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«La última Cobra:» El gerente de producto retirado de Ford habla sobre el desarrollo del prototipo

Shelby Cobra, uno de los nombres más poderosos en el léxico automotriz, se extiende mucho más allá de principios de la década de 1960 cuando Carroll Shelby and Co. logró introducir un Ford V8 en un automóvil deportivo AC Ace de Inglaterra. Casi seis décadas después, se crean 289 y 427 Cobras frescos como los autos de colección más recreados del mundo.

Pero por un breve momento a principios de este siglo, parecía que un nuevo Shelby Cobra estaba haciendo un regreso impresionante mientras los estilistas e ingenieros de Ford, y el propio Carroll Shelby, trabajaban para recrear la magia en una forma moderna.

El resultado fue un gran prototipo de Cobra. impulsado por un motor V10 a medida y un diseño de carrocería que honra y actualiza el estilo original. El roadster estaba completamente listo para conducir y fue probado en una pista de carreras con Ol ‘Shel al volante durante una distancia de 150 brutales millas y sonrió ampliamente.

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Carroll Shelby hace muchísimo calor y hace donas en el Cobra de 605 hp | Foto cortesía de Chris Theodore

Alternativamente conocido como «The Last Cobra» y «Daisy» (el nombre en clave durante el desarrollo secreto de Ford), el prototipo único ahora pertenece a uno de sus desarrolladores, Chris Theodore, vicepresidente retirado de Ford para el desarrollo avanzado de productos, que compró el auto deportivo. en una subasta benéfica en 2017 después de haber estado almacenado durante más de una década.

«Hipotequé ambas casas para comprar el auto». Theodore dijo en una entrevista con ClassicCars.com diario. “No podía imaginarme este coche acumulando polvo en la esquina de un museo.

«Fue un sueño hecho realidad; el auto llegó a casa. Manejé muy bien el auto, lo titulé y lo aprobé para la carretera».

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El Cobra es el vehículo de concepto poco común que está completamente listo para conducir | Foto cortesía de Chris Theodore

Como ingeniero, Theodore supervisó el diseño del chasis y la suspensión de su equipo para el prototipo Cobra, mientras que el estilo se llevó a cabo en el estudio de Ford en Valencia, California, bajo la dirección del famoso J Mayes, diseñador jefe del fabricante de automóviles Dearborn, Michigan.

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Theodore dijo que el plan era producir el Shelby Cobra moderno justo después del magistral cupé GT de Ford que canalizó los autos de carreras Champion GT40 de mediados de la década de 1960. Pero, desafortunadamente, el prototipo Shelby Cobra de 2004 se convirtió en algo excepcional, ya que las presiones económicas mundiales que llevaron a la Gran Recesión hicieron que Ford suspendiera el proyecto.

Desde que ha vuelto a poner la Cobra en condiciones de funcionamiento, Theodore le ha dado un gran reconocimiento en eventos como el Concours d’Elegance de Amelia Island en Florida y el Concours d’Elegance of America de 2018 en Plymouth, Michigan.

cobra, 'The last Cobra:' El gerente de producto retirado de Ford habla sobre el desarrollo del prototipo, ClassicCars.com Journal
Carroll Shelby participó activamente en el desarrollo de Daisy | Foto de Ford

Theodore supervisará la próxima transición de Cobra este mes. durante la Monterey Car Week, donde Daisy será presentada como una de las estrellas de la subasta de autos de colección Mecum que se llevará a cabo del 12 al 14 de agosto en el Hyatt Regency Monterey Hotel and Spa Del Monte Golf Course.

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El prototipo de Shelby Cobra de 2004 está valorado en $ 1,5 millones a $ 2 millones.

“Los autos conceptuales reales rara vez se ofrecen a la venta”, señaló Theodore. “Aquí tienes un auto conceptual, y está completamente diseñado, y además de eso, fue desarrollado con Shelby, y además de eso, es el último guiño de Shelby.

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El frente está inclinado hacia adelante para revelar el impresionante Ford V10 | Foto de Ford

“Creo que el coche ha envejecido notablemente bien. Lo estoy mostrando ahora y la gente dice, ¿saldrá mañana? ¿Cuándo puedo pedir uno? Y eso es 17 años después de que lo presentamos «.

Todo el trabajo de diseño, el estilo y la ingeniería se realizaron íntegramente en Ford, enfatizó Theodore.

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El interior estilizado del concepto Cobra | Foto de Ford

“Todo, todos los dispositivos de medición, todos los detalles fueron desarrollados y fabricados internamente en Valencia”, dijo. «Y lo hicimos desde el boceto hasta el auto en funcionamiento en ocho meses, con Carroll conduciendo el auto y haciendo donas en Irwindale Speedway».

El plan original de Ford, dijo Theodore, era producir una «trilogía» de superdeportivos, todos usando componentes comunes y todas las piedras de toque memorables de la tradición Ford / Shelby. El primero en salir de la caja fue el Ford GT, que tuvo una carrera enormemente exitosa de 2005 a 2006, al que seguiría el Shelby Cobra, y finalmente un automóvil que actualizó el Shelby Daytona Coupe original, el prototipo del Daytona. se llamó GR-1.

«Queríamos hacer una Cobra moderna, Así es como surgió este concepto ”, dijo. «Entonces quería rendir homenaje al Daytona Coupé, que debería ser el GR-1».

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El motor V10 fue desarrollado por investigadores de Ford para impulsar el Cobra | Foto de Ford

Parte del impulso para desarrollar los conceptos Cobra y Daytona fue que el equipo Ford había desarrollado tantos componentes especiales para el GT que luego podrían aplicarse a los otros autos deportivos.

“Ya hemos invertido la inversión en el Ford GT y hemos podido reutilizar muchas de estas piezas, incluida la transmisión que instalamos en la parte trasera”, dijo el ingeniero. “Básicamente, podríamos obtener tres autos deportivos de un conjunto de componentes.

“Originalmente quería un V10 en el Ford GT pero no pudimos llegar a tiempo. Los investigadores hicieron uno ellos mismos, y lo pusimos en el concepto Cobra, un motor V10 de aspiración natural con 605 hp «.

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El prototipo se considera un rediseño industrial moderno del Cobra original | Foto de Ford

El diseño del concepto Cobra se desvió deliberadamente de a partir de las familiares líneas suaves del original, dijo, modernizándose mientras trataba de evocar una intención similar. Y, por supuesto, no querían producir algo que simplemente se consideraría otra réplica de Cobra.

«Durante ese tiempo, J había construido muchos autos geniales bajo la idea del retro-futurismo, pero fue criticado por hacer demasiado retro», explicó Theodore. “En este caso, fue una especie de respuesta a esa crítica y ellos (el equipo de diseño) adoptaron un enfoque muy industrial del diseño.

“Es muy limpio, muy sencillo y trata de reducirlo todo a su esencia. El Cobra original tenía un diseño muy simple. No querían copiarlo «.

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Carroll Shelby con Chris Theodore desarrollando el concepto Cobra | Foto cortesía de Chris Theodore

Una de las mayores emociones de todo el asunto fue trabajar con el legendario Carroll Shelby, dijo Theodore, a quien había conocido unos años antes en Chrysler y en el desarrollo del Viper RT10. Shelby murió en 2012 a la edad de 89 años.

«Era el ídolo de mi infancia» él dijo. “Lo conocí cuando trabajaba con el equipo Viper en Chrysler. Cuando llegué a Ford en 1999, lo primero en mi agenda era un GT40 moderno y un Shelby GT350 y 500.

“Carroll y yo trabajamos primero en el Ford GT, y este automóvil (el concepto Cobra) fue probablemente el proyecto más divertido en el que hemos trabajado juntos. Después de eso hicimos el GR-1.

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Carroll Shelby asume una pose familiar 50 años después | Foto cortesía de Chris Theodore

“Después de que me jubilé, Carroll y yo nos hicimos amigos más cercanos. Es uno de esos personajes más grandes que la vida, siempre riendo, siempre … es tan difícil de describir. Es un personaje tan colorido. Hablábamos al menos una vez a la semana y yo iba a verlo, o él venía a verme con la mayor frecuencia posible «.

Si bien Theodore podría estar triste por separarse del prototipo Cobra, que tiene tantos buenos recuerdos, se dio cuenta cuando lo volvió a poner en marcha que estaba demasiado preocupado por dañar el artefacto único como para disfrutar realmente de su desempeño.

«No puedo conducir un automóvil único e irremplazable sin la presión de ‘Dios, podría dañar esto'», dijo. “No se puede presionar porque es insustituible. Es un unicornio «.

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