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El alcance de los crímenes de la secta nazi secreta será investigado por una nueva comisión

Colonia Dignidad funcionó durante décadas, y vio transcurrir horribles actos de abuso dentro de ella.

Zazil-Ha Troncoso 2/Wikimedia Commons

Alemania y Chile establecieron una comisión gubernamental conjunta para investigar los crímenes cometidos en un culto nazi en Chile, informa Reuters.

El culto, llamado Colonia Dignidad, fue establecido por Paul Schäfer, un médico de la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial que acumuló seguidores religiosos mientras trabajaba como consejero juvenil de la YMCA y predicador bautista en la Alemania Occidental de la posguerra. El exnazi siguió las enseñanzas del predicador estadounidense de la posguerra William M. Branham, uno de los líderes del movimiento de curación y avivamiento y una gran influencia en el conocido líder de la secta Jim Jones.

Después de muchas afirmaciones de que Schäfer abusó sexualmente de los niños bajo su cuidado, un tribunal alemán finalmente lo acusó de abuso sexual en 1961. Pero antes de que pudiera ser juzgado, Schäfer se transportó en avión junto con alrededor de 150 de los niños pequeños de su hogar grupal, muchos de los cuales iban a ser testigos o acusados ​​en el caso, a una región remota de Chile. Luego vendió sus edificios en Alemania, cuyas ganancias usó para comprar un terreno en las afueras del pequeño pueblo de Parral, Chile. Esta vendría a llamarse “Colonia Dignidad”, y Schäfer la presidiría por más de dos décadas.

Durante los siguientes meses. Los 200 seguidores de Schäfer acudieron en masa a su comunidad, que inicialmente les vendió como una comuna bautista. En la práctica, sin embargo, era un culto totalitario basado en el propio cóctel de Schäfer de ideas cristianas nazis, fascistas y conservadoras.

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Dentro de la comuna, Schäfer ordenó que todos los residentes le transfirieran su dinero, bienes, herencias y pensiones directamente a él. También logró que el gobierno chileno reconociera su organización como un orfanato y le enviara una cantidad de huérfanos locales.

La vida en el recinto era una pesadilla: Schäfer exigía un celibato estricto y trabajos forzados a sus seguidores, muchos de los cuales pasaban 16 horas al día en la agricultura y la minería. Schäfer instaló cercas y torres de vigilancia para evitar fugas y usó confesionarios para avergonzar a sus seguidores para que lo obedecieran y lo reverenciaran. Asimismo, prohibió las conversaciones personales y abolió los días cristianos de descanso y vacaciones. Mientras tanto, Schäfer continuó violando a los jóvenes de su comunidad, incluidos los de un internado conectado en el que reclutó a jóvenes seguidores.

En 1973, el dictador Augusto Pinochet llegó al poder en Chile y vio un nuevo uso para la Colonia. Allí, estableció un campo de prisioneros para disidentes políticos, conocido como DINA, donde la policía secreta torturaba y mataba a los reclusos.

A lo largo de este tiempo, Schäfer describió su organización e intenciones como caritativas: brindó educación gratuita y servicios de atención médica a muchos de los pobres en Chile. Pocos sabían de los crímenes que estaba cometiendo.

No fue sino hasta 1991, después de la destitución de Pinochet del poder y la transición de Chile hacia la democracia, que los tribunales acusaron por primera vez a Schäfer de ayudar en los asesinatos de disidentes políticos. En 1997, un tribunal lo acusó de los múltiples cargos de abuso sexual que había cometido en Chile. Huyó del país, pero en 2005 fue capturado en Argentina, donde fue detenido y condenado a 20 años de prisión. Schäfer murió en prisión en 2010 a la edad de 88 años.

Desde la muerte de Schäfer, la comunidad de Colonia Dignidad ha cambiado su nombre a Villa Baviera y se promociona a sí misma como un puesto cultural alemán en Chile (imágenes recientes muestran que la mayoría de la gente habla alemán allí), pasando por alto los crímenes de su pasado.

chalet baviera

Robert Brands / Flickr

Ahora, los gobiernos de Alemania y Chile han creado una comisión internacional para descubrir la amplitud de los crímenes de Schäfer, así como para saber en qué medida ambos gobiernos fueron cómplices de sus acciones. Las naciones también tienen la intención de establecer un fondo conmemorativo para compensar a las víctimas de Schäfer.


A continuación, para obtener más información sobre la historia fascista de América del Sur, lea sobre la multitud de artefactos nazis descubiertos en Argentina. Luego, aprenda cómo el lenguaje y las ideas nazis están surgiendo en el movimiento contra los refugiados de Alemania. Finalmente, vea cómo era la vida dentro de cinco de los cultos más locos de la historia.

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