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Conoce a Tad Lincoln, el hijo menor de Abraham Lincoln

Criado en la Casa Blanca, Tad Lincoln fue un «Hellion notorio», un observador de ojos grandes y ojos grandes de la Guerra Civil.

Biblioteca del CongresoTad Lincoln era el hijo menor de Abraham Lincoln.

En el otoño de 1860, Tad Lincoln, de siete años, se enteró de que su padre había sido elegido presidente. Pronto se mudaría de Springfield, Illinois, a la Casa Blanca en Washington DC con sus padres y su hermano mayor.

Tad dejaría su huella allí. Cuando su padre estaba discutiendo estrategias de guerra e instando a los generales de la Unión a luchar más duro, Tad y su hermano Willie irrumpieron en la Mansión Ejecutiva. Molestaron a los secretarios del gabinete, deleitaron a los invitados de la Casa Blanca y alegraron los tristes años de la guerra civil.

Pero los cuatro años de Tad Lincoln en la Casa Blanca también se vieron afectados por la tragedia. Cuando Tad dejó la Casa Blanca en 1865, había perdido a su hermano por una enfermedad y a su padre por uno de los actos más notorios de la historia de Estados Unidos.

Los primeros años de vida de Thomas ‘Tad’ Lincoln

Thomas Lincoln nació el 4 de abril de 1853, después de una tragedia familiar. Sus padres, Abraham y Mary, tuvieron tres hijos: Robert, nacido en 1843, Eddie, nacido en 1846, y Willie, nacido en 1850. Pero Eddie murió en 1850, poco antes de su cuarto cumpleaños.

Mary Willie y Tad Lincoln

Wikimedia CommonsMary Todd Lincoln con sus hijos menores Willie (izquierda) y Tad (derecha).

De modo que el cuarto hijo de Abraham y María trajo gozo a su afligida casa. Abraham estaba encantado con su hijo menor, al que encontró “tembloroso como un renacuajo”. A partir de entonces, «Thomas» se llamó «Tad».

El joven Tad Lincoln nació con un paladar hendido probable que hizo que sus dientes se torcieran. A medida que crecía, habló con un ceceo pronunciado. Pero Tad no dejó que eso se interpusiera. En todo caso, contribuyó a su naturaleza callion de colza.

Salvajes, salvajes y enérgicos, Tad y su hermano Willie solían acompañar a su padre a su bufete de abogados. Allí a menudo pusieron a prueba la paciencia del abogado de Abraham, William Herndon.

Los muchachos, recordó Herndon, «ponían los libros, los cubos de cenizas vacíos, las cenizas de carbón, los tinteros, los papeles, las plumas de oro, las cartas, etc., etc., en una pila y luego bailaban sobre la pila».

Para empeorar las cosas, Abraham disfrutaba de las payasadas de sus hijos y rara vez los disciplinaba. De hecho, Herndon escribió: “Lincoln no decía nada, era tan abstracto y tan ciego a los errores de sus hijos. Si hubieran cagado a Lincoln en el sombrero y lo hubieran frotado en sus botas, él se habría reído y pensó que era prudente «.

Herndon, por otro lado, quería «dar la vuelta».

Pero la vida de Tad cambió para siempre cuando su padre se postuló para presidente en 1860. Aunque Abraham Lincoln ganó las elecciones, su victoria exacerbó las tensiones de larga data entre el norte y el sur. Los estados del sur comenzaron a separarse.

Abraham Lincoln entró en la Casa Blanca con la determinación de mantener unida a la Unión. Tad Lincoln solo esperaba una aventura. Pero la guerra civil cambiaría irrevocablemente su vida.

La travesura de Tad Lincoln en la Casa Blanca

Desde el momento en que la familia Lincoln llegó a Washington DC, la inminente crisis de la guerra civil envolvió a Abraham Lincoln. Incluso ingresó a la ciudad separado de su familia, y en secreto, debido a un complot para asesinarlo. El conflicto comenzó apenas un mes después de su investidura.

Familia Lincoln 1861

Biblioteca del CongresoLa familia Lincoln en 1861. Pintado por FB Carpenter; grabado por JC Buttre.

Pero cuando Abraham se centró en construir un ejército, Willie y Tad encontraron un sinfín de oportunidades para la aventura.

«Tad ha estado tratando de hacer un mapa de guerra de Willie y hay un movimiento rápido en ambos lados», escribió William O. Stoddard, asesor de la Casa Blanca. «La paz se logra enviándola con su madre al otro extremo del edificio».

Los chicos disfrutaron de su vida en la Casa Blanca. Corrieron por los pasillos, interrumpieron reuniones importantes, preguntaron a los visitantes por qué venían a ver a «Paw» y disfrutaron de sus mascotas, incluidos caballos, cabras, gatitos, conejos y perros.

Mientras su padre estudiaba los planes de guerra, Tad y Willie subieron al tejado plano de la Casa Blanca para mirar por encima del terreno con binoculares, hacer espectáculos de juglares y seguir tocando las campanas de los sirvientes. Una vez, Tad se comió todas las fresas para una cena de estado, lo que molestó al administrador de la Casa Blanca.

Para algunos, los chicos no eran más que un problema. Un visitante de la Casa Blanca le dijo a un amigo que acababa de ver al «tirano de la Casa Blanca»: Tad. A los miembros del gabinete no les gustó la forma en que los chicos interrumpían las reuniones. Y Tad no tenía ningún interés en los libros, tal vez incluso tenía una discapacidad de aprendizaje, lo que provocó que varios tutores entraran y salieran sin éxito.

Pero las tonterías de Willie y Tad terminaron abruptamente en febrero de 1862 cuando ambos niños contrajeron la fiebre tifoidea.

Tragedias de la Casa Blanca de Lincoln

A medida que la Guerra Civil se profundizaba, Willie y Tad Lincoln lucharon por recuperarse. Pero solo Tad se recuperó. Willie murió a la edad de 11 años el 24 de febrero de 1862.

«¡Mi chico se ha ido!» exclamó el presidente. «En realidad se ha ido».

Abraham y Tad Lincoln

Biblioteca del CongresoAbraham y Tad se acercaron más después de la muerte de Willie.

De un solo golpe, Tad Lincoln había perdido a su mejor amigo, hermano y compañero de juegos. Mary Lincoln había perdido a su «hijo favorito» y se había retirado de la vida pública. Se quedó en la cama durante semanas, delegando el cuidado de Tad en otros, deshaciéndose de los juguetes de Willie y prohibiendo a los excompañeros de juegos de los niños venir a la Casa Blanca. Fue demasiado doloroso para Mary verlo.

Esto acercó cada vez más a Tad y a su padre.

«El día transcurrió en una rápida sucesión de conspiraciones y disturbios, y cuando el presidente dejaba su cansada pluma alrededor de la medianoche, generalmente encontraba a su pequeño duende durmiendo debajo de su mesa o su cabeza rizada asándose junto a la chimenea», escribió el secretario de Abraham, John. Heno.

“El gran jefe levantó al niño y se metió en la cama con la carga somnolienta al hombro, se inclinó bajo las puertas y evitó los candelabros. El presidente se consoló infinitamente con la salud grosera del niño, su alegría fresca y su exuberancia incontrolable «.

Un guardia de la Casa Blanca también recordó que el presidente le dio un gran consuelo a su hijo menor. «Creo que fue el mejor compañero que el Sr. Lincoln haya tenido», dijo el guardia de seguridad William Crook. «Uno que siempre lo entendió y que siempre entendió».

Abraham siempre hacía tiempo para Tad, incluso cuando estallaba en importantes discusiones sobre la guerra. El presidente nunca castigó a su hijo por esto, sino que lo tomó en sus brazos.

Aunque algunos secretarios del gabinete encontraron esto molesto, el secretario de Guerra Edwin Stanton involucró a Tad en la planificación de la guerra y lo nombró teniente. El niño vestía con orgullo su uniforme y una vez trató de formar un ejército con los jardineros y sirvientes de la Casa Blanca.

Tad Lincoln 1864

Archivos NacionalesTad Lincoln en 1864.

«Me enteré hace una hora», se quejó su hermano Robert, «se lo llevé al padre, pero en lugar de castigar a Tad, creo que él lo ve como una buena broma».

En varias ocasiones, Tad Lincoln incluso acompañó a su padre al cuartel general del Ejército de la Unión. Vestido con un uniforme en miniatura y a lomos de un pony, se hizo popular entre los hombres del ejército de Potomac.

Apenas unos días después de que las fuerzas confederadas abandonaran su capital, Richmond, Virginia, el presidente incluso llevó a Tad a inspeccionar la ciudad devastada. Pasaron el duodécimo cumpleaños de Tad mirando los escombros y saludando a la multitud entusiasta.

Parecía que las tragedias de los últimos cuatro años finalmente se desvanecían. Pero diez días después, John Wilkes Booth se coló detrás de Abraham Lincoln en el Ford’s Theatre y le disparó en la cabeza.

«Lo mataste», gritó Tad. «Tú lo mataste.»

Los últimos años de la breve vida de Tad Lincoln

Poco después de la muerte de su padre, Tad Lincoln señaló:

“Pa está muerto. No puedo creer que nunca lo volveré a ver. Ahora tengo que aprender a cuidarme. Sí, papá está muerto y ahora solo soy Tad Lincoln, el pequeño Tad, como otros niños pequeños. Ahora no soy hijo de un presidente. Ya no tendré muchos regalos. Bueno, intentaré ser un buen chico y espero ir al cielo con papá y el hermano Willie algún día «.

Funeral de Abraham Lincoln

Biblioteca del CongresoEl funeral de Abraham Lincoln fue uno de los más grandiosos que se hayan visto en Washington, DC el 4 de mayo de 1865.

Mary y Tad se quedaron en Washington DC durante algunas semanas después del asesinato del presidente. Aunque Mary se sintió abrumada por el dolor, Tad asistió a uno de los juicios de los asesinos de su padre. El 22 de mayo, abandonaron la Casa Blanca y regresaron a Illinois.

Así como Tad había consolado a su padre después de la muerte de Willie, parecía estar haciendo lo mismo por su madre. La pareja vivió en Chicago durante un tiempo, donde Tad se puso al día con sus estudios antes de viajar a Frankfurt en octubre de 1868.

«Taddie es como una anciana cuando se trata de cuidar», dijo Mary entusiasmada en diciembre de 1869 a un amigo. «Sus ojos oscuros y amorosos que me vigilan me recuerdan mucho a los de su amado padre».

Pero de camino a casa en mayo de 1871, Tad Lincoln se enfermó de lo que parecía ser un fuerte resfriado. En junio estuvo gravemente enfermo. Y el 15 de julio de 1871, Tad Lincoln murió a la edad de 18 años, probablemente de tuberculosis. Su madre estaba tan afligida que no asistió a su funeral. Mary Lincoln murió exactamente once años después.

Aunque la tragedia golpeó a la familia Lincoln, el exsecretario del presidente John Hay decidió recordar a Tad mientras estaba en la Casa Blanca.

«Estaba tan lleno de vida y energía, tan rebosante de salud y buen humor que mantuvo viva la casa con sus bromas y aventuras fantásticas», escribió Hay en el obituario de Tad. «[He] pensaba muy poco en un tutor que no le ayudaba a atar a sus hijos a una silla ni a conducir a sus perros por el jardín sur juntos «.

Tad Lincoln, como dos de sus hermanos y su padre, murió prematuramente. Pero dejó su huella en la Casa Blanca de Lincoln, donde su juego, sus travesuras y su fuerte afecto por su padre ayudaron a levantar la nube de los terribles años de la Guerra Civil.


Después de leer sobre la corta y tumultuosa vida de Tad Lincoln, aprenda sobre su madre, Mary Todd Lincoln, una de las primeras damas más incomprendidas de la historia. Luego, eche un vistazo más de cerca a la vida de Robert Todd Lincoln, el único hijo sobreviviente de Mary y Abraham.

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