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Las peculiaridades genéticas pueden explicar por qué no todos muestran síntomas de COVID-19

La fiebre, la dificultad para respirar y la tos son síntomas clave de COVID-19 que buscamos durante la pandemia. Sin embargo, al menos una de cada cinco personas que dan positivo por el virus no muestra síntomas, por razones que siguen siendo un misterio.

En un nuevo estudio publicado el miércoles (19 de julio) en la revista Nature, los científicos informan una posible explicación de por qué algunas personas no desarrollan síntomas después de infectarse con el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Se reduce a variaciones en genes clave involucrados en nuestra respuesta inmune a la infección viral.

Después de analizar datos de casi 30,000 personas, encontraron que las personas con la variante del gen HLA-B*15:01 tenían más del doble de probabilidades de ser asintomáticas después de la infección por SARS-CoV-2 que aquellas sin la variante. Los que portaban dos copias de la variante mostraron una mayor protección y tenían más de ocho veces más probabilidades de ser asintomáticos.

Los autores del estudio proponen que esta variante protege contra los síntomas de COVID-19 al explotar la inmunidad existente del cuerpo contra los coronavirus estacionales que causan el resfriado.

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Las variaciones en el complejo del antígeno leucocitario humano (HLA), un grupo de genes que ayudan al sistema inmunitario a detectar microorganismos causantes de enfermedades, como bacterias y virus, determinan cómo las personas responden a infecciones virales como el VIH y la hepatitis B. Todavía se está revelando cómo las variantes de HLA afectan la respuesta de las personas al COVID-19.

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Para cerrar esta brecha, los autores reclutaron aproximadamente a 29 950 personas para un estudio basado en teléfonos inteligentes que rastreó los síntomas y los resultados de COVID-19. Al observar a 1428 personas no vacunadas que habían contraído la enfermedad a fines de abril de 2021, el equipo identificó a 136 que estaban asintomáticas durante al menos dos semanas antes y después de dar positivo por el virus.

De estas personas asintomáticas, se encontró que una de cada cinco, o el 20 por ciento, portaba la variante del gen HLA-B*15:01, en comparación con el 9 por ciento de los que reportaron síntomas de la enfermedad. Se encontraron tendencias similares en la frecuencia de variantes en otras dos cohortes independientes investigadas por el equipo.

Para explicar por qué la variante HLA-B*15:01 podría ser protectora, el equipo analizó las células T, un tipo de célula inmunitaria, recolectadas antes de la pandemia de otro grupo de donantes que portaban la variante. Aunque aún no estaban expuestas al SARS-CoV-2, estas células T respondieron a fragmentos de proteínas del virus, así como a fragmentos similares de coronavirus estacionales. Por lo tanto, los autores sugieren que la ausencia de síntomas en pacientes con HLA-B*15:01 puede deberse a que sus células están preparadas para infectarse con el virus.

«Pudimos demostrar que cuando una parte del virus SARS-CoV-2 se une a este HLA, se ve muy similar a nivel molecular a una parte del virus del resfriado estacional que se une a este HLA», dijo la autora principal Jill Hollenbach. de la Universidad de California, San Francisco, dijo el profesor a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

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«Por lo tanto, las células T responsables de reconocer las células infectadas ven esencialmente lo mismo, lo que las hace altamente reactivas», explica.

Los autores destacan algunas limitaciones de su estudio, sobre todo que su análisis se limitó a las personas que se identificaron a sí mismas como «blancas» debido a la falta de datos de otros grupos raciales. La confianza en los síntomas autoinformados también significó que no pudieron determinar si aquellos que dijeron que eran asintomáticos eran completamente asintomáticos.

Francois Balloux, profesor de biología de sistemas computacionales en el University College London, que no participó en el estudio, elogió los hallazgos pero instó a la cautela ante cualquier mala interpretación de su significado.

«Este estudio presenta un caso muy convincente de que este alelo [gene variant] son protectores «, dijo a WordsSideKick.com. Pero eso no significa que las personas con una o dos copias de la variante nunca desarrollarán COVID-19 sintomático, advirtió. «Es solo que es menos probable que se desarrollen». , y hay otros factores que pueden estar en juego. «

De cara al futuro, «creemos que esta observación podría ayudar en el diseño de vacunas de próxima generación y ayudarnos a comprender cómo prevenir los síntomas incluso cuando las personas se infectan», dijo Hollenbach. «En el trabajo futuro, esperamos aprender más sobre si la misma mutación es importante para las personas de diferentes ancestros y comprender mejor por qué estas células T con reacción cruzada de las personas con HLA-B*15:01 son importantes para controlar el virus. . . ”

«Será interesante ver si estos hallazgos se aplican a otros tipos de HLA», dijo a OkNoticias en un correo electrónico Edd James, profesor de inmunología del cáncer en la Universidad de Southampton que no participó en el estudio. han informado reactividad cruzada entre otros HLA, COVID-19 y coronavirus estacionales.

«Si es así, ¿se pueden diseñar las vacunas para aprovechar esta reactividad cruzada?», dijo.

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