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Números de audiencia abismales y equipos debilitados, ¿la Copa de la Liga ha alejado a todos?

¿La copa de la liga ha llegado al final del camino después de la última ronda de la copa, cuando el número de espectadores ha disminuido significativamente?

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Tal vez sean las llamativas cortinas de tus abuelos que han estado acumulando polvo desde 1971 o la permanente que tu abuela ha tenido desde su apogeo a principios de los 60, los cuales son indicios bastante precisos de tu edad. Pero, ¿es lo que llamas la Copa de la Liga la mejor prueba de fuego para saber cuántas millas tienes en el reloj? Dependiendo de si la llamas Copa de la Leche, Copa de la Liga Coca Cola, Copa Carling o la Copa Carabao actual (o uno de los nombres de patrocinadores intermedios), la copa de la liga parece mejor para servir como una prueba de edad en estos días.

Aparte de sus habilidades para revelar la edad, la Copa de la Liga ha demostrado ser un poco divisiva a lo largo de los años. ¿Debería el fútbol inglés incluso manejar esta competencia eliminatoria, en lo que respecta a los pile-ups y la adición de más juegos no deseados a horarios agitados, al hecho de que últimamente ha habido una carrera de un solo caballo?

El torneo fue originalmente el hijo de puta de Sir Stanley Rous, quien estaba preocupado por la concepción de una nueva competencia eliminatoria, especialmente para aquellos que dejaron la FA Cup antes de tiempo, en otras palabras; un cuenco de consolación. Sin embargo, fue el difunto secretario de la Liga de Fútbol, ​​Alan Hardaker, quien realmente dirigió el torneo. Hardaker creía que la Copa sería una forma sólida para que los clubes recuperen los ingresos perdidos y ayuden a reestructurar la pirámide del fútbol. La aparición de la copa fue recibida con cierto esnobismo por los clubes clasificados como «más grandes»; Manchester United, Liverpool y Everton inicialmente se negaron a participar en el torneo hasta que al ganador se le garantizara un lugar en Europa.

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El torneo alcanzó su 60oNS Milestone el año pasado, pero el desprecio por la competencia parece incluso más generalizado que cuando se diseñó por primera vez. La audiencia miserable con un promedio de solo 12,000 por juego ha sido un tema recurrente desde que se lanzó la competencia.

A modo de comparación: en la temporada 2019-20, se admitieron todos los estadios del país con una capacidad total de 2.09 millones, debido a la presencia de la Copa Carabao, que solo se lleva a cabo durante la semana, el endeble número de espectadores por supuesto será más frecuente. Sin embargo, la drástica disminución del promedio de espectadores en vivo (en comparación con los partidos de liga) muestra claramente la falta de interés en ver la competencia.

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La premisa original de Sir Stanley Rous para formar la competencia de copa era dar a los equipos más pequeños un segundo bocado del pastel, pero en los últimos 20 años solo cuatro equipos fuera del top 6 han ganado la copa de tres manos. Y durante los últimos 10 años, Swansea City (un club de primera división en ese momento) ha sido la única anomalía en una era dominada por el Manchester City. En contraste con la Copa FA, rara vez hubo «grandes asesinatos» en la competencia, y los equipos de mayor rango generalmente prevalecieron sobre los del extremo inferior de la pirámide. Después de la última ronda de sorteos (Ronda 3), la cuarta ronda incluye solo cuatro equipos del campeonato e inferiores; Sunderland (League One), Preston, QPR y Stoke.

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Otro problema importante que parece haberse acentuado en las últimas temporadas es la sobrecarga de los equipos de juego y el costo que la gran cantidad de juegos tiene en la salud de los jugadores. Los Top Six jugarán al menos 46 partidos en una temporada de 40 semanas (más partidos adicionales para aquellos con convocatorias internacionales). Los equipos de campeonato aparecen al menos 48 veces en una temporada, y los clubes de la Liga 1 y 2 tienen la increíble cantidad de 52 (al menos) oportunidades por temporada. Los comentarios de Pep Guardiola después de la derrota de su equipo ante la League One, Wycombe Wanderers, fueron lamentablemente predecibles.

Después de construir una variedad de academias y graduados menores de 23 años, la ciudad todavía hizo un breve trabajo con Wycombe. El hilo conductor de la revisión de una Liga XI para los partidos de la copa de liga entre semana no es solo una tendencia entre los clubes de la Premier League, sino que también está muy extendida entre los clubes de la EFL. La alineación inicial es prácticamente irreconocible en comparación con los juegos del fin de semana: un asunto de liga entre Sunderland y Wigan Athletic significó que los equipos solo mantuvieron a tres y dos jugadores respectivamente de los juegos de liga del fin de semana pasado.

Por supuesto, la copa de la liga tiene sus puntos fuertes. Proporciona otra fuente de ingresos para los jugadores de EFL (lo que podría mantener al lobo fuera de la puerta financieramente) de los derechos de televisión, especialmente cuando se enfrenta a equipos «más grandes», pero el punto parece estar perdido si la mitad de esos equipos están a punto de ser eliminados. si el top 6 falla, incluso se integra a la competencia. También se puede decir que las finales no siempre se juegan entre dos equipos top, tres equipos han salido del campeonato en los últimos 20 años, aunque todos han perdido. La competición de la Copa de la Liga también les da a los equipos de la Premier League fuera del tradicional top 6 la oportunidad de conseguir grandes medallas de plata.

Sin embargo, la marea parece fluir en una dirección, y solo puede ser cuestión de tiempo antes de que la Copa de la Liga ya no exista y quizás recordar que será el indicador de la nueva era …

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