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Astrónomos españoles ayudan a resolver el misterio cósmico de 900 años

Imagen: Universidad de Manchester

Un misterio cósmico de 900 años sobre los orígenes de una famosa supernova que se descubrió por primera vez en China en 1181 d.C. finalmente se ha resuelto, según un equipo internacional de astrónomos.

Una nueva investigación sugiere que una nube o nebulosa débil y en rápida expansión llamada Pa30 que rodea a una de las estrellas más calientes de la Vía Láctea conocida como Parker’s Star coincide con el perfil, la ubicación y la edad de la histórica supernova.

En el último milenio (desde 1006) solo hubo cinco supernovas brillantes en la Vía Láctea. De estos, la supernova china, también conocida como la «estrella invitada china» desde el año 1181 d.C., sigue siendo un misterio. Fue visto y documentado originalmente por astrónomos chinos y japoneses en el siglo XII.NS Century, quien dijo que era tan brillante como el planeta Saturno y permaneció visible durante seis meses. También registraron una ubicación aproximada en el cielo del avistamiento, pero los astrónomos modernos ni siquiera han identificado un remanente confirmado de la explosión. Las otras cuatro supernovas son conocidas por la ciencia moderna e incluyen la famosa Nebulosa del Cangrejo.

La fuente de este 12NS El siglo XX siguió siendo un misterio hasta este último descubrimiento realizado por un equipo de astrónomos internacionales de España, Hong Kong, Gran Bretaña, Hungría y Francia, incluido el profesor Albert Zijlstra de la Universidad de Manchester. En el nuevo trabajo, los astrónomos encontraron que la nebulosa Pa 30 se está expandiendo a una velocidad extrema de más de 1.100 km por segundo (a esa velocidad, el viaje de la Tierra a la Luna solo tomaría cinco minutos). Usan esta velocidad para inferir una edad de aproximadamente 1,000 años, que coincidiría con los eventos de 1181 d.C.

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El profesor Zijlstra, profesor de astrofísica en la Universidad de Manchester, dijo: “Los informes históricos colocan a la estrella invitada entre dos constelaciones chinas, Chuanshe y Huagai. Parker’s Star encaja bien en esta posición. Esto significa que tanto la edad como la ubicación coinciden con los eventos de 1181 «.

Pa 30 y Parker’s Star se propusieron previamente como resultado de la fusión de dos enanas blancas. Se cree que tales eventos conducen a un tipo de supernova poco común y relativamente débil conocido como «supernova de tipo Iax».

El profesor Zijlstra agregó: “Solo alrededor del 10 por ciento de las supernovas son de este tipo y no se comprenden bien. El hecho de que SN1181 era débil pero se desvaneció muy lentamente se adapta a este tipo. Es el único evento de este tipo en el que estudiamos tanto la nebulosa residual como la estrella fusionada y también tenemos una descripción de la explosión en sí «.

La fusión de estrellas residuales, enanas blancas y estrellas de neutrones conduce a reacciones nucleares extremas y forma elementos pesados ​​y muy ricos en neutrones, como el oro y el platino. El profesor Zijlstra dijo: “La combinación de toda esta información, como la edad, la ubicación, el brillo del evento y la duración histórica de 185 días, muestra que la estrella de Parker y Pa30 son las contrapartes de SN 1181. Esta es la única supernova de tipo Iax donde son posibles estudios detallados de la estrella residual y la nebulosa. Es bueno poder resolver un acertijo histórico y astronómico «.


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