos que buscaban un respiro soleado de los temores por el coronavirus en su ciudad natal. Ahora, Yining se encuentra bajo un confinamiento pandémico de una semana, y los residentes buscan ayuda debido a la escasez de alimentos, el difícil acceso a los medicamentos y la grave escasez de toallas sanitarias femeninas.

A la ciudad de 600.000 habitantes se le ordenó quedarse en casa desde principios de agosto, lo que obligó a muchos a depender en gran medida de los funcionarios de la comunidad para entregar suministros.

Un residente contactado por teléfono dijo que recibió comida cada cinco días, pero que tenía muy poco valor nutricional: no había frutas, verduras ni carne. Solo dio su nombre real, Zubair, por temor a represalias de los funcionarios por describir las malas condiciones.

La situación en Yining que la gente describió en línea o en entrevistas telefónicas con The New York Times se hace eco de la de otras ciudades en China que cerraron para implementar la promesa del gobierno de «covid cero dinámico», lo que llevó la tasa de infección por coronavirus a casi cero. A principios de este año, algunos residentes de Shanghai se quejaron en voz alta por la escasez de alimentos y medicamentos, ya que los funcionarios locales se vieron abrumados durante un cierre de dos meses en toda la ciudad.

Pero Yining ha recibido atención nacional recientemente. Está ubicado en la esquina noroeste de Xinjiang, una región étnicamente dividida que ha estado bajo una intensa represión contra los uigures, los kazajos y otras minorías, en su mayoría musulmanas. A fines del mes pasado, la Oficina de Derechos Humanos de la ONU dijo que las detenciones masivas y otras medidas represivas del gobierno chino en Xinjiang «pueden constituir crímenes internacionales, especialmente crímenes contra la humanidad».

Las quejas de Yining han provocado un aumento de los comentarios en línea en China en los últimos días. Los uigures en el extranjero también compartieron información que describe las malas condiciones en las instalaciones de aislamiento para los residentes sospechosos de estar en contacto cercano con personas infectadas en Yining, que los uigures llaman Ghulja.

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“Creo que lo que sucedió en Shanghái ha llamado más la atención porque es un centro financiero donde los chinos pueden protestar”, dijo Rayhan Asat, investigador de la Facultad de Derecho de Yale y abogado uigur de derechos humanos.

«Pero las cosas se han vuelto tan extremas que deben ser notadas», dijo sobre Yining y otras áreas bloqueadas en Xinjiang. «Muchas personas no tienen las herramientas o las agallas para compartir lo que les sucedió individualmente».

Es probable que otras ciudades de China enfrenten presiones similares en las próximas semanas. El Partido Comunista convocará un importante congreso a mediados de octubre cuando los delegados se preparen para nombrar a Xi Jinping como líder estatal por otros cinco años, y las autoridades locales están bajo una intensa presión para detener un brote de COVID que podría contaminar o sabotear la conferencia.

Otras partes de Xinjiang, incluida Urumqi, la capital de la región autónoma, también han estado sujetas a restricciones más estrictas por el coronavirus. En Guiyang, una ciudad de 4,5 millones de habitantes en la provincia de Guizhou, suroeste de China, los brotes de infecciones han provocado más restricciones. El gobierno de Beijing dijo que había confirmado 10 casos de covid-19 en la capital el sábado, de los cuales nueve han sido puestos en cuarentena y se sospecha que son contactos cercanos de casos conocidos.

Incluso los casos esporádicos han preocupado a los funcionarios que se preparan para organizar un congreso del partido en Beijing. El viernes, la viceprimera ministra Sun Chunlan, quien está a cargo de la pandemia, les dijo a los funcionarios que estén más atentos a la COVID para garantizar el éxito de la convención.

«Aumentar la sensibilidad del monitoreo y la alerta temprana”, dijo, según Xinhua, la principal agencia estatal de noticias de China. Mientras tanto, Sun advirtió a los funcionarios que «minimicen el impacto de la pandemia en la vida pública y el trabajo».

Hasta finales de julio, los funcionarios de Yining parecían entusiasmados con el regreso de los turistas a la zona. En los últimos años, muchos turistas se han sentido intimidados por las abrumadoras medidas enérgicas y advertencias de seguridad en todo Xinjiang, y luego por el coronavirus.

Dado que muchos chinos no pueden viajar al extranjero y buscan vacaciones en el país, el turismo se ha recuperado hasta el punto de que algunas carreteras están atascadas con automóviles y autobuses. El gobierno de Xinjiang ha emitido regulaciones que, según dice, evitarán la propagación del coronavirus y evitarán molestias graves a los turistas. Los funcionarios de la región de Yining abrieron un festival de turismo con globos aerostáticos y paseos a caballo.

Pero a fines de julio, Yili, la región más amplia que incluye a Yining, comenzó a informar casos esporádicos de COVID diariamente: 4, luego 20, luego 67. En una semana, la región registró más de 140 casos. Las autoridades dijeron que el brote fue causado por una variante omicron del coronavirus que se originó en el extranjero.

Al principio, las autoridades de Xinjiang parecían tener la esperanza de poder limitar la cantidad de turistas y aumentar las inspecciones sin obstaculizar la recuperación de los turistas. Pero a mediados de agosto, el gobierno de Xinjiang anunció que se reducirían las visitas de vacaciones de otras partes de China a los puntos críticos de infección como Yining.

Las autoridades de Yining han guardado silencio sobre las noticias del cierre, pero en entrevistas con The Times, los residentes dijeron que se les había pedido que se quedaran en casa desde principios de agosto. El 13 de agosto, el secretario provincial del partido de Xinjiang, Ma Xingrui, realizó una visita rápida a la región para presionar a los funcionarios locales para que les recordaran el objetivo de COVID de «cero dinámico» de Xi Jinping.

“Tomen medidas más contundentes y efectivas”, les dijo Ma, según un resumen oficial de sus comentarios.

Algunos residentes dicen que la comida para llevar se ha reducido a arroz monótono, naan o fideos instantáneos. Hablaron con The New York Times bajo condición de anonimato debido a preocupaciones sobre la reacción de los funcionarios.

Un residente llamado Azad dijo que no comió nada más que fideos instantáneos durante dos semanas y que no podía enfrentarlos más de dos veces al día. Dijo que causó estragos en su sistema digestivo. En los primeros días del encierro, había al menos arroz y bollos.

Varias mujeres dijeron en entrevistas telefónicas que no habían podido acceder a las toallas sanitarias y que tenían una vida muy difícil.

El dinero no es el problema principal, dijo una mujer que solo dio su nombre, Medina. Artículos como productos de higiene femenina y pañales a menudo no están disponibles en las estaciones de suministro oficiales y se agotan demasiado rápido para comprarlos en línea, dijo.

Los residentes también se quejaron en línea y en cartas al gobierno sobre las instalaciones de cuarentena sucias, la aplicación caótica de las órdenes de cuarentena y las personas mayores que fueron sacadas de sus hogares para observación médica.

Los funcionarios admitieron la derrota y se apresuraron a detener la creciente frustración de Yining. La semana pasada, dijeron a los periodistas que los rumores de que un residente anciano se ahorcó después de sufrir una hambruna severa no eran ciertos. La agencia de noticias estatal local instó la semana pasada a los funcionarios locales con exceso de trabajo a evitar enojar a los residentes enojados.

“Piénselo: el público ha estado encerrado en sus casas durante más de un mes”, dijo.

El domingo, las autoridades sanitarias de Xinjiang dijeron que el día anterior se habían detectado 12 casos del nuevo coronavirus en Yining.

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