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Los nativos americanos están comprando la isla robada del estado de Maine

Los Passamaquoddy fueron premiados con Pine Island después de apoyar a los colonos durante la Guerra Revolucionaria, pero las generaciones posteriores rompieron la promesa.

Biblioteca Pública de Boston BostonJefe Neptuno de la tribu Passamaquoddy en 1921.

Los nativos americanos han perdido 1.500 millones de acres de tierra desde 1776. Pero una tribu acaba de recuperar parte de su tierra. Los Passamaquoddy compraron Pine Island, Maine, donde su gente vivió una vez durante 10.000 años.

«Nos robaron la tierra y el objetivo de todos los jefes desde entonces ha sido devolverla», dijo el jefe William Nicholas.

La isla, llamada White’s Island y Kuwesuwi Monihq o Pine Island en Passamaquoddy por los colonos europeos, está ubicada en el Big Lake, un cuerpo de agua cerca de la Reserva Passamaquoddy. Los miembros de las tribus han intentado durante mucho tiempo reconquistar el país. Pero no fue hasta que Nicholas vio que la isla estaba a la venta que pudieron negociar.

Una publicación en línea en privateislandsonline.com describió Pine Island en términos elogiosos. «[It’s] una propiedad única … llena de historia … con solo dos propietarios en los últimos 95 años «, ronroneaba la página.

De hecho, la isla tenía un propietario anterior: el Passamaquoddy, que vivió en Pine Island durante al menos 10.000 años hasta la década de 1860.

Maniquí Passamaquoddy

Wikimedia CommonsUn maniquí que muestra cómo vivía el Passamaquoddy en el siglo XVI. Habitaron Pine Island durante 10.000 años.

Decidido a comprar la isla, Nicholas se acercó a First Light, un grupo de fideicomisos de tierras, empresas madereras, filántropos y grupos conservacionistas que trabajan con las tribus de Maine para ayudarlas a recuperar la tierra perdida.

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Con su ayuda, la tribu recaudó 355.000 dólares y volvió a comprar la isla.

«Es como encontrar a un pariente perdido», dijo Donald Soctomah, conservacionista de la tribu.

Pero, como señaló el miembro de First Light, Peter Forbes, «si la tierra no hubiera sido robada, no tendrían que volver a comprarla en primer lugar».

De hecho, la saga del robo de Pine Island se remonta a 1794. Luego, después de que Passamaquoddy apoyó a los colonos estadounidenses durante la Guerra Revolucionaria, los colonos declararon oficialmente la isla como un área tribal.

«El papel de Passamaquoddy en asegurar la victoria en la Guerra Revolucionaria fue reconocido por George Washington, quien escribió una carta al Jefe Neptune en 1776, agradeciendo al Passamaquoddy y haciendo una ‘promesa de amistad'», dice Passamaquoddy tribal history.

Dos hombres de Passamaquoddy

Donald Soctomah / tribu PassamaquoddyDos hombres de la tribu Passamaquoddy.

Pero en 1820 Maine se convirtió en estado. Y los estadounidenses invalidaron rápidamente el tratado anterior y se apoderaron de la isla.

Aunque la tribu trató de mantener su presencia en la isla, los colonos se lo pusieron difícil. Un hombre prendió fuego a la isla después de que Passamaquoddy se negara a darle los arándanos cosechados. Y la tribu vivía con el temor constante de enfermedades como la viruela.

El estado de Maine incluso vendió la isla ilegalmente, aunque los detalles de la transacción siguen sin estar claros. Los funcionarios cambiaron el nombre de la isla a «White’s Island» en la década de 1850, posiblemente para eludir las obligaciones legales existentes con el Passamaquoddy.

«Creo que luego podría venderse porque ya no aparece por su nombre en los documentos del contrato», dijo Soctomah.

En 1860, solo 20 Passamaquoddy vivían en Pine Island. Diez años después, ninguno de los dos lo hizo. Y cuando se compró la isla en 2021, ningún miembro de Passamaquoddy había puesto un pie en Pine Island en 130 años.

Ahora Pine Island vuelve a ser de ellos, algo que Soctomah describe como «un paso importante para la tribu».

Y organizaciones como First Light también esperan que sea un primer paso importante para otras tribus.

«Tenemos un papel en la injusticia sistémica que se ha infligido a los pueblos indígenas y, por lo tanto, la responsabilidad de abordarla», dijo Mark Berry, director forestal de Nature Conservancy, miembro de First Light.

Forbes está de acuerdo. «Se trata de mantener la cabeza gacha y centrar las voces tribales», dijo. Agregó que la compra de Pine Island fue «solo el comienzo».

La compra de Pine Island por parte de Passamaquoddy parece ser parte de una factura mayor. En los últimos años, otras tribus han logrado recuperar tierras perdidas. La tribu Esselen en California, antes sin tierras, compró 1,200 acres con la ayuda de una donación de $ 4.5 millones de conservacionistas. Y en 2019, la ciudad californiana de Eureka devolvió la isla Duluwat a la tribu Wiyot.

Pero para el Passamaquoddy, el retorno de Pine Island es más profundo que una transacción financiera.

«Nuestro concepto de propiedad de la tierra es que nadie ‘posee’ tierras», observó Soctomah. «En cambio, tenemos el deber sagrado de protegerlo».


Después de leer sobre esta tribu de nativos americanos que compró su isla, aprenda sobre la trágica historia del genocidio de nativos americanos en los Estados Unidos. O echa un vistazo a las impresionantes fotos de nativos americanos de Edward Curtis.

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