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Conoce a Annie Lee Cooper, la activista negra que golpeó a un policía racista

Desde marchar con Martin Luther King Jr. en Selma hasta un policía racista que trató de mantenerla fuera de las elecciones, Annie Lee Cooper luchó con crueldad por los derechos de los negros estadounidenses.

Danny Lyon / FacebookEn 1965, Annie Lee Cooper participó en la Marcha por el Sufragio Negro de Selma y engañó a un policía por tratar de mantenerla alejada de las urnas.

La Marcha de los Derechos Civiles de 1965 en Selma se considera uno de los momentos culminantes de Martin Luther King Jr. en la construcción de la igualdad racial. Lo acompañó Annie Lee Cooper, sin cuyo compromiso incansable muchos estadounidenses negros hoy en día no tendrían derecho a votar.

En enero de 1965, Annie Lee Cooper hizo fila para votar frente a la corte del condado de Dallas en Selma y fue atacada por un oficial de policía que trató de impedirle que cumpliera con su deber civil. Después de que el policía la apuñaló en el cuello con su bastón, Cooper notoriamente lo abofeteó directamente en la cara.

A pesar de estar en gran medida excluida del aula estadounidense promedio, Cooper disfrutó un poco de popularidad cuando su historia fue llevada a la pantalla grande en la película ganadora del Oscar de 2014. Selma. La película debutó apenas cuatro años después de su muerte a la edad de 100 años y nada menos que Oprah Winfrey le dio vida a su historia.

Esta es la verdadera historia de Annie Lee Cooper, la activista, revolucionaria y abogada del sufragio que el tiempo casi olvida.

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La infancia de Annie Lee Cooper en Jim Crow America

La gente hace cola para votar

imágenes falsasLos afroamericanos, encabezados por el reverendo Martin Luther King, Jr., hacen fila frente al Palacio de Justicia del Condado de Dallas en Selma, Alabama, para registrarse para votar en 1965.

Nacida como Annie Lee Wilkerson en Selma, Alabama, Cooper fue uno de los 10 hijos nacidos el 2 de junio de 1910 de Lucy Jones y Charles Wilkerson Sr. Cooper asistió a la escuela hasta el séptimo grado, pero luego abandonó la escuela para vivir con una de sus hermanas en Kentucky y luego se mudó a Pensilvania.

Cooper nació en un momento precario de la historia de Estados Unidos. En 1901, la Constitución de Alabama recientemente ratificada hizo imposible que los hombres y mujeres negros, independientemente de su situación económica, votaran.

Hoy en día, los académicos legales coinciden en que el único propósito de esta constitución era codificar la supremacía blanca en el estado. Pero luego los habitantes de Alabama, al menos blancos, aceptaron sus términos al por mayor.

Al crecer en un estado donde los hombres y mujeres negros no podían votar, Cooper aprendió que había estados donde podían hacerlo. Esta desigualdad provocó un incendio en Cooper, que estaba cumpliendo su misión de llegar a las urnas.

Conviértete en un activista de derechos civiles

MLK marcha sobre Selma

Wikimedia CommonsEl activista de derechos civiles Ralph Abernathy (izquierda, detrás del sacerdote), sus hijos y el Sr. y la Sra. Martin Luther King Jr. (detrás de los niños) encabezan la marcha por los derechos civiles de Selma a Montgomery a través de Alabama en marzo de 1965.

En 1962, Annie Lee Cooper regresó a Selma, Alabama, para cuidar de su madre enferma. Pero cuando llegó allí, descubrió que a los hombres y mujeres negros todavía se les negaba el derecho al voto.

Casi al mismo tiempo, el activista estadounidense de derechos civiles Bernard Lafayette y su esposa Colia Liddell llegaron a Alabama para organizar a hombres y mujeres negros para protestar por el derecho al voto. Los recién casados ​​estaban en la ciudad en nombre del Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos (SNCC), y la organización se dirigió de inmediato al joven Cooper.

Cooper compartía a menudo que tenía que realizar una «prueba electoral», una prueba de alfabetización imposible de aprobar que era un vestigio de la era de Jim Crow, para poder registrarse para las elecciones en Alabama. Pero cada vez que realizaba la prueba, fallaba, tal como lo pretendía el sistema.

“Una vez hice cola de 7 a.m. a 4 p.m., pero nunca pude registrarme”, dice.

Así que Annie Lee Cooper se unió al SNCC en 1963, armada con la experiencia activista que había ganado trabajando con la Liga de Votantes del Condado de Dallas. Cuando su trabajo se enteró de su nuevo activismo, la despidieron.

Sin inmutarse, Cooper consiguió otro trabajo como empleado en un motel. Luego se convirtió en parte oficial del floreciente movimiento de derechos civiles. Definido por protestas no violentas y marchas pacíficas, el movimiento se fundó en gran parte para luchar contra los peligros de la supremacía blanca en el sur de Estados Unidos.

Y fue aquí, en enero de 1965, cuando Annie Lee Cooper se convirtió en una parte imborrable de la historia de Estados Unidos cuando intentó nuevamente registrarse para las elecciones en Selma, Alabama.

Pero cuando llegó a la mesa de votación, el alguacil blanco Jim Clark la detuvo. Resultó ser uno de los mayores errores en la carrera del alguacil.

Golpeando al Sheriff Jim Clark

Jim Clark gana votantes

Bettmann / CORBISEl oficial Jim Clark negó la entrada a los colegios electorales en Selma para el votante negro CT Vivian el 5 de febrero de 1965.

Como alguacil del condado de Dallas, Alabama, James Gardner Clark Jr. se había ganado la reputación de ser un hombre violento. Reclutó al Ku Klux Klan para mantener a los negros de Alabama fuera de las cabinas de votación, golpeó y arrestó a manifestantes violentos e incluso utilizó varas de ganado para apuñalar a ciudadanos negros.

Cuándo El Washington Post publicó fotos de Clark, quien golpeó a la activista de derechos civiles Amelia Boynton, fue elogiado por «prestar servicio público».

El comportamiento de Clark fue tan espantoso que cuando finalmente murió en 2007, El Washington PostEl obituario casi celebra su muerte. «El Sr. Clark parecía disfrutar de las confrontaciones», dice el artículo. «Abofeteó al menos a un organizador, CT Vivian, en la cara, aunque luego dijo que no podía recordarlo hasta que una radiografía mostró que era lineal. dedo de su mano izquierda «.

Pero Clark probó su propia medicina cuando golpeó a Cooper en el cuello con su palo de billy en enero de 1965, presumiblemente como presagio de algo peor. Cooper respondió dándole lo que ahora se conoce cariñosamente como «dos partes y una galleta».

Lee Cooper es arrestado

APAnnie Lee Cooper es arrestada después de abofetear al alguacil Jim Clark.

«Estaba parada allí cuando sus apoderados le dijeron a un hombre en nuestra casa que se mudara y cuando él no lo hizo, intentaron patearlo», recuerda. “Fue entonces cuando (Clark) y yo entramos. Intento ser no violento, pero no puedo decir que no volvería a hacer lo mismo si me trataran tan brutalmente como esta vez «.

Cooper fue arrestado, presumiblemente por motivos legales, por atrapar al Sheriff Clark. Pero cuando Clark amenazó con golpearla mientras estaba tras las rejas, fue liberada casi de inmediato.

Su enfrentamiento no fue en vano. Poco después, después del incansable trabajo de Cooper, sus contemporáneos y Martin Luther King Jr., se aprobó la Ley de Derechos Electorales de 1965.

Muerte de Annie Lee Cooper a los 100 años

Annie Lee Cooper mayor

Diario Selma TimesCooper tenía 100 años y una calle de Selma fue nombrada en su honor.

En sus últimos años, Cooper llevó una vida muy tranquila y pacífica en Selma, donde su comunidad honró su contribución al movimiento de derechos civiles al nombrar una calle Annie Cooper Avenue en su 100º cumpleaños.

Según su familia, Cooper esperaba vivir mucho más tiempo y recordaba a su amada madre cuando cumplió 106 años.

Desafortunadamente, Annie Lee Cooper murió el 24 de noviembre de 2010 en el Centro Médico Regional Vaughan en Selma, Alabama. No sobrevivió a su cumpleaños número 100 por mucho tiempo, pero su huella en la historia de Estados Unidos nunca sería olvidada.


Después de leer la inspiradora historia de Annie Lee Cooper, aprenda más sobre la feminista interseccional y la activista de derechos civiles Ida B. Wells. Luego, descubra cómo Alabama es el único estado de la unión que continúa celebrando la Confederación con el Día de Jefferson Davis.

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