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Raro de lo raro: 2 mamíferos albinos que ponen huevos descubiertos en Australia

Los equidnas son uno de los dos mamíferos conocidos en el mundo cuyas hembras ponen huevos y ordeñan a los bebés, conocidos como pugs. (Crédito de la imagen: Consejo Regional de Bathurst)

Los residentes de Nueva Gales del Sur, Australia, han visto dos equidnas albinos extremadamente raros en solo dos semanas.

Según ABC News, Geoff Hadley (Geoff Hadley) vio a una criatura blanca cubierta de púas en una carretera en el área de Bathurst. Ayudó al equidna a pasar a salvo antes de informar del avistamiento a los funcionarios del consejo local, quienes revelaron al animal en una publicación en las redes sociales el 1 de mayo.

«Conozca a Raffie, el raro equidna albino de Bathurst», escribió el personal del Consejo Regional de Bathurst en Facebook. «Creemos que es demasiado hermoso para no compartirlo, y es particularmente raro entre los pocos mamíferos o monotremas que ponen huevos en Australia».

Los equidnas son uno de los dos mamíferos conocidos en el mundo (el otro es el ornitorrinco), y las hembras ponen huevos pero también producen leche. Según el Departamento de Agricultura de Nueva Gales del Sur, el equidna de pico corto (Tachyglossus aculeatus) es común en las regiones templadas de Australia y las tierras bajas de Nueva Guinea, mientras que el equidna de pico largo (de las tres especies existentes pertenecientes al género Zaglossus) Vive sólo en las tierras altas de Nueva Guinea. planificación y medio ambiente.

Once días después del primer avistamiento, el Servicio Australiano de Información, Rescate y Educación sobre Vida Silvestre (WIRES) ha publicado imágenes y videos de un segundo equidna albino de nariz corta, que parece haber sido atropellado por un automóvil en Nueva Gales del Sur y sufrió heridas. herida leve.

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Una foto de primer plano del equidna albino Raffie muestra su hocico puntiagudo y espinas blancas.

Rafi, el equidna albino, fue encontrado en una carretera en la región de Bathurst en Nueva Gales del Sur. (Crédito de la imagen: Consejo Regional de Bathurst)

«Este raro equidna albino apodado Sr. Spike fue entregado recientemente al cuidado de WIRES luego de una presunta colisión de un vehículo motorizado”, escribió el personal de WIRES en una publicación de Facebook del 12 de mayo. Después de unos días al cuidado de las víctimas, se recuperó y lo liberaron. de vuelta a los arbustos cerca de donde lo encontraron. «

El albinismo es un trastorno genético que interfiere con la producción de melanina en el cuerpo, el principal pigmento de la piel, el pelaje, las plumas, las escamas y los ojos de los animales. La melanina se produce en células llamadas melanocitos. Estas células están presentes pero no son completamente funcionales en animales con albinismo, lo que hace que parezcan parcial o completamente blancas.

Según el Departamento de Planificación y Medio Ambiente, los equidnas de pico corto sin albinismo varían en color desde el marrón claro en las regiones más cálidas del norte hasta el marrón oscuro más al sur y el negro en Tasmania. A pesar de su amplia distribución en Nueva Gales del Sur, los equidnas rara vez se ven en la naturaleza debido a su naturaleza tímida y solitaria.

La Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth de Australia (CSIRO) escribió en una publicación de Twitter el 22 de mayo de 2022: «El equidna albino es una vista rara, acompañada por un video de otro equidna albino encontrado el año pasado». Encontrar equidnas no albinos también es raro, «, agregaron los funcionarios.

Si bien es difícil determinar exactamente qué tan raros son los equidnas albinos, John Grant, un portavoz de WIRES, le dijo a ABC News que en la década que ha estado en el trabajo, el grupo de rescate solo ha atendido a tres o cuatro.

A principios de este año, los científicos resolvieron el misterio de cómo sobreviven los equidnas al calor abrasador en Australia: el animal espinoso sopla burbujas de mocos para mantener su nariz húmeda y fresca. Aún más extraño, los machos tienen cuatro penes y pueden eyacular hasta 10 veces seguidas sin una pausa notable.

El Consejo Regional de Bathurst advierte al público que no se acerque a los equidnas, ya que esto puede interferir con el comportamiento natural de las criaturas. “Si ve a Raffie saliendo, siéntase libre de tomar algunas fotos, pero no se acerque, toque o intente controlarlo”, escribió el personal en una publicación de Facebook. «Dejar a los animales salvajes solos es importante porque corre el riesgo de perder rastros de olor o dejar a los cachorros solos en sus madrigueras».

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