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La UE llega a un acuerdo para racionar el gas en medio de los temores de corte de Rusia

Los gobiernos de la Unión Europea acordaron el martes racionar el gas natural este invierno para protegerse contra más cortes de suministro por parte de Rusia mientras Moscú persigue su invasión de Ucrania.

Los ministros de energía de la UE aprobaron un proyecto de ley europea destinado a reducir la demanda de gas en un 15% de agosto a marzo. La nueva legislación implica medidas nacionales voluntarias para reducir el consumo de gas y, si generan ahorros insuficientes, un desencadenante de medidas obligatorias en el bloque de 27 miembros.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dio la bienvenida a la medida y dijo en un comunicado que “la UE ha dado un paso decisivo para enfrentar la amenaza de una interrupción total del gas por parte de (el presidente ruso Vladimir) Putin”.

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El lunes, el gigante energético ruso Gazprom dijo que limitaría los suministros a la UE a través del gasoducto Nord Stream 1 al 20% de su capacidad, aumentando las preocupaciones de que Putin utilice el comercio de gas para desafiar la oposición del bloque a la guerra en Ucrania.

“Se acerca el invierno y no sabemos cuánto frío hará”, dijo el ministro de Industria checo, Jozef Sikela, cuya cartera de políticas incluye la energía. “Pero lo que sabemos con certeza es que Putin seguirá jugando sus juegos sucios al abusar y chantajear con los suministros de gas”.

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El acuerdo ministerial se selló en menos de una semana. Se basa en una propuesta del miércoles pasado de la Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE. Ansiosa por mantener un frente común de la UE sobre un conflicto que no muestra signos de terminar, la comisión dijo que el racionamiento coordinado permitiría al bloque en su conjunto pasar el invierno si Rusia detiene todas las entregas de gas.

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Desde que Rusia invadió Ucrania en febrero y Occidente protestó con sanciones económicas, 12 países de la UE se han enfrentado a interrupciones o reducciones en las entregas de gas ruso.

Aunque acordó embargar el petróleo y el carbón de Rusia a partir de finales de este año, la UE se abstuvo de sancionar el gas natural ruso porque Alemania, Italia y algunos otros estados miembros dependen en gran medida de estas importaciones.

“Alemania cometió un error estratégico en el pasado con su gran dependencia del gas ruso y su fe en que siempre fluiría de manera constante y económica”, dijo el ministro de Economía alemán, Robert Habeck, quien también es responsable de energía y se desempeña como vicecanciller del país. “Pero no es solo un problema alemán”.

Las interrupciones en el comercio de energía de Rusia con la UE están avivando la inflación que ya está en niveles récord en Europa y amenazan con desencadenar una recesión en el bloque justo cuando se estaba recuperando de una depresión inducida por la pandemia.

La restricción energética también está reviviendo pruebas políticas de hace décadas para Europa sobre la coordinación de políticas. Si bien la UE ha ganado una autoridad centralizada sobre las políticas monetarias, comerciales, antimonopolio y agrícolas, la soberanía nacional sobre los asuntos energéticos aún prevalece en gran medida.

En señal de esto, los ministros de energía descartaron una disposición en el proyecto de ley de racionamiento de gas que habría dado a la Comisión Europea el poder de decidir sobre cualquier cambio de acciones voluntarias a obligatorias. En cambio, los ministros aseguraron que cualquier decisión sobre los pasos obligatorios estará en manos de los estados miembros.

También diluyeron otros elementos de la propuesta original, incluso con exenciones para los países insulares.

No obstante, el acuerdo del martes marca otro hito en la integración de políticas de la UE y la gestión de crisis.

El acuerdo se produce solo seis días después de que la comisión publicara rápidamente el proyecto de ley, un marcado contraste con las iniciativas legislativas anteriores de la UE en el área de la energía que a menudo implicaban meses o años de negociaciones entre los gobiernos nacionales.

En ese sentido, el nuevo plan de racionamiento de gas se parece a los desarrollos en la política de salud de la UE hace dos años cuando, en medio de la pandemia de COVID-19, los estados miembros acordaron actuar al unísono. Esto incluyó permitir que la comisión negocie acuerdos con compañías farmacéuticas sobre el suministro de vacunas a los 27 países.

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