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El mensaje de Estados Unidos a Rusia: demostrar que estamos equivocados

Escrito por David E. Sanger

El presidente Joe Biden y sus principales asesores admiten que están arriesgando la credibilidad de Estados Unidos mientras siguen advirtiendo que Rusia está a solo «días» de desencadenar una guerra terrestre no provocada en Europa que podría matar a decenas de miles de ucranianos durante el horario de apertura y hacer retroceder al mundo. en una situación similar a la Guerra Fría.

Pero los asistentes de Biden dijeron que estaban dispuestos a correr el riesgo.

Dicen que prefieren ser acusados ​​de exageración y de infundir miedo a que se demuestre que tienen razón, si eso es lo que dicen que se necesita para evitar que el presidente ruso, Vladimir Putin, lleve a cabo una invasión que temen que no se detenga en la frontera de Ucrania.

“Si Rusia no invade Ucrania, nos sentiremos aliviados de que Rusia haya cambiado de rumbo y haya demostrado que nuestras predicciones estaban equivocadas”, dijo el jueves por la mañana el secretario de Estado Anthony Blinken en un discurso ante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, que Biden le había pedido que hiciera. Hazlo hace solo unas horas.

«Sería un mejor resultado que la ruta en la que estamos en este momento. Nos encantaría recibir críticas de cualquiera en nuestra contra».

“No estoy aquí hoy para iniciar una guerra, sino para evitar una guerra”, declaró, en referencia indirecta al famoso pero falso caso de Colin Powell, también presentado ante Naciones Unidas, sobre por qué Estados Unidos y sus aliados deben desarmar a Sadam. Hussein.

Biden y Blinken no han ocultado sus sospechas de que sus últimos esfuerzos cada vez más desesperados para evitar una catástrofe pueden fracasar.

Una serie de escaladas el jueves se sumaron a su pesimismo.

Los soldados ucranianos resultan dañados por los bombardeos frente a un jardín de infantes en la ciudad de Stanizia Luhanska, Ucrania, el 17 de febrero de 2022. (Lynsey Addario/The New York Times)

Las fuerzas respaldadas por Rusia en la región de Donbas parecían ser responsables del bombardeo de una escuela y luego afirmaron que habían sido atacadas por tropas ucranianas, exactamente el tipo de incidente que Blinken advirtió que podría usarse como excusa para justificar la invasión.

Biden mantendrá una llamada telefónica con los líderes transatlánticos el viernes por la tarde para discutir la acumulación de tropas de Rusia en la frontera con Ucrania y los continuos esfuerzos para buscar la disuasión y la diplomacia.

Rusia reconoció el jueves haber expulsado al segundo diplomático de la embajada de Estados Unidos en Moscú y envió una carta que suena contradictoria a Washington en la que se burla de las afirmaciones de que planeó una invasión.

Dijo que tal acción no estaba planeada, luego advirtió que si Occidente no cumplía con sus demandas de seguridad con «garantías legalmente vinculantes», usaría «medidas de ‘naturaleza militar-técnica'». (No está del todo claro qué significa «tecnología militar» para Putin, pero los funcionarios de Washington especulan que podría cubrir todo, desde armas cibernéticas hasta el redespliegue de armas nucleares más cerca de Europa Occidental o Estados Unidos).

A pesar de la insistencia de Biden de que «todo indica que están listos para ingresar a Ucrania», los diplomáticos y líderes que acuden cada vez más a Múnich para la conferencia anual de seguridad dicen que creen que su mejor esperanza no es una invasión, sino un asedio a largo plazo de Ucrania.

En tal situación, Putin podría hacer cualquier cosa menos enviar tropas al otro lado de la frontera (ataques cibernéticos, asesinatos, complots golpistas, cortar el comercio) con la esperanza de derrocar al gobierno sin desencadenar sanciones.

“Creo que evitará cruzar abiertamente la línea con las fuerzas rusas y apuntará a otras opciones”, dijo el jueves Douglas Lute, exasesor adjunto de seguridad nacional y exembajador de Estados Unidos ante la OTAN.

«Le gustó la posición», dijo Lute. «Todos lo están siguiendo como no lo han hecho en años. Y él siente que tiene el control».

Todo sucede en la superficie.

Detrás de escena, los ayudantes de Biden están revisando los comentarios de Putin en busca de evidencia de que él sienta que puede haber exagerado su mano: su ejército ha unido con éxito a los 30 países que conforman la OTAN.

Putin revitalizó una coalición que había estado confundida acerca de su propósito durante años después de perder a su rival, la Unión Soviética.

Ahora, la contención ha vuelto. Los aliados europeos han respaldado en gran medida un plan de sanciones que eliminaría la tecnología de la industria rusa y separaría a sus principales bancos de los mercados financieros mundiales.

Si bien el líder ruso ha estado trabajando arduamente para aislar su economía de las sanciones (el gobierno tiene mucho dinero y poca deuda), es probable que Putin esté buscando grietas para explotar sin poner en peligro su economía.

Biden continuó el jueves explotando el hecho de que esta es la primera gran crisis geopolítica que se desarrolla en el mundo de la inteligencia de código abierto, lo que facilita la exposición de los engaños rusos.

Los estadounidenses no necesitan las fotos del avión espía que John F. Kennedy les mostró en 1962 cuando expuso la acumulación de misiles soviéticos en Cuba como una forma de obligar al líder ruso Nikita Khrushchev a un acuerdo secreto.

En este caso, algunas de las mejores pruebas se encuentran en el mundo no clasificado.

En la televisión, los sitios de noticias y Twitter, las fotos satelitales de empresas privadas como Maxar ayudan a resolver las dudas sobre si Putin realmente está retirando algunas tropas o, como afirman los estadounidenses, está agregando a lo que Biden dice que son 150,000. . Concentrados en la frontera, junto con tanques y una formidable variedad de misiles.

Así que no hay un debate real sobre lo que está pasando en la frontera con Ucrania. El poder de fuego está ahí para que todos lo vean y es parte de la estrategia de coerción de Putin.

El único misterio que queda es lo que Putin planea hacerles.

Al principio, los funcionarios estadounidenses creyeron que planeaba usarlos para intimidar al gobierno ucraniano y obligarlo a abandonar sus ambiciones de unirse a la OTAN en algún momento indeterminado en el futuro y evitar que se desplace hacia el oeste.

Luego, después de proponer el «tratado» en diciembre, Putin parecía tener un plan más amplio: expulsar a las tropas estadounidenses y de la OTAN de los países del antiguo bloque soviético que se habían unido a la OTAN y derrocar el orden mundial establecido tras el colapso de la Unión Soviética. . hace 31 años

Hace dos semanas, la evaluación de EE. UU. volvió a cambiar: funcionarios militares y de inteligencia dijeron que Putin estaba apuntando a la capital ucraniana, Kiev, porque creía que los ataques cibernéticos y la subversión por sí solos no podrían reemplazar al gobierno.

Solo una invasión a gran escala puede hacer esto.

Entonces, una administración de Biden está tratando de probar el resultado final de Putin. Si el problema se puede resolver negociando un nuevo acuerdo de control de armas para abordar las preocupaciones de Putin sobre dos posiciones antimisiles en Polonia y Rumania, o las reglas que rodean los ejercicios militares entre Rusia y la OTAN, hay espacio para un acuerdo, hablaron los dos.

También dijeron que había margen para renegociar el acuerdo de Minsk, una serie de compromisos hechos por Ucrania y Rusia después de la anexión de Crimea. Ambas partes los ignoraron selectivamente.

Pero para los funcionarios estadounidenses y muchos diplomáticos europeos que llevan mucho tiempo en Múnich, parece poco probable que Putin pague todos estos costos y todos estos esfuerzos y ponga en riesgo su legado solo para actuar dentro de los límites del orden existente.

Quiere cambiar las cosas.

Desde que Putin llegó al poder hace 20 años, “Rusia ha estado desafiando al sistema”, escribió recientemente Angela Stant, becaria de la Brookings Institution y exfuncionaria de inteligencia nacional para Rusia y Eurasia, en Foreign Affairs.

«La crisis actual se reduce a que Rusia rediseña el mapa posterior a la Guerra Fría y busca reafirmar su influencia sobre la mitad de Europa con el argumento de que afirma que se mantiene a salvo».

Eso no significa que no haya salida.

En la Crisis de los Misiles de Cuba, lo más cerca que estuvo el mundo de la aniquilación nuclear durante la Guerra Fría, Jruschov finalmente trajo sus misiles a casa a cambio de una promesa secreta que Kennedy hizo meses después de sacar los misiles Júpiter estadounidenses de Turquía, donde se encontraban sus ojivas nucleares. al alcance de la mano de la Unión Soviética.

Fue un ejemplo histórico que persistió en el contexto del debate de la Sala de Situación sobre cómo negociar con Putin, según dos asistentes que hablaron bajo condición de anonimato.

Cuando Blinken ofreció en su discurso del jueves reunirse con sus homólogos rusos en Europa la próxima semana y eventualmente convocar una «cumbre de líderes clave en el contexto de la desescalada para llegar a un entendimiento sobre nuestras preocupaciones de seguridad compartidas», fue parte del proceso de encontrar análogos modernos.

Biden no es ajeno a esta compensación. Posiblemente el último político que todavía sirve en Washington, desempeñó un papel clave en la resolución de disputas con la Unión Soviética sobre los tratados de control de armas olvidados hace mucho tiempo conocidos como SALT I y SALT II.

Ya señaló en una conferencia de prensa en enero que Ucrania no sería admitida en la OTAN durante mucho tiempo, enviando una señal a Moscú de que todavía había espacio para un acuerdo.

Puede haber. Pero para la próxima semana, un alto funcionario de la administración dijo el jueves por la noche que podría ser demasiado tarde.

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