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La historia mortal de la bicicleta

Un anuncio real de la época victoriana que utilizaba a una mujer desnuda para supuestamente comercializar la bicicleta de un céntimo para las mujeres, a pesar de que pocas mujeres las montaban.
Fuente: Tienda Barntique

Puede que le sorprenda saber que la historia de la bicicleta en realidad no comienza con el céntimo de céntimo. En 1817, Karl Drais descubrió que podía alinear dos ruedas y crear un vehículo que podía ser impulsado por los pies de un hombre (y eran vehículos solo para caballeros), lo que le permitía viajar hasta 14 mph. El Draisine, apodado el «caballo elegante», vino y se fue con bastante rapidez.

En 1839, el escocés Kirkpatrick Macmillan fue el primero en ponerle pedales al elegante caballo, aunque nunca patentó su invento. Cuando hizo una demostración del artilugio al público en Glasgow, atropelló a una niña y se vio obligado a pagar una multa.

Pedales de la historia de la bicicleta

Una réplica de la bicicleta de pedales de Kirkpatrick Macmillan Fuente: Blogspot

No fue hasta 1866 que apareció el velocípedo. Pierre Lallement ideó bielas en las ruedas delanteras de un vehículo que se parecía y se manejaba de manera muy parecida a una bicicleta moderna. Apodados “boneshakers”, los velocípedos eran incómodos de manejar porque tenían llantas de hierro y carecían de suspensión en una era en la que las carreteras consistían principalmente en tierra y baches interminables. John Boyd Dunlop, quien más tarde se convirtió en el magnate de las llantas para automóviles, pronto inventó las llantas de goma para suavizar el andar. Para aumentar la velocidad, la rueda delantera se hizo cada vez más grande, alcanzando los cinco pies de diámetro en algunas versiones.

Rueda de la historia de la bicicleta

Un céntimo de ruedas especialmente grandes en Londres
Fuente: Correo diario

El velocípedo era un juguete caro para los hombres adinerados: los vestidos victorianos dificultaban que una mujer montara en la bicicleta. Algunos lo llamaron el «vehículo de ruedas altas» o la «bicicleta ordinaria». En Gran Bretaña, recibió el apodo de centavo por la proporción de los tamaños de las ruedas, que se asemejaba a dos de sus monedas que ya no se usan en la actualidad (un centavo valía la cuarta parte de un centavo).

Monedas de céntimo

Un centavo y un centavo
Fuente: Viaje Mortal

Historia de la bicicleta Penny Farthing

Una antigua bicicleta penny farthing
Fuente: Respública

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