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Réplica en Afganistán mientras el número de víctimas del terremoto aumenta a 1.150

Una réplica se cobró más vidas el viernes y amenazó con aumentar aún más la miseria en un área del este de Afganistán que se tambalea por un poderoso terremoto que, según los medios estatales, mató a 1.150 personas esta semana.

El sismo de magnitud 6 del miércoles golpeó una región montañosa remota que ya enfrenta una pobreza asombrosa en un momento en que el país en su conjunto se hunde cada vez más en una crisis económica después de que muchos países retiraran la financiación y la ayuda para el desarrollo tras la toma del poder por parte de los talibanes.

Esa ayuda había mantenido a flote al país, y su retiro dejó a millones de personas sin poder pagar los alimentos y tensó aún más las instalaciones médicas que ya estaban en dificultades.

Casi la mitad de la población de 38 millones no puede satisfacer sus necesidades alimentarias básicas, mientras que algunos funcionarios públicos, como médicos, enfermeras y maestros, no recibieron su pago durante meses porque el gobierno talibán no puede acceder a las reservas extranjeras congeladas. Los retrasos salariales continúan en todo el sector público.

El aislamiento internacional de Afganistán también está complicando los esfuerzos de socorro, ya que menos organizaciones de ayuda tienen presencia en el país y muchos gobiernos temen poner dinero en manos de los talibanes.

Los grupos de ayuda lamentan que eso signifique que tienen que pagar al personal local con bolsas de efectivo entregadas en mano.

Organizaciones de ayuda como la Media Luna Roja local y agencias de la ONU como el Programa Mundial de Alimentos han enviado alimentos, tiendas de campaña, colchonetas para dormir y otros artículos esenciales a familias en la provincia de Paktika, el epicentro del terremoto, y la provincia vecina de Khost.

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Aún así, los residentes parecían estar en gran medida solos para lidiar con las consecuencias mientras su nuevo gobierno liderado por los talibanes y la comunidad de ayuda internacional luchan por traer ayuda. Los caminos de montaña de mala calidad que conducen a las áreas afectadas empeoraron por los daños y la lluvia.

Miles de casas de piedra y adobe se derrumbaron por el sismo, que ocurrió de noche y a menudo atrapó a familias enteras entre los escombros. Muchos de los que sobrevivieron pasaron la primera noche afuera bajo una lluvia fría. Desde entonces, los aldeanos han estado enterrando a sus muertos y excavando a mano entre los escombros en busca de sobrevivientes.

El director talibán de la agencia estatal de noticias Bakhtar dijo el viernes que el número de muertos por el primer terremoto había aumentado a 1.150 personas. Abdul Wahid Rayan dijo que al menos 1.600 personas resultaron heridas.

La Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios ha calculado el número de muertos en 770 personas.

No está claro cómo se está alcanzando el número de muertos, dadas las dificultades de acceso y comunicación con las aldeas afectadas. Cualquiera de las dos cifras sombrías convertiría al terremoto en el más mortífero de Afganistán en dos décadas.

El viernes, el Departamento Meteorológico de Pakistán informó de un nuevo terremoto de magnitud 4,2 que, según Bakhtar, se cobró cinco vidas más en el distrito de Gayan, muy afectado, e hirió a 11 personas.

Los medios estatales informaron que cerca de 3.000 casas fueron destruidas o gravemente dañadas, incluidas al menos 1.000 en Gayan. Mientras que los edificios modernos soportan terremotos de magnitud 6 en otros lugares, las casas de adobe de Afganistán y las montañas propensas a deslizamientos de tierra hacen que tales terremotos sean más peligrosos.

En aldeas del distrito de Gayan, recorridas por periodistas de Associated Press durante horas el jueves, familias que habían pasado la noche lluviosa anterior al aire libre levantaron trozos de madera de techos derrumbados y sacaron piedras a mano, en busca de seres queridos desaparecidos. Los combatientes talibanes circulaban en vehículos por la zona, pero solo unos pocos fueron vistos ayudando a excavar entre los escombros.

Había pocas señales de equipo pesado: solo se vio una excavadora siendo transportada. Circulaban ambulancias, pero se notaba poca ayuda para los vivos.

Un niño de 6 años en Gayan lloró cuando dijo que sus padres, dos hermanas y un hermano estaban muertos. Había huido de las ruinas de su propia casa y se refugió con los vecinos.

Muchas agencias de ayuda internacional se retiraron de Afganistán cuando los talibanes tomaron el poder en agosto pasado cuando Estados Unidos y sus aliados de la OTAN retiraron sus fuerzas, poniendo fin a una guerra de 20 años que expulsó del poder a los mismos insurgentes tras los ataques del 11 de septiembre.

Los grupos que quedan luchan por llevar suministros médicos, alimentos y tiendas de campaña a la zona remota afectada por el terremoto.

Las agencias de la ONU también se enfrentan a un déficit de financiación de 3.000 millones de dólares para Afganistán este año.

Camiones de alimentos y otras necesidades llegaron desde Pakistán, y aviones llenos de ayuda humanitaria aterrizaron desde Irán y Qatar. India envió un equipo técnico a la capital, Kabul, para coordinar la entrega de asistencia humanitaria.

India dijo que su ayuda se entregaría a una agencia de la ONU en el terreno y a la Sociedad de la Media Luna Roja Afgana.

Otros países que han ofrecido ayuda se esforzaron por subrayar que trabajarían solo a través de agencias de la ONU, no con los talibanes, que ningún gobierno ha reconocido oficialmente hasta el momento.

Algunas naciones han pedido a los talibanes que primero aborden las preocupaciones de derechos humanos, principalmente los derechos y libertades de las mujeres y niñas afganas.

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