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Sobrevivientes de Maui luchan por conseguir comida y combustible

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Después de un devastador incendio forestal, los residentes de Lahaina reconstruyen desde la ‘zona cero’

Un callejón sin salida en la comunidad de Hawaiian House se ha convertido en la «zona cero» de suministros críticos para la comunidad de Lahaina devastada por los incendios forestales.

Sandy Hooper, EE.UU. HOY

LAHAINA, Hawái – Conduciendo a través de vertiginosas y sinuosas carreteras con vista al océano el sábado, Marina Sanchez y Dustin Agiona estaban desesperados por encontrar un camino a Lahaina para llevarlos a los vecinos que recolectaron cientos de dólares en suministros: agua, gas, linternas, baterías, alimentos para bebés, pañales. Las barricadas policiales dificultaron el ingreso de personas al vecindario histórico, que fue destruido casi por completo hace días en un incendio forestal que rápidamente se convirtió en el incendio forestal más mortífero en la historia reciente de EE. UU., matando al menos a 93 personas y destruyendo casi 2,000 edificios residenciales.

Sánchez, de 28 años, estaba parado afuera de la ventana de su Toyota Tacoma, teléfono en mano, tratando de obtener suficiente servicio celular para publicar una historia de Instagram pidiendo voluntarios para ayudar con otro reabastecimiento.

«No puedo creer que estén haciendo que sea tan difícil ayudar a la gente», dijo Akyona, de 31 años, mientras se acercaban al puesto de control.

Sánchez le dijo a Aguiona que encontrarían la manera de llevar los suministros a Lahaina.

«Incluso si tengo que nadar», dijo.

Cinco días después de los incendios en Maui, los residentes dijeron que era difícil hacer llegar alimentos, combustible y otros recursos a las personas en las áreas más afectadas, incluidos cientos que perdieron sus hogares. Los cierres de carreteras por parte de las fuerzas del orden, combinados con la comunicación lenta del gobierno, al que muchos culpan por no advertirles adecuadamente sobre los incendios, ha llevado a los residentes a establecer sus propios sistemas de asistencia y a los vecinos a buscar refugio y otras necesidades.

Vecinos brindan alimento, protección

Los residentes también se apoyaron unos en otros cuando los incendios arrasaron sus vecindarios hace unos días.

Archie Kalepa no estaba en casa cuando estalló el incendio, pero sus vecinos, incluido Shaun «Buge» Saribay, de 42 años, sabían que si su casa se vería afectada, otros en la concurrida calle sin salida junto al Centro Cívico y Recreativo de Lahaina. cerca del fuego. El centro puede estar quemado. Se unieron a los bomberos en la línea del frente para proteger su casa con agua de sus grifos mientras llamas anaranjadas brillantes y humo negro oscuro barrían diferentes partes de Lahaina.

Saribai no estaba seguro de vivir para ver el día siguiente. «Entré en el modo de supervivencia en mi cabeza y dije: ‘Si no lo logro, si no lo logro, voy a esconder este teléfono en algún lugar donde creo que puedan encontrarlo, donde pueda'». No se tocará, no se quemará”, dijo. «Si lo hacen, mis hijos pueden, mi familia puede ver este video y ver cómo puedo demostrar cuánto los amo».

Las llamas destruyeron el cobertizo del jardín detrás de la casa de Capella, pero los vecinos lograron salvar la casa principal de la propiedad.

«Están aquí hasta el final», dijo Kalepa, de 60 años.

El sábado, a pocos pasos de montones de escombros, cenizas y autos quemados, los voluntarios colocaron montones de bebidas, comida, suministros médicos, comida para mascotas y papel higiénico afuera de la casa de Kalepa. Los camiones han estado llegando a los centros de socorro improvisados ​​durante todo el día, entregando elementos esenciales como gasolina y agua.

Kalepa, un ex salvavidas mejor conocido como el tío Archie, dijo que el callejón sin salida se ha convertido en “un punto de partida para reconstruir nuestra comunidad”.

“En este momento, esta no es mi casa”, dijo mientras dirigía a decenas de voluntarios con un chaleco de neón y un walkie-talkie atado a su pecho. «Este es el hogar de nuestra comunidad».

«Hago lo que puedo por todos»

Sánchez y Agiona recolectaron suministros después de visitar Lahaina el viernes, yendo de puerta en puerta preguntando a la gente qué necesitaban. Los residentes y periodistas que visitaron Lahaina la semana pasada descubrieron que la querida ciudad, hogar de sitios culturales y religiosos hace siglos, se ha reducido a un páramo cubierto de cenizas.

«Es desgarrador. Es difícil venir aquí y ver cuántas personas han sido desplazadas y han perdido sus hogares”, dijo Sánchez. “Estoy haciendo lo que puedo por todos”.

La policía restringió el acceso al oeste de Maui porque las partículas tóxicas de las áreas que aún ardían podían dañar a las personas. Mientras tanto, el condado de Maui dijo que se emitieron advertencias de agua no segura para las áreas de Lahaina y Upper Kura y que se restableció parte del agua corriente.

Mientras se dirigían a la barricada, Sánchez recibió una llamada de una mujer que había conocido la noche anterior, quien dijo que tenía 15 apartamentos en Kihei que podía usar de forma gratuita. Sánchez le pidió que lo publicara en Instagram, prometiendo compartirlo con sus seguidores.

«Desafortunadamente, nuestro sitio web del gobierno no se comunica lo suficientemente rápido», dijo Sánchez. «Una de las mejores cosas de Hawái y nuestra comunidad es que siempre estaremos comprometidos a ayudar a las personas, compartir información y hacerles saber a todos, ya sabes, algún tío o tía aquí, ella necesita esto».

Cuando finalmente llegaron al puesto de control, un oficial les dijo que no podían ingresar sin una identificación que mostrara una dirección de Lahaina. Eso significa que los suministros tampoco pueden entrar.

«Es ridículo», dijo Sánchez. «Sé que hay acuerdos, pero los acuerdos a veces impiden que las personas obtengan lo que necesitan».

Akiona se detuvo y Sánchez llamó a cualquiera que se le ocurriera que pudiera tener una identificación con una dirección de Lahaina. Pero sin éxito, dieron marcha atrás y preguntaron desesperadamente a otros conductores en la fila si podían llevar a un pasajero a través del puesto de control. Después de varios intentos fallidos, Aaron Panlasigui, de 35 años, saltó a su camioneta. Dijo que también conocía al tío Archie. Panlasji mostró su identificación y el oficial los dejó entrar con sus suministros. Todos en el auto dieron un suspiro de alivio.

«La gente que vive aquí está atrapada aquí»

El amigo de Kalepa, Na’alehu Anthony, de 48 años, llegó con una terminal Starlink, un sistema satelital que permite a las personas usar Internet y conectarse con la familia. Normalmente, llegar a Maui sería relativamente sencillo para Anthony, pero con los cierres de carreteras, llegar a donde necesitaba ir se convirtió en una aventura, como muchas otras.

“Me subí al auto, me subí al avión, me subí al cuatro por cuatro, me subí al bote, me subí al cuatriciclo y estoy aquí”, dijo.

Dijo que los «problemas de distribución» han provocado que los recursos se acumulen en lugares como Oahu. Eso llevó a la comunidad de Lahaina a organizarse, convirtiendo la casa de Kalepa en «la zona cero para acceder a los recursos», dijo.

Muchas carreteras y playas cercanas están cerradas, «por lo que las personas que viven aquí están atrapadas aquí y necesitan recursos para salir adelante», dijo Anthony.

Salibe es uno de ellos. Dijo que toda su familia, incluidos sus tres hijos, llegaron a salvo a otra parte de la isla. Pero perdió su identificación en el incendio y no quiere irse de Lahaina si no puede regresar.

“Quiero decir, nadie anda buscando su identificación cuando sus vidas están en juego”, dijo.

Saribe dijo que perdió tres de sus propiedades, incluida una casa familiar que ha pertenecido a su familia durante generaciones, y un salón de tatuajes que ayudó a administrar en Front Street. Le preocupa que muchos de sus vecinos vendan sus terrenos, lo que revolucionaría sus barrios, pero espera que eso no suceda.

«Todo lo que puedo decir es que es duro», dijo. «¿Me romperá el corazón? Sí, pero no lo sé. Solo creo que fortalece a la comunidad si se mantiene».

Información proporcionada por Jeanine Santucci y Claire Thornton, USA TODAY; Associated Press

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