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Las dos teorías de cómo ‘Big Ben’ obtuvo su nombre

Nadie está seguro de por qué todos lo llamamos como lo llamamos.

El Big Ben sonó el lunes por la mañana por última vez en los próximos cuatro años cuando comiencen las renovaciones.

Algunos residentes de Londres se sienten tristes y molestos por la noticia, y en algún lugar, un tipo grande llamado Ben siente que su corazón se hunde un poco, pero lo consuela la esperanza de que las restauraciones preservarán su famoso tocayo por muchos años más.

¿Pero quién?

Hay dos teorías sobre el Big Ben humano que da nombre a la campana de la torre del reloj más famosa del mundo. Es una historia clásica de hombre contra hombre. Leyenda contra leyenda. Funcionario versus campeón de boxeo de los pesos pesados.

La primera teoría afirma que la torre lleva el nombre de Benjamin Hall, un político que se desempeñó como miembro de la Cámara de los Comunes durante casi 30 años y como Primer Comisionado de Obras de Londres desde 1855 hasta 1858, un año antes de que se completara la construcción del Big Ben. Supervisó la reconstrucción de las Casas del Parlamento después de un incendio en 1834. A lo largo de su carrera, Hall también ganó estima por su participación en el tratamiento del brote de cólera de 1854, por ser pionero en un proyecto de ley de salud en el Parlamento que fundó la Junta Metropolitana de Obras y por hacer campaña con éxito para abrir los parques de Londres al público los domingos para mejorar la salud de la ciudad. Según los informes, tenía una presencia física bastante formidable con una altura asombrosa de 6’7 «. Su nombre está inscrito en la campana del interior de la torre del reloj.

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Parece completamente apropiado: la teoría uno parece que se verifica. Pero, ¿qué es lo que supuestamente amaba más a los políticos londinenses del siglo XIX que ver florecer ante sus propios ojos la ciudad a la que habían dedicado sus carreras gracias en gran parte a su Primer Comisionado de Obras?

Deportes, por supuesto.

Según sus parientes vivos, los lores y otros políticos se reunían con frecuencia para ver al campeón de boxeo «Big» Ben Caunt enfrentarse a oponentes de todo el mundo. La BBC lo consideró “el David Beckham de su tiempo”, y ocupó el campeonato inglés de peso pesado desde 1838 hasta 1845. Fue uno de los primeros en aspirar a un título de campeonato mundial de boxeo, y se destacaba con 6’2”. La segunda teoría detrás del nombre del Big Ben dice que debido a que los miembros del Parlamento y los lores disfrutaron viéndolo pelear, el Parlamento decidió nombrar el reloj en su honor.

Algunos de Nottinghamshire, el condado de origen de Caunt, dicen que «no están convencidos» cuando la gente cuestiona la conexión de Bell-Big Ben con el boxeador. Compartieron esto después de que los miembros de la familia de Caunt expresaran su preocupación en una entrevista con la BBC sobre la preservación de su legado en la historia británica cuando el nombre oficial de la torre se cambió en 2012 a Elizabeth Tower. Aunque técnicamente solo la campana de 13 1/2 toneladas dentro de la torre del reloj se llama Big Ben, muchos usan «Big Ben» para referirse a toda la estructura. Pero a partir de 2012, el reloj pasó a llamarse oficialmente Elizabeth Tower, en honor, como se puede imaginar, a la aclamada actriz y modelo británica Elizabeth Hurley. O la reina Isabel II. Los detalles también son un poco turbios en eso.

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