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Mientras EE. UU. sopesa las opciones de Guantánamo, el centro saudí puede ofrecer una solución

No había nadie en casa en el polvoriento campus marrón del centro de reintegración para extremistas islámicos en recuperación. La piscina estaba quieta. Las luces estaban encendidas en la galería de obras de arteterapia, pero no había visitantes. Ni un trozo de papel estaba fuera de lugar en la unidad de servicios sociales y psicológicos.

Los beneficiarios del programa del gobierno saudí, que ayuda a los presos a reinsertarse en la sociedad, estaban de permiso para visitas familiares para Eid al-Adha, la temporada de la Fiesta del Sacrificio, dejando el lugar inquietantemente vacío, como un campus universitario estadounidense en vacaciones de Navidad.

Solo una pintura en la galería ofrecía un atisbo de la tolerancia religiosa que es un sello distintivo del programa: era una mujer oliendo una flor, con el cabello descubierto y suelto, contra el cielo nocturno.

El programa, con un campus en Riyadh y otro en Jiddah, surgió de una campaña antiterrorista que comenzó en 2004 para reeducar a los ciudadanos que habían regresado a casa desde los campos de entrenamiento yihadistas en Afganistán y otros influenciados por ellos.

Unos 6.000 hombres han pasado por algún tipo de programa, entre ellos 137 ex detenidos de la prisión militar estadounidense en la Bahía de Guantánamo, ninguno de los cuales fue condenado por crímenes de guerra.

El último detenido de Guantánamo fue enviado al programa en 2017, justo antes de que el expresidente Donald Trump desmantelara la oficina que negociaba los traslados.

Ahora la pregunta es si el centro encaja en los esfuerzos del presidente Joe Biden para cerrar la prisión de Guantánamo, que abrió hace más de 20 años para albergar a los sospechosos de terrorismo detenidos en todo el mundo tras los ataques del 11 de septiembre, y cómo encaja.

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Treinta y seis prisioneros permanecen hoy en Guantánamo.

A lo largo de los años, Estados Unidos ha retenido a unos 780 hombres y niños en la Bahía de Guantánamo, con unos 660 allí en su punto máximo en 2003. Los ciudadanos saudíes fueron de particular interés porque 15 de los 19 secuestradores en los ataques del 11 de septiembre eran saudíes.

La administración Trump liberó a un solo prisionero de Guantánamo, un agente confeso de Al Qaeda que actualmente cumple una sentencia de prisión en Riyadh en virtud de un acuerdo de culpabilidad de la era de Obama. La administración Biden repatrió a otro ciudadano saudita en mayo, pero bajo un acuerdo para enviarlo a tratamiento psiquiátrico por esquizofrenia, no a rehabilitación yihadista.

Más de la mitad de los detenidos actualmente en Guantánamo han sido autorizados para su liberación, pero deben esperar a que la administración de Biden encuentre un país dispuesto a acogerlos con arreglos de seguridad. La mayoría son de Yemen, uno de varios países que el Congreso considera demasiado inestables para recibir hombres de Guantánamo.

Otros detenidos están en negociaciones de declaración de culpabilidad con discusiones sobre si los convictos podrían cumplir sus sentencias bajo custodia extranjera.

El gobierno de Obama había intentado cerrar la prisión y Arabia Saudita era uno de los países que ocupaba un lugar destacado en los planes de reasentamiento. Otro fue Omán, que recibió a 28 hombres yemeníes en un proyecto altamente secreto que les encontró esposas, hogares y trabajos, siempre que no les dijeran a sus vecinos que habían cumplido condena en Guantánamo, según exdetenidos.

Ninguno de esos hombres que fueron reasentados fue nunca juzgado por crímenes de guerra.

La administración Obama envió a 20 prisioneros a los Emiratos Árabes Unidos, en su mayoría yemeníes, pero también varios afganos y un hombre de Rusia. Pero el país esencialmente los encarceló y luego repatrió abruptamente a todos menos al ruso, lo que generó protestas de derechos humanos de que los retornados corrían el riesgo de ser perseguidos.

Con ese programa considerado un fracaso, la administración de Biden ha estado buscando otras opciones para los cautivos liberados, entre ellos los yemeníes.

Otros casos difíciles incluyen a un musulmán de etnia rohingya que es apátrida; un pakistaní educado en Maryland que se convirtió en informante del gobierno de EE. UU. y teme ser perseguido si es repatriado; y un ciudadano saudí que ha criticado a la familia gobernante del reino.

Una visita reciente al campus en las afueras de Riyadh destacó una posibilidad.

El programa fue fundado por el príncipe Mohammed bin Nayef y recibió su nombre, un exministro del interior que tenía estrechos vínculos con las agencias de inteligencia estadounidenses. Cuando fue expulsado por el gobernante de facto del reino, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, el programa pasó a llamarse Centro de Asesoramiento y Atención.

Según lo descrito por los gerentes, el programa combina clases sobre interpretaciones no violentas de la ley Shariah con acondicionamiento físico, recreación y asesoramiento destinados a que quienes se gradúen regresen a sus familias.

O, como lo llamó un miembro del personal, deshacer “el lavado de cerebro que ocurre” cuando un joven se siente atraído por el extremismo religioso.

Una biblioteca presenta lecturas recomendadas sobre saudíes exitosos, «las personas adecuadas, para evitar los modelos a seguir equivocados, no la forma en que te convierte en oscuridad o muerte», Wnyan Obied Alsubaiee, director del programa, que tiene el rango de importante general, dicho a través de un intérprete.

Un libro cuenta la historia de un hombre saudita que estudió en Nueva York en la década de 1970 y saltó a la fama en la vida cívica en su tierra natal, incluido un papel en un diálogo entre Arabia Saudita y Estados Unidos después de los ataques del 11 de septiembre. Otro es una biografía de un ex ministro del gobierno, “Construyendo la industria petroquímica en Arabia Saudita”.

Alsubaiee dijo que dos exprisioneros de Guantánamo en el sistema penitenciario saudí serían aceptados en el programa una vez que cumplieran sus sentencias. Uno es Ahmed Muhammed Haza al-Darbi, el terrorista confeso de al-Qaida liberado por la administración Trump. La identidad del otro no se conoce.

El director se irritó ante las representaciones del programa como un hotel de cinco estrellas para extremistas.

“Esto no es un premio”, dijo. “Ya no son presos. Tienen que volver a la sociedad. Queremos que se sientan aceptados y que esta sea otra oportunidad”.

De los 137 hombres enviados a Arabia Saudita desde Guantánamo, algunos a través de una prisión saudita, 116 se reincorporaron a la sociedad y no se metieron en problemas, 12 fueron recapturados, ocho fueron asesinados y uno está «buscado», según una hoja informativa del programa.

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