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La verdadera historia del Emperador Loco en Gladiator

Entre los años 180 y 192 d. C., el emperador Cómodo gobernó la antigua Roma con su insaciable apetito de poder, poniendo fin a la legendaria Pax Romana.

Wikimedia CommonsUn busto del emperador romano Cómodo en forma de la reencarnación de Hércules, a quien también creía que era él mismo.

El linaje de los antiguos emperadores romanos tenía un patrón extraño: casi todos los emperadores excepcionalmente talentosos fueron sucedidos por uno excepcionalmente loco.

El benevolente emperador Claudio mejoró Roma mediante obras públicas, seguido por su hijastro Nerón, quien, según algunos, arrasó Roma. El emperador Tito Flaviano completó el Coliseo y se ganó el afecto del público por su generosidad, pero sus buenas obras fueron deshechas por su hermano Domiciano, quien fue asesinado en su propia corte.

Conocido como el «Filósofo» y el último de los «Cinco Emperadores Sabios», el sabio Marco Aurelio sería sucedido por su hijo Cómodo, cuya loca depravación sería inmortalizada durante miles de años (incluida la popular novela Una narrativa burdamente ficticia en ) . Película de 2000 «Gladiador»).

Como señaló Edward Gibbon en su famosa Decadencia y caída del Imperio Romano, en los años transcurridos entre la muerte de Domiciano y el reinado de Cómodo, «la vasta extensión del Imperio Romano estaba gobernada por un poder absoluto guiado por la moralidad». sabiduría. «Los «Cinco Emperadores Sabios» gobernaron eficientemente y, bajo su gobierno, el pueblo romano disfrutó de una «libertad racional».

Sin embargo, justo cuando los días del Emperador Loco parecían haber quedado atrás, Cómodo trajo de vuelta la locura.

Cómodo ascendió al trono

En esta escena de «Gladiator», Cómodo (Joaquin Phoenix) asesina a su padre para reclamar el trono.

Lucio Aurelio Cómodo nació en el año 161 d. C. y fue nombrado coemperador por su padre Marco Aurelio en el año 177 d. C., cuando solo tenía 16 años. El escritor romano contemporáneo Dion Casio describió al joven heredero como «bastante ingenuo», pero gobernó en línea con su padre y se unió a Marco Aurelio en la campaña contra las tribus germánicas a lo largo del Danubio. librando durante años.

Pero después de la muerte de Marco Aurelio en el año 180 d. C. (por causas naturales, y no a manos de su hijo como se describe en El Gladiador), Cómodo rápidamente hizo las paces con las tribus, para poder regresar a Roma «para disfrutar de los placeres». de la capital con sus sirvientes.» y los jóvenes derrochadores que fueron expulsados ​​por Marco, pero que pronto recuperaron su estatus e influencia sobre el Emperador. »

A pesar de su gusto personal inusual, Cómodo comienza actuando más como el típico joven rico mimado que como un dictador sanguinario. Cassius Dio declaró que Cómodo «no era intrínsecamente malo», pero que «su cobardía lo convirtió en esclavo de sus semejantes».

Conservó a la mayoría de sus asesores en el régimen de su padre, y los primeros tres años de su reinado transcurrieron tan tranquilamente como los de su padre, con la ventaja añadida de que Roma ya no libraba ninguna guerra. De hecho, el reinado de Cómodo podría haber pasado desapercibido en la historia romana si no fuera por un incidente desafortunado.

Intento de asesinato y descenso a la locura.

En el año 182 d. C., Lucila, la hermana de Cómodo, organizó una operación para asesinar a su hermano. Las fuentes están divididas en cuanto al origen de la trama, algunas afirman que Lucilla estaba celosa de Crispina, la esposa de Cómodo (se alude al incesto entre Cómodo y Lucilla en «El Gladiador»), mientras que otros Ren insistieron en que ella vio las primeras señales de advertencia. de la inestabilidad mental de su hermano.

Cualesquiera que sean sus raíces, el complot fracasó, un evento que despertó la loca paranoia de Cómodo, y comenzó a ver conspiración y traición por todas partes. Ejecutó a dos aspirantes a asesinos y a un grupo de senadores destacados que también estaban supuestamente involucrados, mientras que Lucilla fue exiliada a Capri, donde también fue asesinada un año después por orden de su hermano.

Cómodo expone la trama de Lucila en esta escena de «El Gladiador».

El intento de asesinato marcó un punto de inflexión en el reinado de Cómodo, como «siempre [he had] Habiendo probado la sangre humana, se vuelve incapaz de sentir misericordia o remordimiento. » Comenzó a ejecutar a personas sin importar clase, riqueza o sexo. Cualquiera que llamara la atención del emperador corría el riesgo de irritarlo sin darse cuenta.

El emperador finalmente decidió renunciar al «gobierno del imperio» y optó por «entregarse a las carreras de caballos y al libertinaje, y apenas realizar ninguno de los deberes relacionados con su cargo». Nombró a una serie de sus favoritos para dirigir su imperio, cada uno aparentemente más brutal e incompetente que el anterior.

Sin embargo, ni siquiera estos favoritos son inmunes a su ira. El primero fue Sexto Tigidio Perennis, a quien Cómodo fue ejecutado tras convencerse de que estaba conspirando contra él. El segundo es Klinder the Freedmen, quien permite que una turba destroce a los Freedmen, indignados por sus abusos.

La arrogancia de Cómodo en el Coliseo

Bajo Cómodo, Roma «fue reducida de un reino de oro a un reino de óxido». Como Nerón jugueteando con su violín mientras Roma ardía, Cómodo disfrutaba de la ciudad pudriéndose a su alrededor.

Las ejecuciones de los senadores alimentaron su sed de sangre y se lanzó a «la batalla contra las bestias y los hombres». No contento simplemente con cazar en privado, el emperador comenzó a actuar en el Coliseo, luchando como gladiadores como se describe en El Gladiador, deleitando a las multitudes pero aterrorizando al Senado. Cómodo «entraría a la arena con el traje de Mercurio, dejando a un lado todos los demás atuendos excepto una túnica, y comenzaría su actuación descalzo».

Emperador Cómodo

Wikimedia CommonsSe cree ampliamente que la sed de poder del emperador Cómodo acabó con la legendaria paz romana.

Aunque los senadores estaban disgustados al ver al emperador corriendo semidesnudo por la arena del anfiteatro, no se atrevieron a hacer nada más que cooperar y jugar. Cassius Dio registra un incidente en el que Cómodo, sintiéndose cansado, le pidió una copa de vino frío y «se la bebió de un trago». En una anécdota divertida, Dior continuó: «En ese momento, tanto la población como nosotros, los senadores, inmediatamente gritamos las familiares palabras de la bebida: ‘¡Larga vida a ti!'».

La arrogancia de Cómodo no se limitó al Coliseo. “Este pobre desgraciado abandonado se ha vuelto tan loco” que cambió el nombre de Roma a Colonia Commodiana (Colonia de Cómodo) y cambió el nombre del mes para reflejar uno de los muchos apodos que se puso a sí mismo.

También afirmó ser la encarnación del dios Hércules y obligó al Senado a reconocer su divinidad. Por toda la ciudad se erigen estatuas del heroico emperador mitológico, incluida una hecha de oro macizo que pesa casi 1000 libras.

En un acto final de locura, Cómodo ordenó que la cabeza del Coloso de Nerón fuera sustituida por la suya, añadiendo esta inscripción: «El único guerrero zurdo que conquistó doce veces (recuerdo el número) mil hombres».

Asesinato de Cómodo

Asesinato de Cómodo

Wikimedia CommonsIlustración del asesinato de Cómodo.

Para el año 192 d. C., el pueblo romano ya estaba harto. «Cómodo fue para los romanos una maldición mayor que cualquier plaga o cualquier crimen», y la ciudad cayó en la bancarrota y el caos. Un pequeño grupo de conspiradores, entre ellos Marcia, chambelán y amante del Emperador, decidieron matarlo. El primer intento utilizó carne envenenada, pero Cómodo la escupió.

Otro intento de asesinarlo fue frustrado, pero los conspiradores no perdieron los nervios. Luego enviaron a un deportista a estrangular al emperador de 31 años mientras estaba en la ducha. Funcionó, y la dinastía Nerva-Antonine que había gobernado Roma durante casi un siglo terminó, y la ciudad pronto se sumió en una guerra civil. Cómodo gobernó con caos y dejó caos atrás.

Después de leer Cómodo, echa un vistazo a estos datos interesantes sobre la antigua Roma. Luego, descubra los hechos más fascinantes de toda la historia antigua.

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