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Los veranos estarán libres de hielo para la década de 2030, según un nuevo estudio

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Cambio climático: cómo las ciudades estadounidenses están sintiendo los efectos

El cambio climático ya no es una hipótesis para el futuro, dice un nuevo estudio de la ONU. Así es como está afectando partes del país y lo que puede hacer para prepararse.

Simplemente preguntas frecuentes, EE.UU. HOY

El hielo marino de verano en el Océano Ártico podría ser cosa del pasado para la década de 2030, sin importar lo que hagamos para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero que causan el calentamiento global, sugiere un estudio internacional publicado el martes.

De hecho, el autor principal del estudio, Seung-Ki Min, de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Pohang en Corea del Sur, dice que el Ártico libre de hielo cada septiembre ya puede estar «integrado» en el sistema climático de la Tierra.

«Descubrimos que las condiciones sin hielo ocurren incluso con bajas emisiones», dijo Min a USA TODAY. Min y sus coautores utilizaron modelos informáticos para predecir lo que sucedería en el Ártico a medida que el planeta se calienta en las próximas décadas.

El nuevo estudio, publicado en la revista británica revisada por pares Nature Communications, ajustó el modelo y lo amplió en función de los datos recopilados durante todo el año. Los autores dicen que sus hallazgos sugieren que las emisiones están teniendo un «profundo impacto» en el Ártico, y que los estudios de modelos informáticos anteriores han subestimado «significativamente» las tendencias en la disminución del hielo marino de la región.

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¿Qué es el hielo marino? por que es tan importante?

El hielo marino es agua de océano congelada que se derrite cada verano y luego se vuelve a congelar cada invierno. El hielo marino del Ártico ha estado disminuyendo durante años, especialmente en septiembre, cuando normalmente alcanza su nivel más bajo de cobertura del año. Investigaciones internacionales anteriores han predicho que prácticamente no habrá hielo para fines de siglo si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando.

El hielo marino del Ártico ha disminuido rápidamente en todas las estaciones en las últimas décadas, y la reducción ha aumentado desde 2000, según el estudio.

El hielo marino afecta a las comunidades y la vida silvestre del Ártico, como los osos polares y las morsas, y ayuda a regular la temperatura del planeta al afectar la circulación de la atmósfera y los océanos.

Influencia humana en la disminución del hielo marino

La influencia humana en la reducción del hielo marino del Ártico se observa durante todo el año, debido en gran parte al aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero por la quema de petróleo, gas y carbón. Según el estudio, se encontró que las contribuciones de los aerosoles y los factores naturales como el sol y la actividad volcánica eran mucho menores.

Los autores proyectan que el Ártico podría estar libre de hielo marino de septiembre entre 2030 y 2050 en todos los escenarios de emisiones. Esto contrasta con las evaluaciones anteriores discutidas en el Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, que no proyectó un Ártico libre de hielo marino en los veranos futuros con bajas emisiones.

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¿Estará el Ártico ‘completamente’ libre de hielo para la década de 2030?

No exactamente. Los científicos involucrados en el estudio dijeron que aún quedaría algo de hielo marino de verano en partes del Océano Ártico. Cuando el Ártico tenga menos de 386,000 millas cuadradas de hielo marino, ocurrirá lo que los científicos llaman el primer verano ártico «sin hielo». (Es probable que las gruesas capas de hielo alrededor de las islas del Ártico canadiense duren más, incluso en verano).

¿Cómo afectaría un Ártico sin hielo los patrones meteorológicos y climáticos en todo el mundo?

Min le dijo a USA TODAY que un Ártico sin hielo «conduciría a un calentamiento ártico más rápido y más fuerte» y que «el calentamiento podría aumentar los eventos climáticos extremos».

«Según estudios recientes, se espera que el aumento del calentamiento del Ártico… provoque cambios en la circulación atmosférica», dijo. «Por ejemplo, la creación de más fluctuaciones de corrientes en chorro en el hemisferio norte podría aumentar la probabilidad de olas de calor, incendios forestales, olas de frío y fuertes lluvias en las latitudes medias del norte, incluidos América del Norte, Europa y Asia».

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¿Qué significa esto para las personas y los animales que viven en el Ártico?

Las comunidades indígenas del Ártico se verán afectadas porque su caza y sus viajes dependen de condiciones libres de hielo, dijo Min. Los animales que se alimentan del hielo marino también se verán gravemente afectados, dijo: «A medida que el Ártico se calienta más, el permafrost se derretirá antes y muchas especies, incluidos los osos polares, las morsas y los caribúes, tendrán dificultades para sobrevivir».

¿Esto abrirá el Ártico para el transporte marítimo y la minería?

Sí, la reducción del hielo marino abrirá rutas de navegación y también facilitará la explotación de los recursos naturales, dijo Min. Esto podría ser beneficioso al reducir la huella de carbono de la industria naviera.

Sin embargo, el calentamiento del Ártico y el derretimiento del permafrost aumentarán la liberación de gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que exacerbará aún más el calentamiento global.

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lo que está pasando en el Ártico ahora

El Ártico se está calentando tres veces más rápido que el resto del planeta, dicen los científicos.

De hecho, la NOAA dijo en su informe anual del Ártico en diciembre que desde octubre de 2021 hasta septiembre de 2022, las temperaturas anuales en el Ártico serán las sextas más cálidas registradas, remontándose a 1900. Año. Cada uno de los últimos siete años en el Ártico ha sido uno de los siete años más calurosos registrados.

Aunque la cobertura de hielo marino en 2022 es mayor que antes, se mantendrá muy por debajo del promedio a largo plazo.

Durante la mayor parte del verano de 2022, se han desarrollado aguas abiertas cerca del Polo Norte, lo que permite un fácil acceso para embarcaciones de investigación y turismo de clase polar. La Ruta del Mar del Norte y el Paso del Noroeste están ‘en gran parte abiertos’, dice el boletín de calificaciones

Los registros satelitales mostraron un aumento en el tráfico marítimo en la región a medida que disminuyó el hielo marino, con el «aumento más notable» proveniente del Océano Pacífico a través del Estrecho de Bering y el Mar de Beaufort, según el informe.

Contribución de: Dinah Voyles Pulver, USA TODAY

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