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John Billington, el primer asesino condenado de Estados Unidos

Antes de que John Billington cometiera su histórico asesinato, fue castigado por varios otros delitos en Plymouth y se convirtió en un paria social, pero los estudiosos ahora creen que su historia podría ser más.

imágenes falsasSe ahorca una representación de John Billington, que se cree que es el primer asesino en la historia de Estados Unidos.

En 1620, un barco con 102 personas partió de Inglaterra hacia el Nuevo Mundo. Aterrizó en Plymouth, Massachusetts en noviembre, y su tripulación no estaba muy preparada para lo que se avecinaba.

La mitad de los peregrinos murieron en el primer invierno. Los supervivientes crecieron lentamente hasta 1630 cuando los colonos descubrieron a un asesino entre ellos: John Billington.

Billington había ido al Mayflower con su esposa y sus dos hijos, pero se había ganado la reputación de alborotador. Y en 1630 le disparó a otro colono. El crimen convirtió a John Billington en el primer colono inglés en matar a otro colono inglés en el Nuevo Mundo, y también le valió el nombre de «el asesino de Mayflower».

Pero los historiadores ahora se preguntan si las acciones de Billington no fueron motivadas por su estatus en su colonia y si, irónicamente, pudo haber sido víctima de persecución religiosa.

John Billington era el alborotador residente de Plymouth

Mayflower compacto

Jean Leon Gerome Ferris / Biblioteca del CongresoEn 1620 los peregrinos y «los forasteros» firmaron el Mayflower Compact, que puso a la nueva colonia en el camino hacia el autogobierno.

Nacido en 1580, John Billington tenía más de 40 años cuando zarpó en el Mayflower. Billington era de Lincolnshire y no era uno de los peregrinos que buscaban la libertad de religión en el Nuevo Mundo.

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De hecho, de los 102 pasajeros del barco, solo 37 dijeron que huían de la persecución. Los otros pasajeros, llamados «extraños» por los peregrinos, simplemente buscaban una vida mejor. John Billington estaba entre ellos.

El Mayflower planeaba aterrizar en Virginia, donde los peregrinos podrían construir su propio gobierno y los «extraños» podrían unirse a la colonia en Jamestown. Pero el barco aterrizó en Massachusetts, un error que les costaría la vida a muchos de ellos en la primera temporada.

Billington se hizo un nombre como alborotador desde el principio. Al final del viaje de 10 semanas, Billington participó en un intento de motín. El gobernador de Plymouth, William Bradford, lo describió: «Varios extraños hicieron discursos insatisfechos y amotinados».

Además, Francis, el hijo de Billington, casi hundió el barco cuando disparó un mosquete y casi choca contra un barril de pólvora. Sin duda, la explosión habría destruido el Mayflower.

Priscilla James Alden

Wikimedia CommonsUna ilustración de dos colonos peregrinos tempranos. Los separatistas religiosos chocaron con los «extraños» no religiosos como Billington.

La reputación de la familia como alborotadores solo se fortaleció en la colonia de Plymouth. Los «extraños» no querían vivir bajo las reglas de la peregrinación, pero los peregrinos rápidamente escribieron el Mayflower Compact para llamar al orden.

El documento establecía reglas para la colonia ya atribulada, incluida una declaración de que los colonos deberían crear «leyes, ordenanzas, estatutos, constituciones y oficinas».

John Billington garabateó su nombre en el Mayflower Compact el 11 de noviembre de 1620 para mostrar buena fe. Pero luego, en marzo de 1621, John Billington se negó a hacer el servicio militar en la colonia. Fue detenido en «desacato a la orden legítima del capitán» y esposado alrededor del cuello y el talón como castigo.

Pilgrims describió su acto de desobediencia como «la primera ofensa desde su llegada» y convirtió a Billington en el primero en cometer un crimen en la Colonia de Plymouth.

Comete el primer asesinato estadounidense

Los peregrinos se van

Antonio Gisbert / Wikimedia CommonsLos peregrinos abandonan el Viejo Mundo hacia el Nuevo Mundo en 1620.

Unos años más tarde, en 1624, los peregrinos expulsaron a dos hombres de la colonia porque criticaron la estricta política religiosa. Billington aparentemente proporcionó información a los hombres, pero la negó cuando el gobernador se enteró del plan.

William Bradford, el gobernador de la colonia de Plymouth, se quejó al diácono Robert Cushman en Inglaterra: «Es un villano y, por lo tanto, vivirá y morirá».

Pero el peor crimen de Billington estaba por llegar.

En 1630, según los informes, John Billington tuvo una discusión con otro miembro de la colonia, John Newcomen. William Bradford, quien registró las primeras décadas de la colonia, la describió como una «disputa anterior» que luego resultó en la llegada de Billington al campo de Newcomen con un arma.

Bradford afirmó que cuando Newcomen lo vio, se escapó de su «enemigo mortal», pero no lo suficiente antes de que Billington le disparara y lo matara.

«Cuando el mundo se pobló por primera vez y solo una familia podía hacer eso, todavía había demasiados para vivir juntos en paz», escribió William Hubbard, uno de los primeros graduados de Harvard, sobre el crimen. «Cuando este desierto fue poblado por primera vez por los ingleses, cuando solo había un pueblo pobre, se encontró allí otro Caín que mató maliciosamente a su vecino en el campo».

Newcomen se convirtió en el primer colono europeo en ser asesinado por otro colono en la colonia de Plymouth.

Billington esperaba escapar sin penalización, pero, como explicó Hubbard, «gobernó la justicia de manera diferente».

Billington fue el primer peregrino en ser sentenciado a la horca.

la colonia de Plymouth

Biblioteca Pública de Nueva YorkUna ilustración que muestra la casa del gobernador William Bradford como se veía en los primeros días de la colonia de Plymouth.

Bradford registró el juicio de John Billington, en el que un jurado declaró a Billington culpable de «asesinato premeditado mediante pruebas simples y notorias».

Por el delito de asesinato, la colonia de Plymouth condenó a Billington a muerte en la horca.

«Esta fue la primera ejecución entre ellos», dijo Bradford, «así que fue muy triste para ellos».

Los colonos se dirigieron al líder de la vecina colonia de la bahía de Massachusetts, John Winthrop, quien dijo que Billington «debería morir y la tierra debería limpiarse de sangre».

Y así fue ahorcado el 30 de septiembre de 1630 por su crimen.

Hubbard declaró que Billington, «el primer asesino de su vecino», había «recibido la pena de muerte bien merecida por advertir a otros».

Ejecución de Ann Hibbins

Wikimedia CommonsLos primeros colonos ingleses solían ejecutar a las personas en la horca. En 1656 Ann Hibbins fue ejecutada en Boston por brujería.

Pero los historiadores modernos ven la prueba de manera diferente. Debido a que Billington era «un extraño», fue expulsado de algunos asuntos de Plymouth, incluido el de ocupar un cargo público, y se le dio el terreno más pequeño de la colonia.

Los descendientes de John Billington también adoptan una postura diferente. La familia Billington «no entendía los objetivos y los inquilinos de la Iglesia de Plymouth», según la Sociedad de Descendientes de Mayflower. Como uno de los «extraños», Billington nunca se comprometió a vivir bajo el gobierno de los Peregrinos, al menos hasta que firmó el Acuerdo de Mayflower.

Sus descendientes sostienen que John Billington «apoyó vigorosamente la independencia individual y la libertad de expresión y levantó la voz de la oposición cuando desaprobó el gobierno del gobierno». Sin embargo, asesinó a otro colono a sangre fría.

Y aunque la Colonia ejecutó a Billington para advertir a otros que no mataran y «purgaran» sus filas del mal, él solo sería el primer asesino en un Nuevo Mundo.


Después de leer sobre John Billington, el asesino de Mayflower, es hora de ver al primer asesino en serie estadounidense, HH Holmes. Luego, descubra más sobre Mary Ann Cotton, la primera asesina en serie de Gran Bretaña.

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