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Rudy Rüttiger, la verdadera leyenda de Notre Dame detrás de «Rudy»

Daniel «Rudy» Rüttiger superó la pobreza, la dislexia, su pequeña estatura y tres rechazos de Notre Dame para convertirse eventualmente en una leyenda entre los Fighting Irish.

Taro Yamasaki / The LIFE Images Collection / Getty Images Rudy Rüttiger en las gradas vacías del estadio de Notre Dame en 1993 para promover la película basada en su vida.

La multitud en Notre Dame se volvió loca. En el campo, un ala defensiva de 5’6 ″ acababa de capturar al mariscal de campo contrario, lo que resultó en una emocionante victoria para los Fighting Irish. Al menos así termina la película sobre la improbable carrera de fútbol universitario de Rudy Rüttiger. Era verdad

Como hijo de una familia numerosa y empobrecida, Rüttiger siempre había querido jugar al fútbol en la Universidad de Notre Dame. Los Fighting Irish eran el equipo favorito de su padre, un minero que respetaba el trabajo duro.

Según lo registrado en la película de Hollywood de 1993 Rudy, Rüttiger luchó por obstáculos financieros y físicos para lograr su objetivo. Debido a su dislexia y baja estatura, la admisión a la Universidad de Notre Dame parecía un gran sueño.

Pero en la vida real, al igual que en la película, Rudy Rüttiger nunca se rindió. Estudió con diligencia y mostró una intensa devoción. Al final, este pobre chico de los suburbios de Chicago se convirtió en una leyenda de Notre Dame y en un orador inspirador y convincente.

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El sueño de Rudy Rüttiger de jugar al fútbol en Notre Dame

Daniel Eugene Rüttiger nació el 23 de agosto de 1948 en Joliet, Illinois, y creció en una familia de clase media en las afueras de Chicago.

Como el tercero de 14 hijos, aprendió a amar el fútbol de su padre, un minero trabajador. Las reuniones semanales de su familia frente al televisor para ver el fútbol de Notre Dame no solo fueron un rayo de esperanza en la infancia de Rüttiger, sino también su sueño de toda la vida de formar parte del equipo.

En Joliet Catholic High School, Rüttiger era un estudiante pobre pero un atleta prometedor. Fue un gran esquinero durante sus temporadas junior y senior, acumulando más tacleadas que cualquier otra persona en su equipo. A pesar de pesar solo 165 libras, su éxito en la escuela secundaria lo hizo aún más decidido a jugar para Notre Dame.

Una entrevista con Rudy Rüttiger.

Sin embargo, el cuerpo de Ruettiger de cinco pies y seis pulgadas y la dislexia aún no diagnosticada crearon obstáculos físicos y académicos. Después de graduarse de la escuela secundaria, sus sueños futbolísticos estaban completamente fuera de su alcance. En cambio, Rüttiger se unió a la Armada de los Estados Unidos en 1968. Durante la Guerra de Vietnam, realizó dos viajes por mar.

Después de regresar a casa con sus logros GI Bill recién ganados, Rüttiger se inscribió con éxito en el Holy Cross College en Indiana en 1972. Allí, Rüttiger se enteró de que después de cuatro semestres podría intentar mudarse a Notre Dame si tenía todos los ases.

El hizo eso. Oficialmente diagnosticado con dislexia, Rüttiger trabajó duro para lograr su objetivo. Estudió para mejorar sus calificaciones y trabajó como jardinero en el cercano campus de Notre Dame. Desde su habitación de invitados en la arena de baloncesto, constantemente solicitaba la entrada.

Después de tres rechazos desalentadores, Rudy Rüttiger fue aceptado en 1974 y se convirtió en un hombre oficial de Notre Dame.

El hombre detrás de la película de Hollywood Rudy

La vida de Rudy Rüttiger en Notre Dame estaría bien documentada en el edificante éxito de Hollywood de 1993 Rudy y complementado con su autobiografía de 2012, Rudy: mi historia.

Pero el éxito de Rüttiger fue ganado con mucho esfuerzo. Después de ser aceptado en Notre Dame, Rüttiger hizo un gran esfuerzo para incluso ser aceptado en el equipo de exploración de Notre Dame, lo que ayuda al equipo de la universidad a practicar.

Los entrenadores se dieron cuenta. El entrenador en jefe de Notre Dame, Ara Parseghian, no solo alentó a correr a jugadores como Rüttiger, sino que también era consciente de que la pura voluntad a menudo puede triunfar sobre la falta de experiencia.

Un clip Rudy muestra al entrenador Fortune, basado en el entrenador Merv Johnson, enseñándole una lección a Rudy.

Y el entrenador Merv Johnson demostró ser indispensable para entrenar a Rudy Rüttiger de un joven miembro del Scout a una parte oficial del equipo. Durante los últimos meses de Rüettiger como estudiante de último año, el nuevo entrenador en jefe, Dan Devine, le dio la oportunidad de brillar.

Aunque Parseghian Rüttiger había prometido una oportunidad de juego, el entrenador renunció después de la temporada de 1974. Su sucesor, Devine, no había hecho tal promesa. Pero entendió lo mucho que significaría para Rüttiger.

El 8 de noviembre de 1975, cuando Notre Dame estaba luchando contra Georgia Tech, Devine Ruettiger le dijo que se preparara. Fue la primera y última vez que pisó el campo durante un partido oficial.

Al principio, Rüttiger no pudo atacar al mariscal de campo Rudy Allen, pero luego lo estrelló contra el suelo en la última jugada.

Rudy Rüttiger en el partido de fútbol

Notre Dame / Collegiate Images / Getty ImagesRüttiger (# 45) sale del campo en el Notre Dame Stadium en South Bend, Indiana.

La multitud se volvió loca cuando los compañeros de Rüttiger lo sacaron del campo en sus hombros. Los sueños de Rudy Rüttiger no solo se hicieron realidad, sino que también se convirtió en una leyenda de Notre Dame. Y Hollywood se dio cuenta.

Según el propio Ruettiger, la película (en la que aparece como un fan en la escena final) fue 92 por ciento precisa.

Desde que dejó Notre Dame, Rüttiger ha llevado una vida muy respetable como orador motivacional, autor y propietario de Rudy Beverage, Inc. Sin embargo, en 2011, Rüettiger fue acusado de un supuesto sistema de bombeo y descarga de fraude de valores. Más tarde admitió que la codicia lo llevó por el camino del crimen, lo cual lamentó.

En última instancia, Rudy Rüttiger sigue siendo un icono popular de determinación y triunfo. Ha recibido títulos honoríficos de varias universidades, la Llave de la Ciudad en numerosas ciudades de todo el país, e incluso ha sido reconocido por el presidente George W. Bush.


Después de conocer a Rudy Rüttiger, lea la historia real de Desmond Doss y «Hacksaw Ridge». Entonces aprenda más sobre Tami Oldham Ascraft y la verdad detrás de «Adrift».

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