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La cicuta venenosa se propaga en parques y jardines en los Estados Unidos: cuidado con las plantas venenosas

Una especie invasora venenosa que puede ser fatal si se ingiere se está extendiendo y devastando parques, macizos de flores y jardines traseros.

La cicuta venenosa, similar al encaje de la reina Ana, se puede ver en las carreteras, en las cercas y en los bordes de los campos. Sin embargo, no fue hasta el año pasado que la planta, que originalmente fue traída a los EE. UU. Desde Europa, migró a las cercanías de áreas más densamente pobladas, lo que preocupa a los expertos.

«Estoy un poco asustado de este movimiento porque esta planta es muy venenosa y es más una oportunidad para que los niños jueguen y las mascotas coman», dijo Dan Shaver del Servicio de Conservación de Recursos Naturales de Indiana. «No es una planta que desee en su hogar o en su parque local».

La bienal tóxica se puede encontrar en casi todos los estados de los Estados Unidos, según el Servicio de Parques Nacionales.

Esta es la época del año en que la cicuta venenosa se propaga y aumenta su huella. Cada planta produce muchas semillas, hasta 30.000, que maduran entre finales de junio y agosto después de la floración. Estas semillas se esparcen fácilmente durante la siega a fines del verano, dijo Shaver.

Le encanta encontrar esas pequeñas bolsas que no se manejan, ya sea en una esquina de la calle que no esté cortada o un hábitat de crecimiento silvestre para los polinizadores en un vecindario.

La cicuta venenosa también es buena en condiciones de suelo húmedo, dijo Shaver. Con los manantiales húmedos que ha visto el Medio Oeste, fue el escenario perfecto para que la planta venenosa explotara.

«Simplemente alcanzó esta tasa exponencial de propagación», dijo Shaver. «La cicuta venenosa no estaba en ninguna parte y de repente estaba en todas partes».

Kevin Tungesvick, ecologista senior de Eco Logic, una empresa de remediación ambiental, dijo que en Indiana la planta se había generalizado demasiado para erradicarla del estado.

Dicho esto, el objetivo, dijo, es tratar de manejar y controlar la cicuta venenosa tanto como sea posible, para proteger tanto el medio ambiente como la salud pública.

En junio, Jason Hartschuh, de Extensión de la Universidad Estatal de Ohio, dijo que la peligrosa planta está apareciendo «en todas partes» en Ohio, más visible este año que nunca.

Esto es lo que necesita saber sobre esta planta mortal, incluidos los efectos tóxicos que puede tener, cómo detectarla y cómo deshacerse de ella.

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Cómo te enferma la cicuta venenosa

Como cualquier especie invasora, la cicuta venenosa puede desplazar y desplazar a las especies nativas, dijo Shaver, lo que sin duda es preocupante. Pero el verdadero problema en este caso es cuando entra en áreas donde podría entrar en contacto con humanos, mascotas o ganado.

Todas las partes de la planta son venenosas, desde las semillas hasta la savia, dijo Dawn Slack del capítulo de The Nature Conservancy en Indiana.

Cuando el jugo de la cicuta venenosa entra en contacto con la piel de una persona, puede reaccionar con el sol y causar ampollas y ronchas, según el Departamento de Agricultura de EE. UU.

Por esta razón, Slack recomienda manipular una cicuta venenosa si es necesario quitarla con guantes, mangas largas y pantalones, y protección para los ojos.

En la foto aparece la cicuta venenosa, que tiene un tallo morado con manchas.

Pero aunque la savia puede resultar peligrosa, el peligro real es que se ingiera una parte de la planta (tallos y tallos, hojas, flores, semillas o raíces).

El envenenamiento por cicuta puede ser fatal sin un antídoto. Todas las partes de la planta contienen alcaloides tóxicos que pueden interrumpir la transmisión nerviosa a los músculos y, en última instancia, provocar insuficiencia respiratoria.

Otros signos de intoxicación pueden incluir temblores, babeo, pupilas dilatadas, parálisis muscular y pérdida del habla.

Los síntomas pueden aparecer tan pronto como 30 minutos después de la ingestión, y la gravedad de la intoxicación depende de la cantidad ingerida y de la concentración de cicuta en ese momento. Pero incluso pequeñas cantidades pueden tener graves consecuencias.

«Nada de esto debería entrar en tu cuerpo», dijo Slack.

Los efectos no se limitan a los humanos. La cicuta venenosa se puede mezclar con plantas inofensivas en pastos y cultivos donde el ganado puede comerlas o en un jardín donde un perro mordisqueará la planta.

Cómo reconocer la cicuta venenosa

La cicuta venenosa pertenece a la familia del perejil y la zanahoria. Sus hojas son fáciles de confundir con el perejil. Sus semillas son similares a las del anís y sus raíces son similares a las raíces de chirivía.

Esta confusión es la razón principal por la que las personas se exponen o se intoxican accidentalmente. Pero hay formas de distinguir la cicuta venenosa que son exclusivas de ellos.

Poison Hemlock es una planta bienal. En su primer año desarrolla un grupo de hojas puntiagudas que crecen cerca del suelo. Pero para el segundo año, envía un tallo en flor que puede crecer hasta 4-6 pies de altura, y algunos incluso más altos.

Los tallos con manchas púrpuras son una forma de distinguir los peligrosos hemlocks venenosos del benigno encaje Queen Anne.

Una vez que florece, parece una espiga gigante de Queen Anne, dijo Slack, y agregó que tiene un hermoso grupo de pequeñas flores blancas en la parte superior. Sin embargo, lo que lo distingue es que el tallo es más grande y está salpicado de manchas moradas a lo largo del tallo.

Se puede encontrar en muchas carreteras principales, en los bordes de los campos y cercas, en las orillas de los arroyos y en las acequias. La planta de cicuta venenosa muere después de dos años, pero no antes de haber sembrado miles de semillas.

Cómo se propaga la cicuta venenosa

La cicuta venenosa es originaria de Europa y fue traída a América del Norte hace muchas décadas como planta de jardín, codiciada por sus delicadas flores blancas. Pero con el tiempo se trasladó de los jardines a los campos, praderas y otras áreas abiertas.

Como la mayoría de las especies invasoras, la cicuta venenosa ha existido durante mucho tiempo, pero en poblaciones lo suficientemente pequeñas como para que nadie se dé cuenta. Y otro sello distintivo de los invasores es que la cicuta venenosa no tiene competencia doméstica ni depredadores para controlarlos.

Cuando la cicuta florece, cada planta puede producir hasta 30.000 semillas.

Las semillas maduras son la parte más venenosa de la cicuta venenosa cuando son ingeridas por animales o humanos.

Con las condiciones adecuadas de humedad y frío y un banco de semillas construido, la población puede multiplicarse y explotar, más allá del punto en que puede ser eliminada.

«Es una especie de combinación de cosas», dijo Slack. «Y de repente nos enfrentamos a la pregunta ‘Tenemos que hacer algo ahora'».

Una de las principales formas en que se ha propagado la cicuta venenosa es cortándola, dijo Shaver. Las semillas quedan atrapadas en las segadoras o se lanzan al aire mientras se corta. Debido a esto, se están haciendo esfuerzos para crear conciencia sobre la mejor manera de administrar las instalaciones, agregó.

Una de las «plantas más mortíferas de EE. UU.:Más información sobre Venom Hemlock

Cómo lidiar con la cicuta venenosa

Si detecta cicuta venenosa en un parque público o al costado de la carretera, Shaver recomienda comunicarse con la autoridad local responsable de esa propiedad para obtener información sobre la planta.

Sin embargo, si lo encuentra en uno de sus propios macizos de flores o en una sala común del vecindario, puede quitarlo usted mismo. Primero, y lo más importante, asegúrese de usar equipo de protección, como guantes, gafas y mangas largas, antes de trabajar para controlarlos.

El tiempo lo es todo, dijo Tungesvick, y el mejor momento para los esfuerzos de gestión es la primavera.

Hay varios herbicidas comunes y efectivos que se pueden usar en la planta, dijo Shaver. Estos deben usarse en los primeros meses antes de que la planta esté floreciendo.

Lo mismo ocurre con los esfuerzos de manejo no químico, como desenterrar la cicuta venenosa. Abril es el mes principal para la inspección, dijo Tungesvick. Por lo general, florece a fines de mayo y madura sus semillas en julio. Para entonces será demasiado tarde y existe un mayor riesgo de mayor exposición o propagación de las semillas.

Slack recomienda buscar la cicuta venenosa durante el primer año si puede detectar la planta mientras aún es un grupo bajo de hojas. Dijo que era mejor desenterrar todo y luego ponerlo al sol para que se seque. Una vez que esté completamente seco, puedes desecharlo.

El tallo de la cicuta venenosa con manchas moradas.

Si no puede atrapar la planta para cuando su tallo se arruina en el segundo año, puede cortar las flores antes de sembrar y luego embolsarlas.

No importa qué, Shaver advierte contra cortar las malas hierbas o cortar la cicuta venenosa. Esto no solo podría permitir que la planta se propague, sino que también puede llevar sus semillas y savia al aire, donde pueden entrar en contacto con la piel o posiblemente incluso ingerirlas.

«Es importante controlarlo», dijo, «pero se necesita mucha reflexión y precaución antes de que suceda».

Sigue a Sarah Bowman en Gorjeo: @IndyStarSarah.

El proyecto de informes ambientales Indianapolis Star es posible gracias al generoso apoyo de la organización sin fines de lucro Nina Mason Pulliam Charitable Trust.

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