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Por qué la cueva Nut Putty de Utah está sellada con un espeleólogo en su interior

Después de que John Edward Jones quedó atrapado y murió en la cueva Nutty Putty de Utah en 2009, la cueva se cerró permanentemente y el cuerpo de Jones quedó sellado para siempre en su interior.

A John Edward Jones siempre le había gustado la espeleología con la familia. Cuando era niño, su padre los llevaba a él y a su hermano Josh a menudo a expediciones de espeleología a Utah. Los niños aprenden a amar las profundidades subterráneas y su oscura belleza.

Desafortunadamente, la primera expedición de John Edward Jones a Nutty Putty Cave, ubicada en el suroeste del lago Utah, a unas 55 millas de Salt Lake City, fue la última. Después de ingresar a Nutty Putty Cave el 24 de noviembre de 2009, Jones rápidamente quedó atrapado en un pasaje estrecho.

La familia Jones a través de Deseret NewsJohn Edward Jones, el hombre que murió en Nutty Putty Cave en 2009.

Durante 28 horas, los rescatistas intentaron desesperadamente rescatarla, pero fue en vano. John Edward Jones murió en Nutty Putty Cave el 25 de noviembre. Posteriormente, el dueño de la cueva selló el cuerpo de Jones en la cueva para evitar que volviera a ocurrir una tragedia similar.


Escuche el podcast History Uncovered arriba, Episodio 74: La trágica muerte de John Jones en Nutty Putty Cave, que también está disponible en Apple y Spotify.

John Edward Jones comienza su descenso fatal a la cueva Nut Putty

Cueva de masilla de nueces

Jon Jasper/jonjasper.com La exploradora Emily Vinton Maughen en la entrada de Nutty Putty Cave.

En la tarde del 24 de noviembre de 2009, unos días antes del Día de Acción de Gracias, John Edward Jones entró en Nutty Putty Cave alrededor de las 8 p.m. hora local. John, que entonces tenía 26 años, y Josh, de 23, junto con otros nueve amigos y familiares, decidieron explorar Nutty Putty Cave como una forma de conectarse entre sí antes de las vacaciones.

John tenía 26 años y estaba en la flor de su vida. Está casado, tiene una hija de un año y asiste a la escuela de medicina en Virginia. Regresó a su casa en Utah para pasar unas relajantes vacaciones con su familia.

Las cosas no salieron según lo planeado.

John no había estado en ninguna cueva durante muchos años. Con 6 pies de altura y 200 libras, ya no es el niño que era.

Aproximadamente una hora después de comenzar la espeleología, John decidió buscar una formación de cueva de nuez conocida como el «Canal del Nacimiento», un pasaje estrecho por el que los espeleólogos deben arrastrarse con cuidado si se atreven. Encontró lo que pensó que era el canal de parto y lentamente entró en el estrecho pasaje con la cabeza por delante, usando las caderas, el vientre y los dedos para avanzar. Pero después de unos minutos se dio cuenta de que había cometido un terrible error.

paso del canal de parto

Jon Jasper/jonjasper.comLa exploradora Cami Pulham sale del canal de parto en Nutty Putty Cave. Este es un pasaje que John Jones pensó haber encontrado cuando estaba en problemas.

John sabía que ahora estaba casi atrapado, sin espacio para girar. Ni siquiera tenía espacio para girar hacia atrás en la dirección de donde venía. Tiene que seguir adelante.

Intentó exhalar el aire de su pecho para poder moverse a través de un espacio de sólo 10 pulgadas de ancho y 18 pulgadas de alto, aproximadamente del tamaño de la abertura de una secadora.

Pero cuando John respiró otra vez y su pecho se hinchó de nuevo, quedó atrapado para siempre.

«Tengo muchas ganas de salir»

El hermano de John Edward Jones fue el primero en encontrarlo. Josh intentó tirar de la pantorrilla de su hermano, pero no lo consiguió. Pero entonces John se deslizó más profundamente en el pasaje y quedó más atrapado que antes. Ahora tenía los brazos presionados debajo del pecho y no podía moverse en absoluto.

Tanto John como Josh eran mormones devotos y todo lo que podían hacer en ese momento era orar. «Guíanos mientras superamos esto», oró Josh. «Sálvame para mi esposa y mis hijos», dijo John.

Finalmente, Josh se arrastró hacia la salida de la cueva para buscar ayuda. Pero incluso cuando llegó la ayuda, John permaneció atrapado a 400 pies dentro de la cueva y a 100 pies debajo de la superficie. Se tardó una hora en transportar personal, equipos y suministros hasta aquí.

El primer rescatista que llegó hasta John fue una mujer llamada Susie Motola, que llegó alrededor de las 12:30 p.m. del 25 de noviembre. En ese momento, John llevaba atrapado tres horas y media. Mottola se presentó a John, aunque sólo pudo ver que llevaba un par de zapatillas deportivas azul marino y negras.

«Hola Suzy, gracias por venir», dijo John, «pero realmente quiero salir».

Durante las siguientes 24 horas, más de 100 rescatistas trabajaron para liberar a John Edward Jones de las profundidades de Nutty Putty Cave. Su mejor plan es utilizar un sistema de poleas y cuerdas para intentar liberar a John de su peligrosa situación.

Shaun Roundy, uno de los rescatistas en el lugar, explicó las dificultades que enfrenta cualquiera que ingrese a Nutty Putty Cave, incluso los espeleólogos experimentados. La mayoría de los pasillos son muy estrechos, incluso en las entradas, donde se han colocado señales de advertencia.

Eventos anteriores en Nutty Putty Cave

En 2004, dos Boy Scouts casi mueren en incidentes separados en la misma zona de Nutty Putty Cave donde John quedó atrapado. Dos Boy Scouts quedaron atrapados en una semana. En un caso, los rescatistas tardaron 14 horas utilizando una compleja serie de poleas para liberar a un Scout de 16 años, que pesaba 140 libras y medía 5 pies y 7 pulgadas, mucho más pequeño que John.

Las autoridades cerraron Nutty Putty Cave en 2004, poco después del incidente de los Boy Scouts. En 2009, cuando John y su familia entraron, la cueva sólo llevaba seis meses reabierta.

Trampa para exploradores de cuevas Nut Putty

Jon Jasper/jonjasper.com El explorador Kory Kowallis se arrastra hacia un pasaje conocido como Scout Trap en Nutty Putty Cave. Muchos de los pasajes de esta cueva son así de estrechos, o incluso más estrechos.

Ahora, John Edward Jones está atrapado en una cueva y el tiempo se acaba. El ángulo descendente en el que John quedó atrapado ejerció mucha tensión en su cuerpo, ya que esa posición requiere que el corazón trabaje muy duro para bombear constantemente la sangre desde el cerebro (obviamente, la gravedad fuerza al cuerpo con el lado derecho hacia arriba y funcionará). el corazón no tiene que soportar esa carga).

Los rescatistas ataron a John con una cuerda atada a una serie de poleas. Todo estaba listo e hicieron lo mejor que pudieron. Pero de repente, sin previo aviso, una de las poleas falló. Lundy cree que el anclaje de la polea en la pared de la cueva estaba flojo y que la pared de la cueva contenía grandes cantidades de arcilla suelta.

La maniobra de cuerda y polea ya no funcionó, los rescatistas no tenían otro plan viable y John quedó atrapado.

Lundy repitió mentalmente el rescate una y otra vez, incluso años después del suceso. «Miro retrospectivamente toda la misión y desearía haber podido hacer este pequeño detalle de manera diferente, o haberlo hecho antes. Pero no sirve de nada dudarlo. Hicimos lo mejor que pudimos».

La trágica muerte de John Edward Jones

Sin esperanza de ser rescatado y con el corazón bajo presión durante varias horas debido a su posición hacia abajo, John fue declarado muerto por un paro cardíaco poco antes de la medianoche del 25 de noviembre de 2009. Los rescatistas pasaron 27 horas intentando salvar a John. A pesar de la terrible noticia, su familia agradece a los rescatistas por su ayuda.

La noche que murió John, Nut Putty Hole hizo honor a su nombre. Descubierta en 1960 por Dale Green, quien la llamó Nutty Putty por la arcilla que se encuentra en la mayoría de los túneles estrechos de las estructuras subterráneas (esta arcilla podría provocar la rotura de las poleas). En su apogeo, hasta 25.000 personas visitaban la cueva cada año.

Pero nadie volverá a entrar en esta cueva.

John Jones antes del incidente de Mad Cave

Fotos familiares a través de The Denver PostJohn Edward Jones con su esposa Emily antes de que el incidente de Nutty Putty Cave cobrara su vida.

Una semana después de la muerte de John, los funcionarios sellaron permanentemente Nutty Putty Cave. Nunca encontraron su cuerpo y permanece dentro hasta el día de hoy por temor a que una operación de este tipo pueda provocar más muertes.

En 2016, el cineasta Isaac Halasima produjo y dirigió un largometraje sobre la vida y el fallido rescate de John Jones. Se llama La Última Venida (ver arriba) y te da una idea precisa de la terrible experiencia de John y de lo que se siente al estar atrapado en el pasaje más estrecho de una cueva cuando la claustrofobia y la desesperación se apoderan de ti.

Halasima, originaria de Utah, solo ha estado una vez en Nutty Putty Cave. Nunca cruzó el umbral.

«Entré allí, al frente, y dije: ‘Ya está, es suficiente'».

Ahora, Nut Putty Hole ha sido sellado y sirve como monumento natural y lugar de entierro para John Edward Jones.

Después de leer sobre Nut Cave y la trágica muerte de John Edward Jones, lea sobre los cuerpos de algunos de los escaladores que quedaron en el Everest, incluidos Green Boots y George Mallory.

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