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Valentina Tereshkova, la primera mujer del mundo en el espacio

La cosmonauta rusa Valentina Tereshkova, una vez reverenciada como la primera mujer en el espacio, se ha convertido desde entonces en una figura controvertida mientras lucha por mantener a Vladimir Putin en el poder.

Grupo Sovfoto/Universal Images a través de Getty ImagesCosmonauta soviética y primera mujer en el espacio Valentina Tereshkova en la cápsula Vostok 6, junio de 1963.

En junio de 1983, los estadounidenses se reunieron frente a sus televisores para ver a Sally Ride hacer historia como la primera mujer estadounidense en el espacio, pero no fue la primera mujer en el espacio.

De hecho, ese honor le corresponde a la cosmonauta rusa Valentina Tereshkova, quien realizó una histórica misión en solitario a bordo del transbordador espacial soviético Vostok 6 hace dos décadas en junio de 1963, haciendo historia mundial. En ese momento, también era la mujer más joven y la décima astronauta en ir al espacio, orbitando la Tierra la asombrosa cantidad de 48 veces antes de regresar con éxito.

Los antecedentes empobrecidos de Valentina Tereshkova

Valentina Vladimirovna Tereshkova nació en 1937 en un pueblo empobrecido a casi 200 millas al norte de Moscú, en un pueblo sin electricidad ni agua corriente. Según los informes, en 2010 el pueblo tenía solo 9 personas.

Cuando Tereshkova tenía solo dos años, su padre Vladimir murió en la Segunda Guerra Mundial. Vladimir era un conductor de tractores que fue reclutado para trabajar en un tanque y murió unos meses después en el campo de batalla helado.

Pronto, la propia Unión Soviética se convirtió en un campo de batalla cuando los alemanes se acercaron a Moscú. Tereshkova se describió a sí misma como «una generación de niños de guerra sin juguetes».

La pobreza y la mala salud de su madre impidieron que Tereshkova cumpliera su sueño de convertirse en ingeniera ferroviaria, y trabajó en una fábrica de neumáticos y luego en una fábrica textil para mantener a su familia.

Por las noches, Tereshkova iba a la escuela y en 1960 recibió un título de ingeniería del Instituto Técnico Textil.

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Primer plano de Tereshkova

Alexander Mokletsov/Wikimedia CommonsDespués de trabajar en una fábrica textil, Tereshkova se unió a un club de paracaidistas.

Mientras trabaja, Tereshkova sueña con más. En 1958, se unió a un club de aviación y se formó como paracaidista. Tereshkova, que ha registrado 160 saltos en paracaídas, declara: «Siento que quiero hacerlo todos los días».

Fue entonces cuando la carrera espacial llamó la atención de Tereshkova. Cuando Yuri Gagarin se convirtió en la primera persona en viajar al espacio en abril de 1961, ella y sus amigos en el Air Club observaron con asombro.

Después del inspirador vuelo, la madre de Tereshkova declaró: «Ahora un hombre ha volado al espacio; el próximo será el turno de una mujer».

Sé la primera mujer en el espacio

Entonces, cuando surgió la oportunidad de ir al espacio, Tereshkova la aprovechó. Después del vuelo de Gagarin, Tereshkova escribió al gobierno soviético, participando voluntariamente en el entrenamiento de mujeres astronautas. En diciembre de 1961, Tereshkova fue una de las cinco mujeres seleccionadas para la misión.

Pero los soviéticos estaban paranoicos con el secreto. Tereshkova ni siquiera pudo contarle a su familia sobre el programa espacial. Sus familiares pensaron que estaba en un equipo especial de paracaidistas.

primera mujer en el espacio

Alexander Mokletsov/Wikimedia CommonsFoto de Valentina Tereshkova en 1963.

Las mentiras de Tereshkova no estaban lejos de la verdad. Los cosmonautas soviéticos tenían que expulsarse de sus cápsulas una vez que volvían a entrar en la atmósfera, por lo que el entrenamiento con paracaídas era crucial para su misión.

Durante los siguientes 18 meses, Tereshkova y las demás mujeres astronautas se sometieron a un riguroso programa de entrenamiento. Además de simular vuelos espaciales, las mujeres también aprendieron gimnasia para mantenerse en forma. Tereshkova también pasó unos días en la sala de aislamiento preparándose para su aislamiento en la cápsula espacial.

En junio de 1963, los soviéticos seleccionaron a Tereshkova para volar solo el Vostok 6.

El 16 de junio de 1963, Valentina Tereshkova tomó un desayuno ligero antes de subir a su cápsula espacial. Tereshkova despegó con el distintivo de llamada «chaika», o gaviota, convirtiéndose en la primera mujer en el espacio.

Mientras la cápsula volaba hacia el cielo, Tereshkova gritó: «Oye, cielo, quítate el sombrero. ¡Estoy en camino!».

Dando una ventaja a los soviéticos en la carrera espacial

La primera mujer de la historia en el espacio

Archivo SDASMLas hazañas de Valentina Tereshkova la convirtieron en una celebridad internacional, mientras que algunos en Occidente la ridiculizaron como un truco publicitario.

Fue cuando alcanzó el éxito en la televisión en vivo que su familia descubrió lo que había estado haciendo. Tereshkova admitió más tarde que su madre «estaba muy molesta porque la engañé y le tomó mucho tiempo perdonarme».

Hablando de su vuelo, Tereshkova recordó: «Cuando vi el planeta desde el espacio, me di cuenta de lo pequeña y frágil que es la Tierra y de lo rápido que podría destruirse».

En el espacio, Tereshkova realizó una serie de pruebas y monitoreó la cápsula. Pasó un total de 71 horas en órbita antes de volver a entrar en la atmósfera. Cuando la cápsula descendió a 23.000 pies, Tereshkova se expulsó y flotó hasta Siberia en paracaídas.

Después de aterrizar a un cuarto de milla de la cápsula, Tereshkova llamó al primer ministro soviético para anunciar el éxito de su misión. Según los informes, Nikita Krushchev les dijo a los astronautas: «Valentina, estoy muy feliz y orgullosa de que una niña de la Unión Soviética haya sido la primera en volar al espacio y operar esta mujer con dispositivos de última generación».

primera mujer astronauta en uniforme

Alexander Mokletsov/Wikimedia CommonsFoto de la cosmonauta Valentina Tereshkova en uniforme en 1969.

Esta exitosa misión se convirtió en un golpe para los soviéticos en la carrera espacial. Las 48 órbitas de Tereshkova alrededor de la Tierra son más que todos los astronautas estadounidenses combinados.

Valentina Tereshkova se convirtió en una sensación internacional después de su vuelo espacial. En noviembre de 1963, su boda con otro astronauta fue noticia en todo el mundo. En 1964, también nació su hija, la primera niña en el mundo de padres que habían pasado un tiempo en el espacio.

Tereshkova nunca regresó al espacio. Dedicó el resto de su vida a defender los derechos de las mujeres y los viajes espaciales. En 2008 y 2014 llevó la antorcha olímpica.

El polémico legado de Valentina Tereshkova hoy

boda cosmonauta rusa

Alexander Mokletsov/Wikimedia CommonsEn noviembre de 1963, Valentina Tereshkova se casó con su colega cosmonauta Adrian Nikolaev.

La Unión Soviética creía que enviar a la primera mujer al espacio representaría una gran victoria en la carrera espacial, y lo hizo, ya que EE. UU. incluso decidió esperar 20 años antes de participar en la carrera.

En los años 50 y 60, la NASA prohibió a las mujeres participar en el programa espacial. A pesar de las peticiones al Congreso y a la NASA de mujeres como Jerry Cobb, el plan fue rechazado oficialmente. Como lo expresó un informe de 1971, el único papel que la NASA consideraba para las mujeres en las misiones espaciales en ese momento era proporcionar una «liberación sexual inmediata».

Los funcionarios de la NASA se burlaron del vuelo espacial de Valentina Tereshkova como un «truco publicitario». Un funcionario de la NASA, que habló bajo condición de anonimato, dijo que la idea de mujeres en el espacio le «revolvió el estómago».

En Occidente, los periodistas describieron a Tereshkova como una trabajadora de una fábrica textil. Tereshkova respondió diciendo que su entrenamiento y su vuelo en solitario demostraron que «necesita el mismo nivel de experiencia que un hombre».

Con el colapso de la Unión Soviética en 1991, Tereshkova perdió su estatus político y dejó la agencia espacial en 1997. A partir de 2022, Tereshkova tiene 85 años y se considera retirada a Moscú.

Se convirtió en miembro del parlamento ruso en 2011 y fue criticada en 2020 por apoyar una enmienda constitucional que podría mantener al presidente Vladimir Putin en el poder hasta 2036. La medida fue ampliamente opuesta, con dos peticiones que pedían que se quitara su nombre de la calle y se elevara su título honorífico.

Pero Tereshkova parecía indiferente a la oposición y dijo públicamente que sus detractores eran simplemente «antipatrióticos».

En cuanto a su carrera histórica como cosmonauta, Tereshkova dijo: «Cualquiera que haya pasado un tiempo en el espacio lo ama de por vida. Realicé el sueño de mi infancia del cielo».

Después de ver a Valentina Tereshkova, la primera mujer en el espacio, lee la historia de Wally Funk sobre una mujer de 60 años en el espacio que se convirtió en astronauta unos años después. Luego, conozca la trágica historia de la maestra Christa McAuliffe, quien murió en el desastre del Challenger.

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