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¿Por qué tu mascota Goldfish se convierte en un monstruo si lo liberas?

Si bien pueden parecer juguetes, los peces dorados pueden devastar los ecosistemas.

Benson Kua/Flickr

Todo comenzó en el río Vasse de Australia. Hace casi 20 años, un puñado de especímenes no deseados fueron liberados en un arroyo y se dirigieron río abajo. Pronto se extendieron, engullendo el río y destrozando su ecosistema.

Apenas el año pasado, la provincia de Alberta, Canadá, lanzó su campaña «No lo sueltes» con la esperanza de evitar que los residentes liberen en la naturaleza a las mismas especies que causaron estragos en Australia.

Han surgido informes similares sobre el peligro de la especie en Bangor, Maine y Lake Tahoe, Nevada, entre otros. ¿Que esta pasando?

En resumen, los peces dorados salvajes están mutando, reproduciéndose rápidamente y destruyendo seriamente las vías fluviales de todo el mundo.

En bolsa

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Al menos eso es lo que especulan los científicos, de todos modos. Cuando los dueños deciden “liberar” a los peces domesticados de una manera humana, a menudo los liberan en estanques y arroyos locales. El problema es que los peces no solo prosperan en sus nuevas residencias, sino que invaden.

En un intento por descubrir qué sucede cuando los peces dorados se aclimatan a sus entornos menos controlados y cómo evitar que otros ecosistemas sufran el mismo destino que el del río Vasse, investigadores de la Universidad Murdoch de Perth, Australia, estudiaron la invasión del río por parte de los peces. desde 2003.

Siglos antes de la invasión de Vasse y antes de que el pez dorado se convirtiera en una amenaza, los chinos domesticaron la especie de la antigua carpa. Consideraron que los peces altamente inteligentes (aparentemente pueden distinguir la diferencia entre una melodía de Stravinsky y una melodía de Bach) son signos de buena suerte y prosperidad. En el siglo XIX, se dirigieron a los Estados Unidos y perdieron su estatura ornamental.

Dado su amplio suministro, bajo costo y uso común como decoración, se volvió relativamente común que los dueños de peces dorados estadounidenses se deshicieran de las criaturas después de cansarse de ellas. Eso, según Stephen Beatty, investigador de la Universidad de Murdoch, fue un error por el que estamos pagando hoy.

“Una vez que introduces algo en un nuevo entorno, incluso si se trata de un lindo y tierno pez de acuario, puede tener consecuencias biológicas graves e inesperadas”, dijo Beatty a The New York Times.

fondo azul

pixabay

Entonces, ¿qué sucede cuando los habitantes del acuario golpean el agua abierta?

En primer lugar, se hinchan: algunos peces dorados salvajes observados en Vasse han crecido hasta medir más de 16 pulgadas de largo y pesar hasta cuatro libras. Esto, dicen los investigadores, simplemente tiene que ver con la adaptación de sus cuerpos a su nuevo entorno.

“Su tamaño es limitado en el tanque, pero cuando lo liberas en la naturaleza, eso ya no existe”, dijo Kate Wilson, coordinadora de especies invasoras acuáticas en Alberta Environment and Parks, a The Washington Post en 2015.

Y no es solo su tamaño lo que cambia en la naturaleza. Una vez que el pez dorado crece lo suficiente, abandona su naranja brillante por tonos más naturales como el amarillo o el marrón.

Por supuesto, los peces no mutan de la noche a la mañana. Con el tiempo, y con la ayuda de una mayor diversidad y suministro de alimentos, como algas y huevos de otros nadadores residentes, estos peces pueden alimentarse y reproducirse a un ritmo increíble.

De hecho, las hembras de peces dorados en la naturaleza pueden producir hasta 40 000 huevos por año. Y sin depredadores naturales de los que hablar y una expectativa de vida naturalmente larga, no hay mucho que pueda evitar que estos terroristas ecológicos ensucien cualquier entorno en el que se dejen caer.

A partir de ahí, empeora: a medida que muchos peces dorados nadan hacia el fondo de las vías fluviales, a menudo arrancan la vegetación del suelo de la cama de agua, lo que puede desencadenar la liberación de nutrientes nocivos en las vías fluviales.

“Navegan por el fondo removiendo el sustrato con su estrategia de alimentación”, explicó Beatty a 720 ABC Perth. «Esto puede volver a suspender los nutrientes en la columna de agua, lo que exacerba cosas como la proliferación de algas».

Ah, y pueden transmitir parásitos.

Muchos peces

ATTA KENARE/AFP/Getty Images

¿Cómo se puede detener a estos peces rebeldes? El artículo más reciente sobre la amenaza de los peces dorados, publicado por investigadores de Murdoch en agosto de este año, puede señalar el camino hacia una solución.

Los investigadores señalan que los peces dorados recién salvajes son nadadores de larga distancia que migran para desovar. Una vez que los investigadores identifican sus lugares de reproducción, esperan atrapar los peces y sacarlos de la naturaleza.

Por ahora, sin embargo, los investigadores dicen que la educación ofrece la mejor manera de evitar una infestación de peces dorados de agua dulce: es decir, si los residentes conocen el tipo de trauma que la mascota doméstica de color mandarina puede infligir en la naturaleza, podrían estar menos inclinados a ofertar Bubbles. adiós a través de un chapoteo en el estanque.

Si debe deshacerse de su pez dorado, los expertos sugieren que busque un acuario local o un aficionado para reubicarlo. Para algunos, liberar a un animal en la naturaleza puede parecer algo humanitario, pero debido a que se sabe que esta raza particularmente resistente compite con los habitantes nativos de las fuentes de agua dulce, se aprovecha de ellos o incluso los infecta, el daño ecológico resultante podría termina siendo todo lo contrario.


A continuación, lea sobre nueve especies invasoras que están destruyendo Estados Unidos, desde peces asesinos hasta serpientes devoradoras de hombres.

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