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Para mantener a flote a Putin y sus oligarcas, se necesita un sistema

Un arresto en un puerto toscano rara vez es noticia internacional. Pero la decisión de la policía italiana de apoderarse de Scheherezade en Marina de Carrara el viernes fue diferente.

Por un lado, Scheherezade no es una persona, sino un superyate de lujo de 459 pies. Por otro lado, los funcionarios estadounidenses dicen que, a través de la neblina de intermediarios, es probable que su verdadero amo sea el presidente ruso, Vladimir Putin.

Los grandes yates de lujo incautados por la policía en los puertos europeos se han convertido en la señal más clara de los esfuerzos de Occidente para reprimir a Putin y su círculo íntimo en respuesta a la invasión rusa de Ucrania.

Pero también son una evidencia particularmente clara de la corrupción de la clase dominante de Rusia. Scheherezade tiene accesorios de baño dorados, un helipuerto y una pista de baile que se puede convertir en una piscina, la última de las cuales recuerda si Putin es fanático de la película clásica «La buena vida». No hace falta decir que todo esto va mucho más allá de los salarios del gobierno.

Así que este pequeño bote deslumbrante es un útil recordatorio concreto de lo que los expertos rusos han estado diciendo a lo largo de los años: es imposible entender el régimen de Putin sin comprender la corrupción que a su vez lo creó, alimentó, moldeó y restringió. Esto podría llegar a ser devastador algún día.

Dibujar los detalles de la corrupción será el trabajo de toda una vida. Pero dos ideas simples pueden ayudarlo a obtener una visión general. El primero se aplica a la corrupción sistémica que ocurre en cualquier lugar: no se trata principalmente de una inmoralidad individual, sino de trampas de acción colectiva. Lo segundo también es cierto para Rusia: caer en esta trampa debido a su transición defectuosa y, en última instancia, incompleta a la democracia en la década de 1990.

problemas de acción colectiva

Tendemos a ver la corrupción como un fracaso moral cuando una persona codiciosa decide obtener ganancias desviando recursos públicos hacia ganancias privadas. Pero si bien esto no es del todo incorrecto, pasa por alto el punto más importante: que la corrupción es una actividad colectiva. Necesita sobornadores y sobornadores, desviadores de recursos y revendedores de recursos, fuera de los gráficos y participaciones de los tomadores.

Cuando este comportamiento corrupto de la red se vuelve común, crea su propio sistema paralelo de recompensas y castigos.

“Lo que es diferente acerca de la corrupción sistémica es que es un comportamiento esperado”, dijo Anna Persson, politóloga que estudia la corrupción en la Universidad de Gotemburgo en Suecia. “En realidad, estas expectativas dificultan que todos luchen contra la corrupción, porque resistir al sistema de diferentes formas es muy costoso”.

Aquellos que se niegan a participar en la economía paralela de beneficios y sobornos son ignorados para ascensos, privados de beneficios y congelados fuera del poder. Mientras tanto, aquellos que se destacan en la corrupción ascienden de rango, obtienen más autoridad, más recursos para asignar a sus compinches y una mayor capacidad para castigar a cualquiera que represente una amenaza para ellos. El resultado es que tanto el poder como la riqueza van a parar a aquellos que están dispuestos a participar en el juego corrupto, y aquellos que no están dispuestos a participar en el juego corrupto se quedan atrás.

La corrupción “actúa como un impuesto regresivo, como el reverso de Robin Hood”, dijo Persson. «Todos los recursos se han movido a la parte superior del sistema a un costo enorme para la mayoría de las personas».

La evidencia más clara de la dinámica corrupta de Rusia son las mansiones y los megayates de altos funcionarios y sus colaboradores más cercanos. Pero el daño es más profundo y toca la vida de la gente común, privándola no solo de servicios y bienes del gobierno que se han trasladado a bolsillos privados, sino también, a menudo, de sus derechos básicos.

Un poco de democracia, pero no suficiente

Pero, ¿por qué la corrupción es tan mala en Rusia? La respuesta, quizás contraria a la intuición, es la democratización.

O más bien, no fue suficiente, dijo Kelly McMahon, politóloga de la Universidad Case Western Reserve que estudia la corrupción y una de las gerentes de V-Dem, un estudio de larga duración sobre la naturaleza y el poder de la democracia en todo el mundo. .

Había corrupción en la Unión Soviética. Pero después de su desintegración en 1991, la repentina explosión de la libertad de expresión y asociación en Rusia y otros estados exsoviéticos y estados satélites trajo nuevas oportunidades no solo para el desarrollo político y económico, sino también para el crimen y la corrupción.

«La libertad de expresión y asociación puede usarse no solo para el bien sino también para actividades ilegales», dijo McMahon. «Cuando es más fácil para las personas reunirse y hablar, les permite realmente orquestar la corrupción».

No sería tan malo si la democratización también trajera un control sobre el poder ejecutivo, un poder judicial independiente para investigar y enjuiciar los delitos. «Para que el capitalismo tenga mercados que funcionen bien, también necesita instituciones. Necesita bancos que puedan proporcionar crédito y necesita un sistema legal sólido para proteger la propiedad», dijo McMahon.

Estonia ha seguido este camino. Después del colapso de la Unión Soviética, el nuevo parlamento electo de Estonia fortaleció el sistema judicial e introdujo nuevos controles al poder ejecutivo. Allí, la corrupción disminuyó.

Pero en Rusia, el gobierno ha prestado atención a la insistencia de los asesores occidentales de liberar al país de la economía tanto como sea posible para permitir que florezcan los mercados libres. Se dejan de lado las instituciones y las limitaciones. En ese vacío, prosperan las estructuras paralelas corruptas, desplazando a los políticos honestos de los gobiernos y a las empresas honestas de los mercados.

A fines de la década de 1990, la corrupción en todos los niveles de los funcionarios gubernamentales era rampante. En 1999, cuando la presidencia del presidente Boris Yeltsin comenzó a decaer, las élites lo presionaron para que se fuera en sus propios términos. Si Yeltsin nombra a su sucesor elegido a dedo, se asegurarán de que él y su familia no sean procesados ​​por malversación de fondos del gobierno.

el está deacuerdo. En agosto de 1999, Yeltsin propuso un sucesor: Vladimir Putin, un joven ex agente de la KGB de San Petersburgo.

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