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Las cartas redescubiertas de Hemingway a su enamoramiento de la escuela secundaria revelan un nuevo lado del autor

Las cartas de un Hemingway de 19 años muestran al futuro premio Nobel tratando de poner celosa a una chica.

Ernest Hemingway y su amor de secundaria Frances Coates en una canoa alrededor de 1916.

Ernest Hemingway era, sin lugar a dudas, un rudo.

Al autor ganador del Premio Nobel le gustaba cazar animales gigantes, abofetear a sus rivales con libros y liderar grupos de combatientes de la resistencia en la Segunda Guerra Mundial.

Pero incluso los hombres más duros se debilitan cuando se trata del amor de cachorros.

Y las notas recientemente redescubiertas de su enamoramiento de la escuela secundaria prueban que Hemingway no fue una excepción.

Las cartas, de octubre de 1918, están dirigidas a Frances Elizabeth Coates. Se conocieron cuando ella cantaba ópera en la escuela secundaria de Hemingway en Illinois, donde él tocaba el violonchelo.

“Recuerdo que mi abuela me contó sobre estas cartas, y le daba mucha vergüenza hablar sobre su relación con Ernest Hemingway, o Ernie, como siempre lo llamaba”, dijo a WBUR la nieta de Coates, Betsy Fermano.

Betsy ha tenido las cartas increíblemente conservadas durante años, pero pensó que no serían de mucho interés para el resto del mundo.

Ella estaba equivocada.

“Este es un hallazgo realmente fascinante”, dijo Sandra Spanier, editora general del Hemingway Letters Project. La revisión de París. “Encontrar letras tempranas como esa, eso es extremadamente raro. Es una nueva visión de él”.

Sacan a la luz un lado de Hemingway que pocos han visto antes: el Hemingway «torpe y sensible» que Frances conoció cuando era adolescente.

Esta personalidad, desconocida para los admiradores notoriamente arrogantes de Hemingway, es incluso evidente en las cartas desde su cama de hospital en Italia, donde se desempeñaba como conductor voluntario de ambulancia en la primera línea de la Primera Guerra Mundial:

“Querida Frances, verás, no puedo romper el viejo hábito de escribirte cada vez que estoy a un millón de millas de Oak Park”, escribió Hemingway, de 19 años.

“Milán hace tanto calor que, en comparación, las bisagras proverbiales del infierno serían como las gotas de hielo en el exterior de un vaso de Clicquot Club. Sin embargo, tiene una catedral y un muerto, Leonardi Da Vinci y unas muchachas muy guapas, y la mejor cerveza de los países Aliados”.

Aquí, según el biógrafo de Hemingway, Robert Elder, el escritor estaba “tratando de hacer [Frances] celoso.»

“Él está tratando de decir, ‘mira todas estas hermosas mujeres a mi alrededor’, y luego se jacta de haber probado la cerveza, lo que habría sido una especie de señal definitiva de rebelión, porque creció en Oak Park, que era un pueblo más o menos fundada en el movimiento de templanza y era una ciudad seca”.

También le escribió a su hermana desde el mismo hospital, pidiéndole que “llame a Frances Coates y le diga que su hermano está al borde de la muerte. Y que ella quiera, sin excusas, escríbele. Haz que repita la dirección después para que no tenga coartada. Dile que la amo o cualquier maldita cosa.

No funcionó. Frances se casó con otro compañero de clase llamado John Grace.

Frances Coates

Una foto sin fecha de Frances Coates.

Pero aunque Ernie tuvo cuatro matrimonios propios, es posible que nunca se haya recuperado por completo de su aparente primer amor.

Frances hizo varias apariciones en sus escritos a lo largo de las décadas. Apareció como Liz Coates en el sensual relato corto «Up in Michigan», y Hemingway hace un aparente golpe al marido de Frances en su novela «Tener y no tener»:

«Probablemente sea demasiado bueno para Frances, pero pasarán años antes de que Frances se dé cuenta de esto», dice el libro. “Quizás ella nunca se dé cuenta con suerte. [This type of man] rara vez también se aprovecha para la cama. Pero con una chica encantadora como Frances, la intención cuenta tanto como el desempeño”.

Frances tampoco perdió nunca el interés por su viejo amigo.

Conservó las instantáneas que Hemingway le había enviado a lo largo de los años y tenía su foto de la escuela secundaria en un marco dorado en su vestidor.

Escuela secundaria Hemingway

Retrato de escuela secundaria de Hemingway.

También acumuló un sobre de recortes de periódicos que relataban la creciente fama de Hemingway: artículos sobre sus libros, sus matrimonios, sus aventuras por el mundo y, finalmente, su suicidio.

Frances escribió un documento inédito de diez páginas describiendo su amistad, en el que lo caracterizó como “un chico grande y torpe que se cae sobre sus pies largos… en la vida, una persona perturbadora con cabello muy oscuro, labios muy rojos. Dientes muy blancos, piel muy clara bajo la cual la sangre parecía correr, emergiendo con frecuencia en un rubor que lo envolvía todo.”

“Qué ayuda fue su barba, más tarde, protegiendo y cubriendo esta sensibilidad”, continuó. “Toda su cara se desmoronaba cuando se reía”.

A pesar de su claro cariño por el hombre y su colección bien mantenida de documentos con el tema de Ernie, parece que Frances nunca se arrepintió de su decisión de rechazar a la joven estrella.

“Fotografías de Ernie”, escribió en un sobre de fotografías que le envió Hemingway. “Y 25 años después, ¡oh! ¡Me alegro de haberme casado con John!”.


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