Cultura

¿Robin Hood o matón ladrón?: El último bandolero de Andalucía se labró una reputación de leyenda

CUANDO se trata de representaciones populares de bandidos, pandillas y otros forajidos notorios, los angloparlantes pueden pensar inicialmente en Inglaterra, con los cuentos legendarios de Robin Hood y sus alegres hombres que luchan alegremente contra el Sheriff de Nottingham.

O tal vez las pandillas callejeras de principios de 1900 recientemente destacadas por el programa de televisión Peaky Blinders capturan más la imaginación.

Con la mirada puesta en la gran pantalla, también me vienen a la mente los infames vaqueros de las películas «occidentales» de Hollywood.

Pero resulta que España tiene su propia historia igualmente rica de bandidos completa con películas, un museo y, lo que es más importante, las leyendas de los mismos bandidos.

Si bien estaban activos en toda España, los más románticos y peligrosos se encontraban en el terreno montañoso remoto, salvaje y accidentado de la Serranía de Ronda en Andalucía.

La historia de los bandoleros en esta región se remonta a principios del siglo XIX, cuando la dura vida de los campesinos españoles hizo que algunos optaran por vivir al margen de la ley, acampando en los distintos valles y cuevas que salpicaban la zona.

Bandido de Pasos Largos
Pasos Largos (centro) con dos guardias penitenciarios

En aquellos primeros días, muchos de los bandidos eran vistos como héroes entre los lugareños, porque a menudo se aprovechaban de los ricos y daban parte de su botín a los pobres, o al menos gastaban el dinero en los bares.

La región incluso se convirtió en una atracción turística, ya que muchos viajaron por la zona con la esperanza de encontrarse con los legendarios bandidos. De hecho, no era desconocido que se organizaran ‘enfrentamientos’ con anticipación para que las damas y los caballeros jóvenes en una gran gira por Europa pudieran experimentar con seguridad la emoción de ser ‘retenidos’.

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Y no cabe duda de que algunos de estos bandoleros jugaron con la imagen de caballeros salteadores de caminos exquisitos, repartiendo cumplidos al mismo tiempo que despojaban a las señoritas de sus objetos de valor.

Pasos Largos

Pero si bien se ha escrito mucho sobre estos orígenes, la forma en que la era del bandolerismo llegó a su fin también constituye una historia fascinante.

Resulta que mientras los lugareños celebraban a los bandidos, los gobernantes españoles eran menos entusiastas, especialmente porque aquellos que se convertían en bandidos a menudo ya eran criminales que escapaban de la justicia.

Y, por supuesto, la ‘imagen romántica’ estaba totalmente injustificada en muchos casos. El secuestro, la tortura y el asesinato eran pasatiempos comunes entre los bandidos.

Tanto es así que en 1844, la monarca Isabel II formó la Guardia Civil con el propósito explícito de erradicar definitivamente a estos bandoleros. La tarea tomó casi 100 años.

Juan José Mingolla Gallardo, más conocido como Pasos Largos, tiene la desgracia de ostentar el título de último bandolero de Andalucía. Su muerte a manos de la Guardia Civil en 1934 supuso el fin de la era del bandolerismo.

Pasos Largos (que se traduce aproximadamente como ‘pasos largos’, una referencia a su estilo único de caminar) nació en 1873 en Los Empedradas, un pequeño pueblo entre las localidades de El Burgo y Ronda. En 1895 viajó a Cuba para luchar por España en la Guerra de Independencia de Cuba.

Cuando regresó, descubrió que su familia se había mudado sin él, por lo que se puso en marcha por su cuenta.

Pasos Largos El nuevo capítulo lleno de delincuencia comenzó con la caza furtiva y un hábito de juego que lo llevó a meterse en numerosas peleas con la gente local.

Pasos Largos Estampa Jr1

Durante este tiempo, los relatos de sus hazañas se extendieron por toda España. Una historia dice que logró desarmar a los miembros de la Guardia Civil, pero envió a un niño para que devolviera las armas, ya que temía que los oficiales fueran castigados por sus superiores.

Pero el lado oscuro de su carácter nunca estuvo demasiado lejos.

Secuestró a un rico terrateniente y recibió un rescate de 10.000 reales y se dice que «jugó» con el alcalde y otros funcionarios de Ronda.

Su notoriedad quedó confirmada cuando un casero lo denunció a la Guardia Civil. Pasos Largos sufrió una fuerte golpiza por parte de los oficiales, luego de lo cual fue arrestado por un corto tiempo.

Tras su liberación en 1916, inmediatamente se vengó del propietario que lo había entregado, matándolo a él y a su hijo antes de escapar a las montañas una vez más.

En este punto, el gobierno español dio prioridad a capturarlo.

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NOTICIA FALSA: A pesar del titular, Pedro Flores había sido asesinado a tiros por la Guardia Civil dos años antes. Pasos Largos fue verdaderamente el último bandido

Unos meses más tarde, lo consiguieron tras Pasos Largos sufrió otra traición cuando una mujer local lo entregó a la policía. Luego estuvo en un tiroteo con la policía que lo dejó gravemente herido. A pesar de que inicialmente escapó, decidió entregarse dada la gravedad de su lesión.

Después de años huyendoPasos Largos ahora enfrentaba cadena perpetua. Se dice que la gente lo vitoreó cuando lo llevaron a la cárcel. Siguió siendo popular y un poco famoso, a menudo en las páginas de la prensa.

En 1932, después de 16 años tras las rejas, Largos se benefició de un giro del destino. En parte debido a su popularidad, en parte debido a las reformas realizadas en el sistema penitenciario de España, se le concedió la libertad. Naturalmente, retomó sus actividades habituales, lo que le llevó a ser de nuevo el objetivo de la Guardia Civil. Esta vez, no habría escapatoria, ya que murió en un tiroteo en 1934. El propósito inicial de la Guardia, al parecer, se cumplió: el último bandido de Andalucía había sido asesinado.

¿Cómo sabemos toda esta información? Como era de esperar Largos’s La historia captó el interés no solo de los habitantes locales, sino también de muchos investigadores y periodistas. Aprovechando su encanto, Largos decidió conceder una entrevista a la revista Estampa mientras estuvo brevemente encarcelado en 1934, contando la historia de su vida, por la que recibió 1.000 pesetas.

El legado de Pasos Largos se ha extendido más allá de su muerte. En 1986, la película Pasos Largos: El ultimo bandido andaluz fue lanzado, basado en la vida del bandido.

Hasta hace poco el Museo del Bandolero de Ronda contaba la historia no sólo de Pasos Largos sino también de la historia ilustre del bandolerismo en la región.

El museo incluía pinturas, documentos históricos, monedas y otros elementos de interés relacionados con los bandoleros y sus aventuras.

Ha cerrado en Ronda pero reabrirá en El Borge en la región de la Axarquía de Málaga. Así que no solo el último bandolero se ha ido de Ronda, ¡también su museo de bandoleros!

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