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Senado de EE. UU. aprueba proyecto de ley para hacer permanente el horario de verano

El Senado de los EE. UU. aprobó el martes una legislación que implementaría de forma permanente el horario de verano a partir de 2023, poniendo fin a los cambios de reloj dos veces al año, impulsado por los defensores de tardes más brillantes y más actividad económica.

El Senado votó por unanimidad para aprobar la medida, llamada Ley de Protección contra la Luz Solar. La Cámara ha celebrado audiencias de comité sobre el asunto, pero el proyecto de ley aún debe aprobarse antes de que pueda enviarse al presidente Joe Biden para su firma.

La Casa Blanca aún tiene que decir si Biden lo apoya. Una portavoz de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, se negó a decir si apoyaba la medida, pero dijo que la estaba revisando detenidamente.

El senador Marco Rubio, uno de los patrocinadores del proyecto de ley, dijo que los partidarios acordaron que el cambio no ocurriría hasta noviembre de 2023, luego de los aportes de las aerolíneas y las emisoras.

Según los defensores, el cambio ayudará a que los niños jueguen al aire libre más tarde y reducirá la depresión estacional.

“Sé que no es el tema más importante que enfrenta Estados Unidos, pero es uno de los temas en los que hay mucho consenso”, dijo Rubio. «Si podemos superar esto, no tenemos que volver a hacer esta estupidez».

«Perdón por el juego de palabras, pero es una idea oportuna», agregó.

La Asociación Nacional de Tiendas de Conveniencia se opuso al cambio y le dijo al Congreso este mes que «no deberíamos dejar que nuestros hijos vayan a la escuela en la oscuridad».

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El horario de verano se reanuda en la mayor parte de los EE. UU. el domingo, una hora antes. Estados Unidos volverá al horario estándar en noviembre.

Desde 2015, unos 30 estados han introducido legislación para dejar de cambiar los relojes dos veces al año, y algunos estados proponen hacerlo solo si los estados vecinos hacen lo mismo.

El Comité de Comercio y Energía de la Cámara de Representantes celebró una audiencia sobre el tema la semana pasada, y el presidente del comité, Frank Pallone, dijo: «Perder una hora de sueño parece afectarnos durante los días posteriores. También puede tener un impacto en los patrones de sueño de nuestros hijos y mascotas, causar estragos».

Pallone admite el cambio de hora final, pero aún no ha decidido si admite la hora diurna o la hora estándar como opción permanente.

Durante la audiencia, la directora del sueño de Vanderbilt, Beth Marlow, argumentó que el horario de verano dificultaba mantenerse alerta por la mañana y dijo que era «como casi ocho meses del año viviendo en la zona horaria equivocada».

Pallone cita una encuesta de 2019 que encontró que el 71 por ciento de los estadounidenses preferiría no cambiar sus relojes dos veces al año.

Los defensores dicen que el cambio podría evitar un ligero aumento en los accidentes automovilísticos que generalmente ocurren alrededor del cambio de hora, y señalan que los estudios han demostrado un ligero aumento en la tasa de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares poco después del cambio de hora. Creen que la medida podría ayudar a negocios como los campos de golf, que pueden usar más luz del día en la noche para atraer a más personas.

«Está teniendo un impacto real en nuestra economía y nuestra vida diaria», dijo el Senador Ed Markey, otro patrocinador importante.

El horario de verano se ha observado en casi todos los Estados Unidos desde la década de 1960, cuando se intentó por primera vez en 1918. El horario de verano durante todo el año se usó durante la Segunda Guerra Mundial y se adoptó nuevamente en 1973 para reducir el uso de energía debido al embargo de petróleo y se derogó un año después.

El proyecto de ley permitiría que Arizona y Hawái, que no observan el horario de verano, así como Samoa Estadounidense, Guam, las Islas Marianas del Norte, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU. mantengan el horario estándar.

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